Skip to content
Le flipper est plus qu’un jeu — c’est là que j’ai trouvé ma communauté : NPR


Le flipper est plus qu’un jeu — c’est là que j’ai trouvé ma communauté : NPR

Je suis tombé amoureux à l’arrière d’un bar-restaurant mexicain punk rock à Baltimore. Pas avec mon mari, même si nous le reparlerons plus tard. Je suis tombé amoureux du flipper.

Pour beaucoup, le tirage au sort du flipper est la nostalgie. Pas pour moi. Je ne me souviens pas avoir joué avant d’avoir 20 ans. Mais quand j’ai mis la main sur une machine pour la première fois à l’âge de 25 ans, j’ai été fasciné par les cloches et les carillons, les batteurs rythmiques et la boule d’argent qui tourne. Bientôt, j’échangeais régulièrement des billets d’un dollar contre des poches pleines de pièces, à la recherche de mon prochain match.

Il ne fallut pas longtemps avant que je découvre le monde du flipper compétitif. Oui, c’est une chose – et les gens le prennent très au sérieux.

Le flipper est plus qu’un jeu — c’est là que j’ai trouvé ma communauté : NPR

Juana Summers participe à un tournoi de flipper.

Will Malkus


masquer la légende

basculer la légende

Will Malkus

Le flipper est plus qu’un jeu — c’est là que j’ai trouvé ma communauté : NPR

Juana Summers participe à un tournoi de flipper.

Will Malkus

Il existe des ligues et des tournois dans le monde entier, où les amateurs de flipper se rassemblent pour jouer à des jeux les uns contre les autres sur des ensembles de machines qui s’étendent sur des décennies. Les concurrents s’affrontent sur des banques de jeux dans des appartements, des bars – ou pour des événements plus importants où des machines remplissent le sol dans les salles de bal des hôtels et les centres de congrès. Et oui, il y a souvent des prix.

Au début, je n’étais pas très doué. En fait, lors du premier match de ma première saison dans une ligue, j’ai commis nerveusement un faux pas majeur. J’ai joué hors tour, ce qui signifie que j’ai été disqualifié de ce match. J’étais mortifié. Il y a eu quelques larmes, mais j’ai continué à me montrer. Et je me suis amélioré.

Et même quand je n’allais pas mieux, je devenais obsédé.

J’ai cherché des machines loin et près

Avant longtemps, je me suis retrouvé à sauter dans la voiture et à voyager pour des tournois, dans notre région mais aussi hors de l’État. Aller aux championnats de flipper de New York à Manhattan et Pinburgh à Pittsburgh sont devenus des « vacances en famille » annuelles pour mon mari et moi. J’ai pu jouer dans le premier tournoi international de flipper féminin – qui, malgré un jeu médiocre, a été l’un de mes moments les plus mémorables. expériences.

Il y a aussi eu des moments plus calmes, comme lorsque nous sommes tombés sur une machine cachée dans le coin d’une aire de repos. Avec l’aide de la base de données participative Pinball Map, j’ai pu explorer les dizaines de bars et restaurants de flippers qui ont surgi dans ma ville natale depuis que j’ai déménagé.

Mon mari et moi avons même commencé à monter notre propre arcade de sous-sol de rêve. Les jeux s’étendent sur des décennies. Mon mari a quitté l’État pour une course surprise il y a quelques années et est rentré à la maison avec une machine Game of Thrones, fabriquée par Stern. Il l’a enveloppé dans du papier cadeau comme cadeau de Noël, avec un nœud sur le dessus. Nous avons récemment déménagé Mini Cycle, un jeu des années 1970, dans notre maison, après qu’un ami du quartier déménageait et ne pouvait pas l’emporter avec lui.

Mais plus important encore, le flipper est aussi la façon dont j’ai trouvé mon peuple.

Le flipper est plus qu’un jeu — c’est là que j’ai trouvé ma communauté : NPR

Juana Summers joue au flipper le jour de son mariage, avec son mari et ses beaux-enfants en arrière-plan.

