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Le jeu de rôle hors du terrain aide les Eagles dessus


PHILADELPHIE – Lorsque la sécurité CJ Gardner-Johnson est arrivée aux Eagles dans un échange avec les Saints de la Nouvelle-Orléans une semaine avant la saison régulière, il y avait une chose qu’il avait du mal à comprendre à propos de sa nouvelle équipe.

C’était un mot que ses coéquipiers Haason Reddick, Shaun Bradley et Miles Sanders utilisaient pour décrire presque tout : « jawn ». Le terme, qui est l’argot de Philadelphie pour une personne, un lieu ou une chose, l’a déconcerté, et son utilisation le fait parfois encore.

« Je n’ai vraiment jamais compris ce que c’était », a déclaré Gardner-Johnson, qui a grandi dans une ville à l’extérieur d’Orlando, en Floride. Mais il a déclaré que jouer à une version de jeu de rôle de Grand Theft Auto V, un jeu d’action-aventure populaire à la première personne, l’a aidé à se rapprocher de ses nouveaux coéquipiers des Eagles. Plus important encore, il peut mieux comprendre ce que ses coéquipiers disent sur le terrain et dans la conversation.

Au cours des 11 semaines de la saison régulière, les Eagles (9-1) ont le meilleur dossier de la NFL pour plusieurs raisons : l’amélioration de leur quart-arrière de troisième année, Jalen Hurts ; une défense classée dans le top 10 de la ligue ; et de nouveaux joueurs qui ont eu un impact. Le temps qu’ils ont passé à jouer à un jeu vidéo est devenu un forum improbable de liaison pour les Eagles ascendants.

« C’est un peu comme notre sauce secrète », a déclaré Gardner-Johnson.

Après tout l’entraînement, l’étude du film et l’haltérophilie, ont déclaré plusieurs joueurs des Eagles, ils ont hâte de passer leur temps libre à vivre la vie de n’importe qui d’autre qu’un joueur de football. Ainsi, pendant des heures, ils jouent une version modifiée et multijoueur du jeu vidéo.

Dans Grand Theft Auto V, un utilisateur navigue dans une ville fictive, Los Santos, en tant que personnage principal qui doit accomplir des missions pour progresser. Dans la version de jeu de rôle, les joueurs agissent en tant que civils – commis, médecins, chauffeurs de taxi, policiers et avocats – qui gagnent de l’argent pour accomplir des tâches dans leur rôle pour acheter des vêtements, des voitures, des restaurants et tout ce qu’ils désirent. Il n’y a pas de plus grande mission à accomplir ou de progrès à faire. Et bien que le jeu puisse être joué sur une variété de consoles de jeu, comme PlayStation et Xbox, la version modifiée ne peut être jouée qu’avec une configuration PC.

Les utilisateurs doivent rejoindre un serveur créé par l’utilisateur, ou démarrer le leur, pour entrer dans un monde personnalisé, et ils peuvent communiquer via des casques où ils se parlent en utilisant leurs noms de personnage ou risquent la prison et d’autres conséquences pour avoir enfreint les règles du jeu.

Comme dans la plupart des vestiaires de la NFL, les joueurs des Eagles sont regroupés selon la position qu’ils jouent afin qu’ils puissent facilement discuter des tenants et des aboutissants de leur travail particulier. Ils sont également regroupés de cette façon – avec une poignée des mêmes gars – lors de séances de critiques de films et de réunions de position. Il peut être difficile pour les coéquipiers d’établir des relations les uns avec les autres en dehors de ces clusters.

Mais le jeu a été un moyen pour les joueurs des Eagles qui s’alignent sur tout le terrain de s’accrocher. Les arrières défensifs Darius Slay et Avonte Maddox sont des joueurs passionnés, tout comme Reddick et Bradley, qui sont secondeurs. Sanders et Kenneth Gainwell, qui jouent le porteur de ballon, sont des inconditionnels, et Gardner-Johnson a déclaré qu’il avait persuadé le plaqueur offensif Jordan Mailata de se joindre à eux.

