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Le football américain et les joueurs garantissent l’égalité de rémunération dans les nouveaux contrats


Pour la première fois, les joueurs de football représentant les équipes nationales masculines et féminines des États-Unis recevront le même salaire et les mêmes prix, y compris lors des Coupes du monde, dans le cadre d’accords historiques avec la Fédération américaine de football qui mettront fin à des années de litiges et de disputes publiques amères sur ce que constitue un « salaire égal ».

Les structures salariales révisées font partie des conventions collectives avec chaque équipe annoncées mercredi, trois mois après qu’un groupe de joueuses de l’équipe féminine de haut niveau ait réglé un procès pour discrimination sexuelle contre US Soccer et six mois avant que l’équipe masculine ne prenne le terrain au Mondial Coupe au Qatar.

En plus de garantir aux joueurs masculins et féminins les mêmes chèques de paie pour participer à des matches internationaux, les accords comprennent une disposition, considérée comme la première du genre, par laquelle les équipes mettront en commun les paiements inégaux qu’elles reçoivent de la FIFA, l’instance dirigeante du football mondial. corps, pour participer à la Coupe du monde. À partir du tournoi masculin de 2022 et de la Coupe du monde féminine de 2023, cet argent sera partagé également entre les membres des deux équipes.

« Aucun autre pays n’a jamais fait cela », a déclaré la présidente américaine du football, Cindy Parlow Cone, à propos de l’accord d’égalisation des paiements de la Coupe du monde. « Je pense que tout le monde devrait être vraiment fier de ce que nous avons accompli ici. C’est vraiment, vraiment historique.

La répartition des prix en argent est une concession notable de la part des hommes américains, qui ont déjà reçu l’essentiel des paiements de plusieurs millions de dollars que US Soccer reçoit de la FIFA chaque fois que l’équipe a disputé la Coupe du monde. L’accord de mise en commun de l’argent avec les femmes a également supprimé ce que les joueurs et les responsables de la fédération considéraient depuis longtemps comme le principal obstacle à une résolution du débat sur l’égalité de rémunération. Cela représente une aubaine potentiellement énorme pour l’équipe féminine, dont la cagnotte de la Coupe du monde est une fraction de celle versée aux équipes masculines tous les quatre ans.

Dans le cadre des nouveaux accords, qui courent jusqu’en 2028 et couvrent les quatre prochaines Coupes du monde, des dizaines de joueurs masculins et féminins de haut niveau ont été informés dans des présentations internes examinées par le New York Times qu’ils peuvent s’attendre à percevoir des paiements annuels moyens d’environ 450 000 $ des États-Unis. Football – et potentiellement plus du double lors des années de réussite en Coupe du monde.

« Je ressens beaucoup de fierté qu’il y aura des filles qui vont grandir et voir ce que nous avons accompli et reconnaître leur valeur au lieu de devoir se battre pour le voir elles-mêmes », a déclaré Midge Purce, membre du commission de négociation collective de l’association des joueuses.

« Mais mon père m’a toujours dit: » Tu n’obtiens pas de récompense pour faire ce que tu es censé faire «  », a-t-elle ajouté. « Et payer les hommes et les femmes de manière égale est ce que vous êtes censé faire. »

La différence de rémunération entre les hommes et les femmes a été l’un des problèmes les plus controversés du football ces dernières années, en particulier après que les femmes américaines ont remporté des championnats du monde consécutifs, en 2015 et 2019, et que les hommes ne se sont pas qualifiés pour le tournoi de 2018. Au fil des ans, l’équipe féminine, qui comprend certaines des athlètes les plus reconnaissables au monde, a intensifié et amplifié son combat dans les dossiers judiciaires, les interviews dans les médias et sur les plus grandes scènes de leur sport.

Le différend a toujours été un problème complexe, avec des contrats différents, des prix en argent inégaux et d’autres bizarreries financières qui brouillent les distinctions salariales entre les équipes masculines et féminines et compliquent la capacité des instances dirigeantes nationales comme US Soccer à résoudre les différences.

Pourtant, la fédération s’est finalement engagée en faveur d’un système plus juste. Pour y parvenir, US Soccer distribuera des millions de dollars supplémentaires à ses meilleurs joueurs grâce à un calcul compliqué d’augmentation des bonus de match, de prix en commun et de nouveaux accords de partage des revenus qui donneront à chaque équipe une part des dizaines de millions de dollars en revenus commerciaux. revenus que US Soccer reçoit chaque année des sponsors, diffuseurs et autres partenaires.

La paix du travail coûtera cher: US Soccer s’est engagé à payer un seul match pour la plupart des matchs de 18 000 $ par joueur pour les matchs gagnés, et jusqu’à 24 000 $ par match pour les victoires à certains tournois majeurs – cimentant le statut des hommes et des femmes américains en tant que deux des équipes nationales les mieux payées au monde. Et la fédération cédera jusqu’à 90 % de l’argent qu’elle reçoit de la FIFA pour participer à la Coupe du monde aux joueurs masculins et féminins de ces équipes ; sur la base des performances passées et des projections syndicales, cela pourrait se traduire par un prize pool partagé de plus de 20 millions de dollars dès l’année prochaine.

Mais malgré son coût, la nouvelle politique d’égalité salariale a une valeur incalculable pour toutes les parties concernées, car elle mettra fin à une bataille de six ans qui a ébranlé la réputation de la fédération ; menacé les relations de US Soccer avec d’importants sponsors ; et a accumulé des millions de dollars en frais juridiques de tous les côtés du combat.

