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Le jeu de blâme du GOP éclate dans la course au gouverneur de Pennsylvanie

Même avant le jour du scrutin, certains républicains de l’État pointent du doigt la victoire attendue de Mastriano, en particulier le président du parti de l’État, Lawrence Tabas. Ils soutiennent qu’il aurait dû encourager le parti à approuver un candidat au poste de gouverneur, muscler les candidats à faible taux de vote ou pousser le GOP à s’unir derrière une alternative à Mastriano.

«À ce stade, Lawrence doit en être propriétaire. C’est lui qui est en charge, c’est donc à lui de le résoudre », a déclaré Jackie Kulback, présidente du parti républicain du comté de Cambria. «Honnêtement, en tant qu’État partie, nous devons réévaluer l’ensemble de notre organisation. Nous devons envisager une réorganisation.

Le parti du comté de Kulback a soutenu à la fois l’ancien représentant Lou Barletta et l’homme d’affaires Dave White.

Si Mastriano capture la nomination, « le PA GOP devrait être tenu responsable de cette catastrophe cataclysmique, pour ne pas dire plus », a convenu Val Biancaniello, un organisateur républicain basé en Pennsylvanie et ancien délégué de Trump qui soutient White.

Elle a ajouté que Tabas devrait démissionner, et que les appels à le faire sont « parmi les initiés, très répandus ».

Les alliés de Tabas n’ont pas tardé à le défendre. « Il ne devrait pas démissionner. Je le soutiens », a déclaré Rob Gleason, lui-même ancien président de l’État partie.

Vonne Andring, conseillère principale du Parti républicain, a répondu à une demande de commentaires envoyée à Tabas en disant que « le Comité d’État républicain a voté à une écrasante majorité pour ne pas approuver – pour donner aux candidats et à leurs consultants toutes les chances de faire valoir leurs meilleurs arguments auprès du électeurs ».

Certains républicains craignent que les plaintes déjà bouillonnantes ne dégénèrent en une véritable bataille intra-parti si Mastriano verrouille la nomination mardi.

«Vous avez la vieille citation de Harry Truman:« La responsabilité s’arrête ici », a déclaré un haut responsable républicain de l’État, qui a obtenu l’anonymat pour discuter de la dynamique intra-parti. « Lorsque vous êtes au sommet et que les gens peuvent considérer comme un gâchis, cela s’arrête avec vous. »

Certains éminents individus et donateurs républicains de Pennsylvanie envisagent même de soutenir publiquement Josh Shapiro, le candidat présumé démocrate au poste de gouverneur, si Mastriano remporte la primaire, ont déclaré plusieurs sources du parti à POLITICO.

Mastriano n’a cessé d’augmenter dans les sondages ces dernières semaines, sautant au premier plan d’un groupe qui comprend Barletta – que Trump a approuvé pour le Sénat en 2018 – et l’ancien procureur américain Bill McSwain et White.

Une nouvelle enquête indépendante de Susquehanna Polling and Research, une boutique républicaine basée en Pennsylvanie, a révélé la même chose. Le sondage a trouvé Mastriano à 29%, avec 18% pour McSwain et 15% pour Barletta. L’enquête s’est déroulée sur le terrain du jeudi au dimanche.

Celui qui remportera la primaire de mardi affrontera Shapiro, le procureur général de l’État qui n’a fait face à aucune compétition en route vers l’investiture de son parti et a accumulé de l’argent pour les élections générales.

Mastriano, dont la campagne n’a pas répondu à une demande de commentaire pour cette histoire, a déjà commencé à défendre la gestion de la primaire par l’État partie.

« C’est la première fois en 44 ans que l’État partie n’approuve pas un candidat au poste de gouverneur », a-t-il déclaré dans une interview à Newsmax lundi matin. «Et vraiment, nous avons une opportunité en Pennsylvanie où les gens peuvent voter sans l’influence de l’appareil du parti de l’État. Alors chapeau à la direction du parti pour avoir réellement pris cette position audacieuse.