Carly Roméo


masquer la légende

basculer la légende

Carly Roméo

Le flipper est plus qu’un jeu — c’est là que j’ai trouvé ma communauté : NPR

Juana Summers joue au flipper le jour de son mariage, avec son mari et ses beaux-enfants en arrière-plan.

Carly Roméo

Pinball m’a apporté une communauté

J’ai déménagé à Baltimore depuis Washington, DC en 2015, mais mon travail nécessite de nombreux déplacements, ce qui signifie qu’il n’y avait pas beaucoup d’occasions faciles de se faire des amis. Jouer dans une ligue de flipper m’a donné un moyen de me connecter – et cela a conduit à des amitiés pour la vie.

Moins d’une heure après mon mariage, je me suis esquivé avec mon mari (photographe et beaux-enfants) pour jouer à quelques jeux dans un bar local. Le propriétaire et sa femme sont devenus certains de nos amis les plus proches et ont été invités à notre réception. Et notre officiante : Une femme que nous avons rencontrée en jouant dans notre ligue de flipper.

Lorsque ma grand-mère est décédée l’année dernière, un groupe de joueuses de flipper – dont certaines que je n’avais jamais rencontrées en personne auparavant, mais à qui j’ai parlé d’initiatives de flipper compétitives pendant des années – a envoyé un magnifique arrangement floral.

La pandémie a porté un coup

Alors que le début de la pandémie a été un boom pour de nombreux types de jeux – parce que vous pouviez le faire depuis chez vous, en toute sécurité – ce n’était pas idéal pour le flipper compétitif.

Le passe-temps que j’aime implique des machines qui peuvent peser plus de 300 livres, et jouer ensemble signifie se rassembler en personne. (Le flipper virtuel est une chose – mais ne ressent pas tout à fait la même chose.) Le flipper compétitif n’était pas à l’épreuve de la pandémie. Les tournois se sont arrêtés, les ligues ont suspendu leurs opérations et les arcades et autres endroits à travers le pays ont ressenti la pression financière.

Nous avons fini par louer une machine pendant quelques mois à un ami qui était opérateur. C’était une façon de soutenir son entreprise – mais cela nous a aussi donné quelque chose dans quoi nous perdre, à une époque où rien n’était certain.

Le flipper m’a permis de continuer

Après une interruption de 2 ans, imposée par la pandémie, j’ai recommencé à jouer en compétition ce printemps.

C’est ainsi que je me suis retrouvée à faire un road trip de près de deux heures dans une brasserie de la banlieue de Virginie pour participer à un tournoi féminin organisé par mon amie Stéphanie, l’une des joueuses de flipper les mieux classées au monde.

Le flipper est plus qu’un jeu — c’est là que j’ai trouvé ma communauté : NPR

Dix-huit joueurs se sont présentés un dimanche après-midi. Pour certains, c’était leur premier tournoi. D’autres, comme Stéphanie et moi, jouaient depuis longtemps. C’était un tournoi de strikes. Vous gagnez votre partie, pas de grève. Tu as perdu? Vous obtenez une grève. Quatre coups et vous êtes éliminé.

Jouer dans ce tournoi était l’une des premières fois depuis des années que j’étais capable de faire taire tout le reste dans ma tête et de me concentrer uniquement sur le jeu devant moi. Pendant quelques heures, il n’y avait pas d’échéances imminentes pour les nouvelles, aucune idée de ce que j’allais nourrir tout le monde pour le dîner. Je devais juste me concentrer sur les balles devant moi, les coups que je devais faire, éviter l’élimination que je devais éviter.

Je me suis retrouvé assommé lors d’une défaite dans un match des Gardiens de la Galaxie et j’ai pris la quatrième place ce jour-là. Pour être honnête, j’aurais aimé pouvoir dépasser les autres joueurs lors de ce dernier match. Comme pour tout dans la vie, je critique sans relâche mes propres performances de flipper.

Mais c’était agréable de se rappeler pourquoi, même après des années d’absence, j’aimerai probablement toujours le flipper – et tout (et tout le monde) qu’il a apporté à ma vie.


Entertainment

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.