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Le G20 de Bali, l’ASEAN et l’art oublié de la diplomatie européenne

Parfois, il y a une lueur d’espoir même au milieu des troubles géopolitiques.

Les réunions consécutives des dirigeants dans l’Indo-Pacifique la semaine dernière auraient pu dégénérer en une autre bagarre entre les soi-disant grandes puissances.

Ils n’ont pas. Au lieu de discours durs et de coups de sabre dangereux, le Sommet de l’Asie de l’Est à Phnom Penh et la réunion du G20 à Bali – ainsi que d’autres rassemblements dans la région – ont offert à un monde troublé de bonnes nouvelles dont il avait désespérément besoin.

Voici cinq leçons apprises.

Premièrement, la diplomatie compte. Pour preuve, ne cherchez pas plus loin que la promesse américano-chinoise d’une cessation des hostilités au moment presque kumbaya à Bali entre Joe Biden et Xi Jinping, les dirigeants américains et chinois.

La trêve fragile peut ou non durer jusqu’à la nouvelle année. Après tout, les États-Unis considèrent toujours la Chine comme « le défi géopolitique le plus important de l’Amérique » – un sentiment que Pékin partage.

Pourtant, les efforts visant à freiner le déclenchement d’une nouvelle guerre froide périlleuse méritent un encouragement mondial.

Deuxièmement, ils peuvent se pavaner et se pavaner, mais dans un monde multipolaire complexe, même les grands garçons ne peuvent plus se débrouiller seuls.

Bravo donc au président indonésien Joko Widodo (alias Jokowi) qui, en tant que président du G20, a géré le sommet à enjeux élevés de la semaine dernière à Bali grâce à une diplomatie patiente et une bonne humeur constante.

Fidèle à la tradition de non-alignement de son pays, Jokowi a convaincu la plupart des membres du G20 qui se chamaillent d’accepter une déclaration au sommet condamnant la guerre de la Russie en Ukraine – l’une des plus grandes condamnations publiques du Russe Vladimir Poutine, qui n’a pas assisté à la réunion.

Il n’est donc pas surprenant – sauf dans les grands médias occidentaux eurocentriques – que le président discret et modeste du plus grand État à majorité musulmane du monde ait réussi et fermement à établir le G20 comme le premier forum de gouvernance multilatérale inclusif.

Troisièmement, même si personne ne l’aurait deviné en lisant les gros titres indo-pacifiques de la semaine dernière, l’UE n’est pas complètement absente de la région.

Lentement mais sûrement, le bloc améliore son profil souvent changeant et glissant dans l’Indo-Pacifique – bien qu’il reste encore beaucoup à faire.

L’UE n’est toujours pas membre du Sommet de l’Asie de l’Est, le principal forum de sécurité de la région, mais le président du Conseil, Charles Michel, a obtenu un siège à la table en tant qu’invité spécial du président, le Cambodgien Hun Sen.

Macron s’inscrit sur la liste des invités

Le président français Emmanuel Macron, quant à lui, est devenu le premier représentant de l’UE à être invité en tant qu’invité de la Thaïlande hôte au Forum de coopération économique Asie-Pacifique (APEC) dirigé par les États-Unis à Bangkok.

Quatrièmement, la géopolitique – tout comme le temps – n’attend personne.

La stratégie indo-pacifique de l’UE publiée en avril de l’année dernière promettait plus de temps, d’efforts et d’argent pour se rapprocher de la région.

Mais faire face à la concurrence exige plus que des promesses. Les pays de l’Indo-Pacifique sont ardemment courtisés par la Chine et les États-Unis.

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak se vante également d’une « inclinaison » indo-pacifique dans la stratégie mondiale post-Brexit de la Grande-Bretagne.

L’UE a amélioré son jeu avec l’Australie, la Nouvelle-Zélande, le Japon et la Corée du Sud, des membres « partageant les mêmes idées » du soi-disant Global West, qui malgré la géographie – et dans certains cas, la culture et l’histoire – se sont alignés sur la position transatlantique sur la Russie et l’Ukraine.

Cependant, la leçon numéro cinq est que les relations avec l’ASEAN, l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est composée de 10 membres, ont besoin de plus de dynamisme.

L’UE a conclu des accords de libre-échange avec Singapour et le Vietnam, mais les « experts » européens sur l’Asie ont longtemps qualifié l’ASEAN de peu plus qu’un forum de discussion édenté.

L’organisme régional, cependant, est au cœur de la sécurité dans l’Indo-Pacifique et devrait s’assurer encore plus de poids une fois que l’Indonésie, qui deviendra la présidence de l’ASEAN l’année prochaine, tiendra sa promesse d’adopter une position plus ferme à l’égard du Myanmar.

Les relations UE-ASEAN ont finalement été « élevées » au rang de partenariat stratégique en décembre 2020 et le commerce et les investissements entre les deux régions sont en plein essor, les entreprises européennes de l’ASEAN soulignant leur optimisme quant à la reprise économique dans la région.

Afin d’améliorer sa pertinence indo-pacifique, cependant, l’UE doit veiller à ce que le sommet avec l’ASEAN à Bruxelles le 14 décembre ne dégénère pas en une querelle inconvenante sur la force avec laquelle condamner la Russie.

Les inquiétudes de la région concernant le protectionnisme vert de l’UE et les craintes que la guerre en Europe n’aggrave l’accès mondial à l’énergie, à la nourriture et aux engrais ne peuvent être ignorées.

Tout aussi important, alors que les accords commerciaux rivaux prolifèrent dans la région, l’UE doit intensifier ses efforts pour conclure un accord de libre-échange avec l’Indonésie et rouvrir les négociations commerciales avec la Malaisie, la Thaïlande et les Philippines.

En l’absence de décision rapide attendue sur un accord de libre-échange régional UE-ASEAN – une demande clé des entreprises de l’UE – Bruxelles doit avancer sur des accords sectoriels avec l’ASEAN sur l’économie verte et le numérique, sur le modèle du récent accord global sur le transport aérien (CATA).

Il ne sera pas facile de rivaliser avec la puissance dure de l’Amérique dans l’Indo-Pacifique ou de rivaliser avec le poids financier de la Chine.

Compte tenu de leurs priorités différentes en matière de sécurité et de politique étrangère, il peut également être difficile d’amener les membres de l’UE et de l’ASEAN à s’unir autour d’une condamnation unique de la Russie. Un compromis sera probablement nécessaire.

La gestion par l’Indonésie du sommet du G20 à Bali est la preuve du pouvoir d’une diplomatie calme, persistante et froide.

C’est une leçon que beaucoup en Europe doivent réapprendre.


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