La semaine dernière, d’éminents républicains de l’État ont commencé à se précipiter pour écarter Mastriano en essayant de pousser les candidats hors de la course dans le but de consolider le soutien autour d’un seul choix anti-Mastriano. La campagne de Shapiro visait également à augmenter les chances de victoire de Mastriano en diffusant des publicités télévisées qui jetaient de la viande rouge sur une base MAGA. Les républicains qui s’opposent à Mastriano ont été alarmés, y voyant une preuve supplémentaire soulignant que le sénateur de l’État était le candidat le plus facile à battre aux élections générales.

Alors que certains candidats à faible taux de vote se sont mis d’accord sur le plan de consolidation du champ du GOP – le président du Sénat de l’État, Jake Corman, et l’ancienne représentante Melissa Hart ont tous deux abandonné pour approuver Barletta – aucun des candidats les plus élevés après Mastriano n’a bougé, malgré une pression importante pour le faire. .

Cela était particulièrement vrai pour McSwain, dont la campagne a réaffirmé à plusieurs reprises qu’il resterait dans la course. Commonwealth Partners, un groupe extérieur qui a inondé les ondes de publicités pro-McSwain, a déclaré dimanche que McSwain devrait abandonner et que l’organisation transférait son approbation à Barletta. Le New York Times a également rapporté que Jeffrey Yass, un mégadonateur républicain de premier plan, avait directement demandé à McSwain d’envisager d’abandonner la semaine dernière.

Mais de nombreux républicains ont estimé que l’effort est venu beaucoup trop tard, même si certains des principaux candidats non-Mastriano l’ont suivi. Ces approbations potentielles ne « contrent pas une approbation de Donald Trump », a grondé un assistant principal de l’un des candidats, qui a obtenu l’anonymat pour parler franchement. « Quiconque pense le contraire est délirant. »

Plusieurs républicains ont également souligné qu’il était bien trop tard pour faire retirer les noms des candidats du scrutin. « Franchement, je pense que – stratégiquement – le moment pour les chefs de parti d’essayer de forcer le consensus n’est certainement pas du 11 au 16 mai », a déclaré un assistant d’un deuxième candidat.

On ne sait pas si le peloton reviendra pour embrasser Mastriano, en cas de victoire mardi. Les assistants de plusieurs des candidats restants ont déclaré qu’ils n’étaient au courant d’aucune conversation sur un rassemblement pour l’unité, ce qui se produit fréquemment après des primaires controversées.

La victoire imminente de Mastriano remet également sérieusement en question l’investissement des républicains nationaux dans l’État. Dans une interview sur « l’état de l’Union » de CNN dimanche, le gouverneur du Nebraska, Pete Ricketts, a refusé de s’engager à consacrer les ressources de l’Association des gouverneurs républicains à la Pennsylvanie si Mastriano devenait le candidat.

« Ce candidat, quel que soit celui qui sera élu en Pennsylvanie, devra montrer qu’il va faire une bonne course », a-t-il déclaré lors de l’émission. « Et si c’est une bonne course, l’Association des gouverneurs républicains sera là pour soutenir notre candidat républicain. »

Un assistant républicain familier avec les plans du comité, qui a obtenu l’anonymat pour parler librement du processus décisionnel, a déclaré que même si la RGA n’excluait pas les dépenses dans l’État, « Mastriano nous donne moins de raisons de soutenir le républicain dans le État que les autres candidats ne le feraient » parce qu’il serait un candidat faible aux élections générales.

Ce républicain était également sceptique sur le fait que les derniers efforts pour arrêter Mastriano aient une chance de succès. « La seule façon dont cela pourrait vraiment arriver est que [the rest of the field] tous ont abandonné hier et ce matin, il y a un achat publicitaire de 10 millions de dollars », a plaisanté l’assistant.


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