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le grand test pour le Twitter d’Elon Musk

Les observateurs craignent que la Coupe du monde de football, qui a débuté dimanche, ne montre les limites de Twitter sous l’ère d’Elon Musk : avec un effectif réduit et une liberté d’expression totale, ils s’attendent à un déferlement de haine et à des pannes à répétition.

D’un côté, l’optimisme twitter d’Elon Musk, et de l’autre, l’armée d’oiseaux inquiétants de Twitter. Le PDG de Tesla et nouveau patron du site de microblogging a assuré, dimanche 20 novembre, qu’il fallait «suivez la Coupe du monde sur Twitter pour la meilleure couverture possible [de l’événement]». Les observateurs et anciens employés du site craignent, quant à eux, que cette concurrence ne mette Twitter à genoux et qu’il y ait une déferlante sans précédent de messages racistes et haineux.

Pour Elon Musk, les enjeux de cette Coupe du monde de football, qui se déroule du 20 novembre au 18 décembre au Qatar, sont de taille. Le concours est l’un des événements les plus suivis sur les réseaux sociaux et sera un test pour le nouveau Twitter, à l’heure des réductions drastiques d’effectifs. Le football était, en 2021, le sport le plus commenté sur Twitter, loin devant le basket, le football américain et le baseball réunis, rappelait Twitter dans un communiqué fin octobre… quelques jours avant que la quasi-totalité de l’équipe de la communication soit remerciée par Elon Musc.

Twitter et le business lucratif du football

Il en va de même pour la crédibilité de sa nouvelle acquisition, notamment aux yeux des annonceurs. La Coupe du monde 2018 a, à elle seule, fait grimper les revenus publicitaires de 5 % pendant un trimestre entier, souligne le Wall Street Journal.

Pas question donc de connaître le hoquet. « Les équipes sont au travail depuis plusieurs semaines pour tout préparer pour la Coupe du monde », a déclaré dit Ella Irwin, vice-président de Twitter en charge de la sécurité du site, peu avant le coup d’envoi du premier match de la Coupe du monde entre le Qatar et l’Equateur.

Elle cherchait ainsi à rassurer les fans de football surpris par la décision d’Elon Musk de fermer les locaux de Twitter pour le week-end du 20 novembre suite à la série de démissions d’employés du groupe. « Savez-vous que la Coupe du monde commence le 20 ??? », a demandé un internaute, visiblement dubitatif quant à la capacité du réseau social à assurer « la meilleure couverture possible » si les locaux étaient fermés.

Cet échange avec Ella Irwin illustre à quel point les observateurs craignent que le (remuement) nettoyage entrepris par Elon Musk au sein de Twitter ne fragilise la plateforme à l’heure où débute la Coupe du monde de toutes les polémiques.

Entre les licenciements massifs et la série de démissions, les effectifs de Twitter – plus de 7.500 salariés avant l’arrivée d’Elon Musk – ont « diminué de moitié en quelques semaines », souligne le quotidien britannique The Guardian. Des équipes entières ont parfois disparu : « Un ingénieur nous a dit que son service était passé de 75 personnes… à trois », précise le Wall Street Journal, dans une enquête consacrée au Twitter d’Elon Musk face au défi de la Coupe. monde.

Dans ces conditions, « il y a une chance sur deux qu’une panne majeure affecte Twitter pendant ces deux semaines de compétition », a assuré un ancien employé du réseau social sous couvert d’anonymat, interrogé par le site The Guardian. Un tiers des équipes censées veiller à ce que le site puisse résister au choc en cas de fortes hausses de fréquentation – comme lors d’un mondial de football – ont été remerciées par le nouveau PDG.

Près de 100% des tweets racistes maintenus

La cérémonie d’ouverture et la défaite du Qatar face à l’Équateur lors du premier match de la compétition n’ont pas déprimé Twitter. Mais ce n’était pas le match le plus attendu. L’entrée en lice de poids lourds, comme le Brésil, l’Allemagne ou encore la France, devrait encore tester la résilience de Twitter.

En revanche, le coup d’envoi de cette « grande fête du football » a déjà suscité son lot de propos racistes et haineux envers les joueurs de couleur avec peu ou pas de répercussion pour leurs auteurs, a relevé le Centre de lutte contre la haine numérique (CCDH) – le Center for Countering Digital Hate, dans une première analyse, dont les résultats ont été vus par The Guardian. Les stars britanniques Graham Sterling et Bukayo Saka ont notamment été visées par ce déferlement de haine en ligne, précise le CCDH.

Sur une sélection de 100 tweets signalés en 24 heures qualifiant les joueurs noirs de « nègres » ou étant accompagnés d’emojis à connotation clairement raciste, 99 ont été conservés sur la plateforme, rapporte The Guardian.

Cependant, les règles de modération prévoient la censure des messages à caractère explicitement raciste. Sauf que les équipes de modération ont, là encore, été réduites à néant depuis le rachat par Elon Musk. « Nous sommes bien conscients que Twitter fonctionne avec un personnel très réduit et cela se voit dans la multiplication des messages haineux qui ne sont pas modérés », résume Pica Johansson, spécialiste de la haine en ligne à l’Alan Turing Institute de Londres, interrogée. par Le Gardien.

Bien sûr, le racisme envers les sportifs de couleur n’est pas né depuis la reprise du site par Elon Musk : plus de 55 % des footballeurs noirs ont fait l’objet de tweets racistes lors de l’Euro-2020 et de la Coupe d’Afrique. nations du football de 2020, a relevé la Fifa, dans un communiqué publié en avril 2022 pour dénoncer la haine en ligne sur les réseaux sociaux.

Mais la promotion par Elon Musk d’une conception « absolutiste » de la liberté d’expression semble avoir encore aggravé la situation. Elle a été interprétée comme « un signal par tous les racistes du monde que Twitter était prêt à les accueillir », regrette Imran Ahmed, directeur du CCDH, interrogé par le Washington Post.

Conscient qu’un climat aussi toxique de haine pouvait faire fuir les publicitaires, Elon Musk a également tenu à mettre un peu d’eau dans son vin. Il a ainsi assuré, vendredi 19 novembre, que les tweets haineux ne seraient pas mis en évidence par les algorithmes et « qu’il faudra les chercher spécifiquement pour les trouver ».

Une garantie qui n’a pas rassuré les observateurs craignant la vague de haine en cours dans le monde. « Tous les tweets identifiés [comme racistes] par le CCDH ont utilisé sur Twitter les pseudonymes des joueurs insultés dans leurs messages », note The Guardian. Autrement dit, il sera difficile pour les joueurs de ne pas les voir.

En 2010, la Coupe du monde de football a été l’un des premiers événements à prouver l’utilité d’un service comme Twitter pour suivre en direct les grands événements sportifs et autres. Le site avait à cette occasion mis à jour toute son architecture pour mieux supporter les pics de fréquentation. L’édition 2022 prouvera-t-elle à Elon Musk que sa vision d’un Twitter à personnel réduit dans un monde numérique de plus en plus haineux a ses limites ? Personne ne sait.



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