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L’éminent journaliste américain Grant Wahl est décédé au Qatar alors qu’il couvrait la Coupe du monde, provoquant une vague de choc et de chagrin dans le monde du sport.

« Toute la famille US Soccer a le cœur brisé d’apprendre que nous avons perdu Grant Wahl », a déclaré US Soccer dans un communiqué sur son compte Twitter officiel.

« Grant a fait du football le travail de sa vie, et nous sommes dévastés que lui et sa brillante écriture ne soient plus avec nous. »

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Le journaliste américain Grant Wahl décède à la Coupe du monde après avoir reçu des « menaces de mort » suite à une manifestation de fierté
L’éminent journaliste américain Grant Wahl est décédé au Qatar alors qu’il couvrait la Coupe du monde, provoquant une vague de choc et de chagrin dans le monde du sport. (Corbis/Icon Sportswire via Getty)

US Soccer a salué la passion de Wahl et sa « croyance dans le pouvoir du jeu pour faire avancer les droits de l’homme », et a partagé ses condoléances avec l’épouse de Wahl, Céline Gounder, et ses proches.

Gounder a republié la déclaration de US Soccer sur Twitter et a écrit: « Je suis tellement reconnaissant du soutien de la famille de football de mon mari Grant Wahl et de tant d’amis qui ont tendu la main ce soir. Je suis complètement sous le choc. »

Les circonstances de sa mort ne sont pas claires.

Wahl avait couvert le football pendant plus de deux décennies, dont 11 Coupes du monde, selon son site Web.

Il était un écrivain de longue date pour Sports Illustrated et a écrit deux livres sur le sport

Dans un épisode du podcast Futbol avec Grant Wahl, publié quelques jours avant sa mort le 6 décembre, il s’était plaint d’un malaise.

« C’était devenu assez mauvais en termes d’oppression dans ma poitrine, d’oppression, de pression. Je me sentais plutôt poilu, mauvais. » Wahl a déclaré au co-animateur Chris Wittyngham dans l’épisode.

Il a ajouté qu’il avait demandé de l’aide à la clinique médicale du centre des médias de la Coupe du monde, pensant qu’il souffrait de bronchite.

Il a reçu du sirop contre la toux et de l’ibuprofène et s’est senti mieux peu de temps après, a-t-il déclaré. Wahl a également déclaré avoir subi une « capitulation involontaire de mon corps et de mon esprit » après le match américano-néerlandais du 3 décembre.

« Ce n’est pas mon premier rodéo. J’en ai fait huit chez les hommes », avait-il déclaré à l’époque.

« Et donc, je suis tombé malade dans une certaine mesure à chaque tournoi, et il s’agit simplement d’essayer de trouver un moyen d’aimer faire votre travail. »

Il a en outre décrit l’incident dans un récent bulletin publié le 5 décembre, écrivant que son corps s’était « effondré » après avoir peu dormi, un stress élevé et une lourde charge de travail.

Il avait eu un rhume pendant 10 jours, qui « s’est transformé en quelque chose de plus grave », a-t-il écrit, ajoutant qu’il se sentait mieux après avoir reçu des antibiotiques et rattrapé son sommeil.

Plus tôt vendredi, Wahl avait tweeté à propos du match quart de finale Argentine-Pays-Bas.

Le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, a déclaré que le département était en « communication étroite » avec la famille de Wahl.

Les hommages affluent

La mort de Wahl a envoyé une onde de choc dans la communauté du football et du journalisme sportif, avec de nombreux partages d’hommages sur les réseaux sociaux.

« Nous sommes choqués, attristés et navrés par le décès tragique de Grant Wahl », a déclaré le commissaire de la Major League Soccer, Don Garber, ajoutant que Wahl était « une personne gentille et attentionnée ».

La National Women’s Soccer League a également tweeté ses condoléances, affirmant que « l’engagement de Wahl à partager les histoires de notre beau jeu était inégalé, mais plus important encore, son intégrité, sa prévenance et sa gentillesse étaient au cœur de sa façon de vivre ».

Le journaliste américain Grant Wahl décède à la Coupe du monde après avoir reçu des « menaces de mort » suite à une manifestation de fierté
Le journaliste américain Grant Wahl a été détenu pendant près d’une demi-heure pour avoir porté ce t-shirt (Twitter)

D’autres journalistes ont également partagé des histoires de reportage aux côtés de Wahl et l’ont rencontré lors de plusieurs Coupes du monde au fil des ans.

« Avant de devenir le meilleur couvreur de football, il faisait des cerceaux et était si gentil avec moi », a écrit le célèbre diffuseur Dick Vitale.

Wahl avait fait la une des journaux en novembre en rapportant qu’il avait été détenu et avait brièvement refusé l’entrée à un match de Coupe du monde parce qu’il portait un t-shirt arc-en-ciel pour soutenir les droits des LGBTQ.

Il a dit que le personnel de sécurité lui avait dit de changer de chemise parce que « ce n’est pas autorisé » et avait pris son téléphone.

Wahl a déclaré qu’il avait été libéré 25 minutes après avoir été détenu et qu’il avait reçu les excuses d’un représentant de la FIFA et d’un membre senior de l’équipe de sécurité du stade.

Par la suite, Wahl a déclaré à CNN qu’il « porterait probablement » à nouveau la chemise.

Les revendications du frère

Cependant, le frère de Wahl, Eric Wahl, a affirmé que son frère avait été « tué », dans un post Instagram.

« Je m’appelle Eric Wahl. Je vis à Seattle, Washington. Je suis le frère de Grant Wahl. Je suis gay », a-t-il déclaré dans une vidéo qu’il a publiée.

« Je suis la raison pour laquelle il a porté le maillot arc-en-ciel à la Coupe du monde. Mon frère était en bonne santé. Il m’a dit qu’il avait reçu des menaces de mort. Je ne crois pas que mon frère vient de mourir. Je crois qu’il a été tué. aider. »

– rapporté avec CNN.

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