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le journal entièrement féminin qui dit la vérité au pouvoir en Inde

La télévision ne cesse de nous montrer la brochure touristique L’Inde : forts et palais, maharajas à la voix de prune. Parfois, un bidonville de Mumbai pour le contraste. Écrire avec le feuun film nominé aux Oscars diffusé dans le cadre du volet Storyville de BBC Four, nous a donné quelque chose de très différent.

Peut-être que le synopsis ne vous saisit pas : un documentaire sur un journal de l’Uttar Pradesh, tenu par des femmes. Mais il a livré parce qu’une grande partie de l’Inde moderne a été capturée ici, de son adhésion à l’ancienne hiérarchie des castes, le traitement des femmes, la corruption endémique et la montée du nationalisme hindou. Pour une introduction à la politique indienne, vous pourriez faire pire que commencer ici.

Le journal, Khabar Lahariya, a été créé en 2002 par un groupe de femmes dalits – autrement appelées « intouchables ». Il n’y a pas de meilleur moyen de montrer la cruauté du système des castes que les journalistes présentés dans ce film, tous intelligents et capables lorsqu’ils en ont l’occasion. Un travail sur le papier a transformé leur vie. Suneeta travaillait dans une mine à l’âge de 10 ans.

Maintenant, dans la vingtaine, elle confrontait un chef de police au sujet de décès dans des opérations minières illégales. Les journalistes masculins présents dans la salle lui ont dit : « Faites toujours plaisir à un fonctionnaire avec des éloges », ont-ils dit. Suneeta les a poliment renvoyés.

La journaliste en chef Meera, mariée à 14 ans et travaillant sans relâche alors que son mari se moquait de l’inutilité de son travail, n’avait peur de rien lorsqu’elle couvrait une fête religieuse. « Cela n’a rien à voir avec la politique », lui a assuré un dignitaire, avec un sourire autosatisfait. « Alors pourquoi portez-vous les couleurs du parti politique au pouvoir ? elle a riposté. Les femmes ont également été dures lorsqu’elles ont interrogé les politiciens et la police sur la prévalence choquante du viol, les femmes dalits faisant souvent partie des victimes. Ce journalisme est vital.

Le passage du journal au numérique – la création de contenu pour les médias sociaux – était un dispositif de cadrage pour le film. Au début, le personnel a exprimé des réserves parce que certains n’avaient jamais utilisé de téléphone portable auparavant ou n’avaient pas d’électricité chez eux. À la fin, Suneeta a été invité à prendre la parole lors d’une conférence internationale au Sri Lanka. Sa joie de voir l’océan était aussi exaltante que le succès contre vents et marées de Khabar Lahariya.


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