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Le démocrate John Whitmire est élu maire de Houston, battant la députée Sheila Jackson Lee.


HOUSTON (AP) – Houston a élu samedi soir le sénateur démocrate John Whitmire comme prochain maire, élevant un législateur du Texas qui représente la ville depuis 50 ans en lui donnant une victoire sur la représentante américaine Sheila Jackson Lee lors d’un second tour.

Whitmire, 74 ans, qui est l’un des législateurs démocrates les plus puissants du Texas, sera désormais à la tête de la quatrième plus grande ville des États-Unis. Sa campagne visait à réduire la criminalité, à améliorer les rues et à rassembler les gens. Il a largement dépassé Jackson Lee, qui se présentait pour devenir la première femme noire maire de Houston.

La campagne de la députée a également dû faire face aux retombées de la publication en octobre d’un enregistrement audio non vérifié censé capturer son personnel en train de réprimander de manière grossière.

Whitmire a construit une avance insurmontable parmi les premiers électeurs, gagnant parmi ces électeurs de 30 points de pourcentage.

Debout devant une salle de bal remplie de supporters enthousiastes dans le centre des congrès de la ville, Whitmire a déclaré qu’il était excité et prêt à aller travailler en tant que maire.

« Cela ne me dérange pas de dire aux gens à quel point nous avons une ville formidable. Mais nous avons de grands défis. Si nous nous rassemblons et réalisons que ce ne sera pas facile. En fait, nous serons confrontés à des défis. Mais je vois cela comme une opportunité. Et j’ai besoin que tu me donnes la main. Nous relèverons nos défis. Ce sera l’occasion de montrer à la nation ce que la ville de Houston peut faire », a déclaré Whitmire.

Lors de sa soirée électorale, Jackson Lee a remercié ses partisans, a félicité Whitmire et a déclaré qu’elle était déterminée à travailler avec lui. Jackson Lee a déclaré qu’elle prévoyait d’annoncer dans un avenir proche une décision quant à sa réélection l’année prochaine pour son siège au Congrès.

« C’est plus doux de dire à quel point c’est une douce victoire. C’est tout aussi agréable de reconnaître que nous nous sommes bien battus », a déclaré Jackson Lee.

Whitmire et Jackson Lee se sont rendus au second tour de samedi après avoir émergé d’un peloton bondé de près de 20 candidats lors des élections générales du 7 novembre.

Les deux candidats – deux des plus grands acteurs politiques de Houston – ont vanté leurs décennies d’expérience politique comme de solides qualifications pour diriger une ville en pleine croissance confrontée à des défis tels que la criminalité, l’effondrement des infrastructures et d’éventuels déficits budgétaires.

Whitmire a débuté à l’Assemblée législative du Texas en 1973, d’abord en tant que représentant de l’État et la majorité de son temps en tant que sénateur de l’État. Jackson Lee représente Houston au Congrès depuis 1995 et avait auparavant siégé au conseil municipal de Houston.

La croissance fulgurante de la dernière décennie a causé des maux de tête aux municipalités, mais a également transformé la région de Houston en un bastion en expansion pour les démocrates du Texas. Bien que la course à la mairie soit non partisane, Whitmire et Jackson Lee sont tous deux démocrates.

Whitmire sera le plus vieux maire d’une grande ville des États-Unis. Il devrait diriger une ville de plus en plus jeune, avec un âge médian d’environ 35 ans et 25 % de sa population ayant moins de 18 ans, selon les chiffres du recensement.

Le choix entre Whitmire et Jackson Lee, 73 ans, a frustré certains électeurs démocrates, en particulier les plus jeunes, à un moment où le parti est à la recherche de nouvelles stars politiques au Texas qui pourraient mettre fin à 30 ans de domination du GOP dans tout l’État.

Le nouveau maire devra faire face aux nouvelles lois du gouvernement de l’État dirigé par le Parti républicain sur le contrôle des élections locales et la capacité d’imposer des réglementations locales.

Whitmire remplacera le maire Sylvester Turner, qui a servi huit ans et ne peut pas se présenter à nouveau en raison de la limite des mandats.

Whitmire dirigera également ce qui est considéré comme l’une des villes les plus diversifiées du pays. Sur les 2,3 millions d’habitants de la ville, 45 % sont latinos, dont 23 % noirs et 24 % blancs. Un habitant de Houston sur quatre est né hors des États-Unis

Connue comme la capitale mondiale de l’énergie, l’économie de Houston a longtemps été principalement liée à l’industrie pétrolière. Mais la ville s’efforce de devenir un leader dans la transition vers une énergie plus propre. Comme d’autres grandes villes américaines, Houston est également confrontée à un manque de logements abordables et aux inquiétudes des habitants face à l’écart croissant entre les riches et les pauvres.

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