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Le directeur de l’ADRC s’associe à une petite entreprise pour développer un test de dépistage précoce de la démence

Un partenariat entre des chercheurs et une entreprise innovante travaille à améliorer la détection précoce de la démence grâce à un test moteur simple et non invasif.

Il a déjà été démontré que le test détecte la neuropathologie et la neurodégénérescence chez les personnes âgées qui présentent peu ou pas de symptômes de démence.

Les partenaires à l’origine du test sont :

  • Elizabeth Fauth, directrice du Centre de recherche sur la maladie d’Alzheimer et la démence de l’Université d’État de l’Utah.
  • Sydney Schaefer, professeur agrégé à la School of Biological Health Systems de l’Arizona State University.
  • Jill Love, responsable des soins gériatriques et copropriétaire de Neurosessments.

Une subvention permet à l’équipe de développer et de tester la fiabilité d’une version clinique de l’évaluation, appelée examen comportemental rapide pour faire progresser le dépistage neuropsychologique (qBEANS), qui peut être administrée par une infirmière ou un assistant médical lors de la visite de routine d’une personne âgée. à son médecin.

Fauth utilisera des étudiants de l’Université d’État de l’Utah ainsi que des personnes âgées de la communauté pour tester qBEANS dans un environnement clinique simulé afin de déterminer si un nouveau système de notation numérique sera facile à utiliser pour les techniciens médicaux. Love testera également le produit sur un échantillon ethnique diversifié dans la région de Los Angeles, évaluant si un test clinique de deux minutes donne des scores similaires à ceux d’un test de laboratoire de sept minutes.

Alors que seulement 16 % des personnes âgées aux États-Unis subissent actuellement des tests cognitifs réguliers, l’équipe de recherche espère fournir la nouvelle évaluation aux médecins de tout le pays.

« Détecter qu’une personne peut souffrir de troubles cognitifs avant qu’elle ne soit visiblement affaiblie donne aux gens une meilleure chance de participer à des essais cliniques et plus de temps pour préparer leurs finances, élaborer des plans de soins, etc. », explique Fauth.

L’évaluation qBEANS teste le comportement moteur et n’est intentionnellement pas exigeante sur le plan cognitif, ce qui peut provoquer une anxiété importante chez les patients. Lors de l’évaluation, les individus utilisent une cuillère avec leur main non dominante pour mettre des haricots secs dans des tasses selon des séquences spécifiques.

« Nous testons la capacité du cerveau à s’améliorer dans la tâche », a déclaré Fauth. « À mesure qu’ils déplacent les haricots, leur cerveau essaie d’apprendre des stratégies pour se déplacer plus rapidement et avec plus de précision. Nous savons maintenant que les personnes qui ne s’améliorent pas avec qBEANS ont probablement une déficience sous-jacente.

En 2023, Neurosessments, une société basée à Los Angeles qui vise à apporter la science aux soins aux personnes âgées, a reçu une subvention de recherche sur l’innovation pour les petites entreprises de 370 000 $ des National Institutes of Health. Les propriétaires de Neurosessments, Jill Love et Schaefer, se sont associés à Fauth pour poursuivre la recherche et développer le test pour le marché.

«Il a fallu des années pour développer qBEANS en laboratoire», explique Schaefer. « Nous sommes prêts à rassembler les preuves nécessaires pour aider à l’intégrer dans un produit commercialisable destiné à être utilisé dans les établissements de soins primaires. »

Si l’évaluation est adoptée dans les pratiques standard des soins primaires, elle aidera les médecins à déterminer la santé cognitive des patients âgés. Actuellement, moins de la moitié des prestataires de soins primaires (48 %) proposent des tests cognitifs à leurs patients. Au lieu de cela, la plupart des prestataires effectuent leur propre dépistage en observant le patient et en utilisant leur jugement clinique ou l’auto-évaluation du patient. Désormais, grâce aux résultats du dépistage, les médecins seront mieux outillés pour déterminer si un patient doit être référé à un spécialiste.

Les personnes âgées ont déjà accepté que vérifier la tension artérielle est une bonne idée car cela indique qu’il pourrait y avoir des problèmes dans le système vasculaire. L’évaluation qBEANS fait quelque chose de similaire pour le cerveau.

Alors que l’équipe entre dans la phase d’application clinique du projet, Schaefer, Fauth et Love sont optimistes quant à son potentiel.

«Le dépistage du déclin cognitif chez les individus avant qu’ils ne rencontrent leur médecin peut changer la donne lorsqu’il s’agit de détecter précocement la maladie d’Alzheimer», explique Love. « qBEANS peut permettre aux personnes âgées de prendre leur avenir en main grâce à une détection précoce. »

Le contenu de cet article relève uniquement de la responsabilité de l’auteur et ne représente pas nécessairement le point de vue officiel des National Institutes of Health.

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