« Cela ne fait que construire une amitié à la fin de la journée », a déclaré Reddick, un porteur de pointe avec sept sacs et demi cette saison. « Ensuite, quand vous arrivez sur le terrain, nous sommes tous heureux les uns pour les autres, et nous voulons tous que l’autre se fasse du bien. » Il a ajouté: «Et nous arrivons à parler d’autres sujets; nous n’avons pas à parler de football entre nous.

Le temps que les joueurs des Eagles passent sur le jeu varie, mais Gardner-Johnson et Gainwell pourraient être les joueurs les plus avides de l’équipe, diffusant régulièrement des heures de jeu en direct chaque jour sur Twitch. Ils ont tous deux leurs propres serveurs (le personnage de Sanders était en prison sur le serveur de Gardner-Johnson au moment d’une interview plus tôt cette saison) et ont attiré des coéquipiers dans leurs mondes.

« Beaucoup de gens, surtout moi, sont juste à la maison à ne rien faire », a déclaré Sanders. « Depuis que j’ai mon PC, je suis plus sur le jeu et j’appelle plus les gens. »

Le sous-sol de la maison de ville de Gardner-Johnson sert de quartier général de jeu et de football. La pièce présente ses souvenirs de football – des crampons, des ballons de jeu et une étagère avec deux ballons de football qu’il a interceptés du quart-arrière des Buccaneers de Tampa Bay, Tom Brady. Niché de l’autre côté de la pièce se trouve son oasis de jeu, qui coûte 10 000 $, a-t-il déclaré.

La configuration comprend deux moniteurs, un clavier de jeu, un casque et des appliques murales qui épellent « 2X », une référence à l’un des surnoms de Gardner-Johnson, qui, selon lui, est un rappel de donner deux fois plus d’efforts dans n’importe quelle tâche. C’est aussi le nom de l’équipe e-sports qu’il possède, 2X Global.

Le football se glisse dans la zone de jeu à deux endroits : un écran circulaire qui se trouve à l’intérieur du PC de Gardner-Johnson qui affiche un GIF de lui raillant Brady lors d’une victoire des Saints, et sa chaise de jeu, qu’il a prise dans le vestiaire des Eagles. Il dit qu’il « doit porter » ses pantoufles à fourrure Balenciaga quand il joue, basculant entre deux personnages, Lil Juvie, un propriétaire d’entreprise, et Cameron Rooks, un policier.

Sur le terrain, Gardner-Johnson connaît la meilleure année de sa carrière, menant la NFL avec six interceptions et ayant obtenu 59 plaqués, le deuxième total le plus élevé de sa carrière avec sept matchs à jouer. Dans un coin du sous-sol se trouve un tableau blanc avec ses objectifs pour la saison, dont beaucoup qu’il a dépassés, comme avoir au moins cinq interceptions et 50 plaqués lors du match des Eagles contre les Packers de Green Bay dimanche soir.

Gardner-Johnson a déclaré qu’il était « probablement le joueur le plus arrogant que vous rencontrerez jamais », et il a acquis la réputation d’être un agitateur pour ses ébats sur le terrain, qui incluent des receveurs aiguillonnés qu’il a recouverts de coups de poing; donner des coups de pied et de poing énergiques au logo des Falcons d’Atlanta, une équipe rivale, après une victoire la saison dernière ; et narguer Brady.

Mais ses interactions avec les jeux vidéo – non seulement avec ses collègues joueurs, mais aussi avec des joueurs qui ne peuvent pas se permettre l’équipement haut de gamme qu’il utilise – l’ont rendu humble, a-t-il dit, et ont changé son approche du football. Il a une grande photo encadrée dans son sous-sol, à côté de ses buts de football pour la saison, sur laquelle on peut lire « Kill Your Ego », comme rappel quotidien.

« C’est pourquoi je n’ai pas été si bruyant cette année », a déclaré Gardner-Johnson, notant qu’il avait réduit ses propos trash cette saison. « J’ai juste été, genre, calme et relax. » Il a ajouté: « Je veux juste jouer au football, rentrer à la maison et jouer à des jeux vidéo. »




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