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Le député conservateur Bob Stewart demande à un militant des droits de l’homme de « retourner à Bahreïn »

Un militant qui dit avoir été torturé à Bahreïn a porté plainte à la police après que Bob Stewart, le député conservateur, lui ait dit de « retourner à Bahreïn » lors d’un affrontement.

Sayed Ahmed Alwadaei, directeur de l’Institut de Bahreïn pour les droits et la démocratie, affirme que les commentaires constituaient des abus raciaux et a également signalé l’incident au parti conservateur.

Mais le député de Beckhenham, dans le sud de Londres, s’est excusé et a nié que ses commentaires étaient racistes, affirmant que son intention était de suggérer que l’activiste devrait faire campagne à Bahreïn.

Des séquences vidéo montrent M. Stewart disant à M. Alwadaei qu’il « enlève de l’argent à mon pays » alors qu’il défiait le député sur ses liens avec l’État du Golfe.

M. Stewart lui a dit: « Fais-toi bourrer. Bahreïn est un super endroit, fin de… Va-t’en, je te déteste. Tu fais beaucoup de bruit, retourne à Bahreïn. »

M. Alwadaei a interpellé le député sur les dons du gouvernement bahreïni, lui demandant « combien vous êtes-vous vendu au régime bahreïni ».

M. Stewart a répondu: « Je ne l’ai pas fait, maintenant tu tais-toi, stupide homme … Tu prends de l’argent à mon pays, va-t’en. »

« Personne ne devrait être victime d’injures racistes »

La plainte de M. Alwadaei à la police le décrit comme un « incident d’abus raciste » qui s’est produit devant la maison de Lancaster du ministère des Affaires étrangères après un événement organisé par l’ambassade de Bahreïn mercredi.

Dans une déclaration aux médias, il a ajouté : « Je ne crois pas qu’on m’aurait dit de ‘retourner’ dans le pays qui m’a violemment torturé s’il n’y avait pas eu la couleur de ma peau.

« Personne ne devrait faire l’objet d’injures raciales, en particulier pour tenir un député responsable d’avoir accepté des cadeaux somptueux de la part de l’un des régimes les plus répressifs au monde.

« Stewart agit comme un porte-parole en niant publiquement ses violations notoires et largement documentées des droits de l’homme – des violations qui ont été condamnées par les Nations Unies. »

Décernant à M. Alwadaei un prix pour sa campagne en 2020, l’Index on Censorship l’a décrit comme ayant entrepris un travail « vital » depuis sa fuite de Bahreïn neuf ans plus tôt pour avoir participé à des manifestations anti-gouvernementales.

M. Alwadaei, 36 ans, dit avoir été blessé par la police bahreïnite, puis emprisonné et torturé, et condamné par un tribunal militaire pour sa participation.

M. Stewart, 73 ans, est le président du groupe parlementaire sur Bahreïn et a accepté des voyages payants depuis l’État du Golfe.

« Mon erreur a été d’être poussé à réagir »

Commentant l’incident, il a déclaré: « Mon erreur a été d’être poussé à réagir, et je m’en excuse. Je m’excuse également si quelqu’un pense que j’étais raciste – je ne l’étais pas.

« Je voulais dire retourner à Bahreïn, qui est un endroit parfaitement sûr, et protester là-bas.

« Si quelqu’un pense que j’ai été raciste, honnêtement, je ne voulais pas l’être, et je m’excuse s’ils pensent cela, et je ne l’étais pas. »

M. Stewart, un ancien officier de l’armée britannique qui était en poste à Bahreïn en 1969 et représente Beckenham depuis 2010, a salué l’État du Golfe comme un « endroit merveilleux où vivre », ajoutant : « Vous pouvez adorer tout ce que vous voulez à Bahreïn – vous pouvez adorer un arbre. »

Le mois dernier, les Bahreïnis ont participé aux élections de la chambre basse du parlement qui conseille le roi Hamad, mais aucun candidat de l’opposition n’a été autorisé à se présenter et Amnesty International a averti que les élections se dérouleraient dans un « environnement de répression politique ».

Les archives parlementaires montrent que M. Stewart a enregistré des vols, un hébergement et des repas d’une valeur de 5 349 £ lors d’un voyage de quatre jours à Bahreïn en novembre de l’année dernière payé par son ministère des Affaires étrangères.

Une entrée distincte couverte par le gouvernement bahreïni montre qu’un autre voyage pour visiter un spectacle aérien et rencontrer son ministre des Affaires étrangères valait 1 245,56 £.

M. Alwadaei a écrit dans une plainte adressée à Nadhim Zahawi, le président du parti conservateur, que les commentaires du député violaient le code de conduite du parti sur les « normes minimales de comportement ».

Il a également écrit une plainte à Kathryn Stone, la commissaire parlementaire aux normes, alléguant que les remarques de M. Stewart enfreignaient le code de conduite des députés.

Un porte-parole du Parti conservateur : « Nous avons un code de conduite établi et des processus formels où les plaintes peuvent être déposées en toute confidentialité. Ce processus est à juste titre confidentiel.


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