Alors que les parties se battaient dans les salles d’audience et les séances de négociation, le différend a également produit des échanges parfois caustiques sur la vie privée, l’égalité au travail et l’équité fondamentale, et a obtenu le soutien (et la remise en question) d’un chœur disparate de présidentiel candidats, étoile les athlètes et Hollywood célébrités — qui n’appuient pas toutes la campagne des femmes pour l’équité salariale.

Résoudre le combat à l’amiable, plutôt qu’en justice, pourrait permettre à la fédération d’attirer plus facilement de nouveaux sponsors et de recréer des liens avec ses joueurs les plus en vue. Et en offrant aux équipes une part de ses revenus commerciaux, US Soccer a essentiellement incité ses plus grandes stars à agir en tant que partenaires pour trouver de nouvelles façons d’augmenter ces sources de revenus.

« Il est indéniable que l’argent que nous devons payer à nos équipes nationales est de l’argent qui n’est pas réinvesti dans le jeu », a déclaré Cone lorsqu’il a été interrogé sur les effets des nouveaux contrats sur la mission plus large de US Soccer. « Et les gens peuvent adopter cette perspective. Mais la façon dont je vois les choses est que notre travail consiste à essayer de comprendre comment les trois groupes peuvent travailler ensemble pour faire grossir le gâteau afin que tout le monde en profite.

Cone et les représentants des deux équipes ont déclaré que les accords offraient un modèle pour ceux qui cherchaient à restructurer une industrie du sport de plusieurs milliards de dollars dans laquelle les avantages générationnels signifient que l’argent, l’exposition et les opportunités continuent de profiter de manière disproportionnée aux sports masculins et aux athlètes masculins.

« Ces accords ont changé le jeu pour toujours ici aux États-Unis », a déclaré Cone. « Et ils ont le potentiel de changer le jeu dans le monde entier. »

Pourtant, si la résolution de la lutte pour l’égalité salariale aura une valeur symbolique et financière considérable aux États-Unis, il n’est pas clair si les nouveaux accords seront plus ambitieux que reproductibles à l’échelle mondiale.

Depuis que les Américaines ont commencé à lutter pour l’égalité salariale en 2016, les fédérations de football de la Norvège à l’Australie en passant par les Pays-Bas ont décidé de payer leurs équipes nationales de manière plus équitable. Mais tous ces accords visaient à égaliser les taux de rémunération des jours de match qui sont bien inférieurs aux chiffres que US Soccer paie à ses équipes seniors. Et tous ont évité le plus grand écart salarial du football : l’énorme différence entre les primes de la Coupe du monde versées aux hommes et aux femmes par la FIFA. Les 24 équipes de la Coupe du monde féminine 2019 en France, par exemple, se sont affrontées pour un prize pool de 30 millions de dollars ; les 32 équipes masculines qui s’affronteront au Qatar en novembre se partageront 450 millions de dollars.

Un règlement négocié est devenu la seule voie vers l’égalité de rémunération en 2020 après qu’un juge fédéral a rejeté les principales revendications d’un groupe de joueuses de haut niveau qui avaient poursuivi la fédération pour discrimination fondée sur le sexe. Cone, une ancienne joueuse de l’équipe nationale féminine récemment élevée au poste de présidente bénévole de l’US Soccer, a salué cette décision avec une branche d’olivier à l’époque, faisant pression pour de nouvelles négociations de règlement. Mais elle a augmenté la pression sur les joueurs masculins pour aider à combler cet écart l’automne dernier lorsqu’elle a déclaré que US Soccer n’accepterait pas de nouveaux contrats avec l’une ou l’autre des équipes qui n’égaliseraient pas les prix de la Coupe du monde.

Walker Zimmerman, un défenseur de l’équipe masculine et un leader de son syndicat de joueurs, a déclaré que lui et ses coéquipiers avaient alors réalisé qu ‘ »il n’y avait pas d’autre moyen d’y parvenir ». Persuader ses coéquipiers de ratifier les accords qui ont finalement été conclus « n’a pas toujours été des plus faciles », a-t-il admis.

« Essayer d’exprimer ce que vous pensez qu’il devrait arriver, ce qui est possible, ce qui est juste – ces conversations sont difficiles », a déclaré Zimmerman. « Mais à la fin, vous avez un groupe de joueurs masculins et féminins qui se sont réunis et ont réussi. »

Malgré l’esprit de détente de mercredi, les paiements aux hommes et aux femmes américains ne seront toujours pas tout à fait égaux : les blessures, les décisions d’entraînement et même le nombre de matchs joués par chaque équipe continueront d’affecter ce que les joueurs individuels peuvent gagner. Mais pour la première fois, les équipes et la fédération pourront convenir que le taux de rémunération, au moins, sera égal.

« Nous avons toujours deux contrats distincts », a déclaré Cone, « mais économiquement, tout est exactement le même. »

Pour les joueuses américaines les plus en vue, l’accord pourrait bientôt offrir un jour de paie immédiat en débloquant un règlement de 24 millions de dollars, en grande partie pour des arriérés de salaire, qu’ils ont conclu avec US Soccer en février pour régler le procès pour discrimination sexuelle. US Soccer avait subordonné ce paiement unique à la conclusion de nouvelles conventions collectives officialisant l’égalité de rémunération entre les équipes.

Avec les nouveaux accords approuvés, US Soccer peut désormais demander l’approbation du juge pour commencer à couper les chèques.




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