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Le journaliste d’investigation vétéran de CNN, Drew Griffin, est mort à 60 ans




CNN

Drew Griffin, correspondant d’enquête principal primé de CNN, connu pour amener même les sujets d’interview les plus capricieux à s’engager dans une histoire, est décédé samedi après une longue bataille contre le cancer, a déclaré sa famille. Il avait 60 ans.

Conteur doué, Griffin avait la réputation bien méritée de tenir pour responsables les personnes et les institutions puissantes.

« La mort de Drew est une perte dévastatrice pour CNN et toute notre profession », a déclaré le PDG de CNN, Chris Licht, dans une note au personnel. « Journaliste d’investigation très acclamé, le travail de Drew a eu un impact incroyable et a incarné la mission de cette organisation à tous points de vue. »

Griffin a travaillé sur des centaines d’histoires et de multiples documentaires au cours de près de deux décennies au sein de l’équipe d’enquête de CNN. Ses reportages ont été récompensés par certaines des récompenses les plus prestigieuses du journalisme – Emmys, Peabodys et Murrows parmi eux.

« Mais les gens comptaient plus pour Drew que les prix », a déclaré Licht.

Jake Tapper rend hommage à Drew Griffin

Griffin avait une éthique de travail incroyablement solide, ont déclaré ses collègues. Il a caché sa maladie à la plupart de ses collègues et avait fait rapport jusqu’au jour de son décès.

Michael Bass, vice-président exécutif de la programmation de CNN, a également partagé son admiration pour Griffin dans une note à l’équipe d’enquête dimanche.

« Intrépide et astucieux à la fois, il savait comment pousser une histoire jusqu’à ses limites, mais aussi la raconter d’une manière qui ferait comprendre à tout le monde », a déclaré Bass. « Combien de fois a-t-il poursuivi une personne interrogée malgré elle ? Combien de fois a-t-il dit la vérité au pouvoir ? Combien de fois a-t-il fait une différence sur quelque chose d’important… Ce fut un honneur d’être son collègue et d’être témoin de son travail et de la façon dont il a changé le monde.

Les reportages de Griffin ont eu un impact significatif et ont suscité des changements.

Il a mené une enquête d’un an qui a révélé des retards dans les soins médicaux qui ont contribué au décès de patients dans les hôpitaux du ministère des Anciens Combattants du pays. Les rapports de l’équipe ont conduit à la démission du secrétaire VA, qui a été suivie par l’adoption d’une législation fédérale et un changement fondamental dans la manière dont les nominations des anciens combattants sont gérées.

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Le voyage vers la démission de Shinseki

Au milieu de ses reportages sur le nombre élevé d’allégations d’agressions sexuelles contre des chauffeurs Uber, la société a modifié son processus de vérification des antécédents et introduit de nouvelles fonctionnalités de sécurité dans son application. À la suite de l’enquête de CNN, Uber a annoncé qu’il supprimerait une politique qui forçait auparavant les personnes ayant des plaintes d’agression sexuelle à l’arbitrage et les obligeait à signer des accords de non-divulgation.

Patricia DiCarlo, productrice exécutive de l’unité d’enquête de CNN qui a travaillé aux côtés de Griffin pendant près d’une décennie, a déclaré que Griffin était un écrivain exceptionnel qui a transformé des pièces en « histoires télévisées captivantes et incontournables ».

« Vous savez, quand une histoire de Drew Griffin commence – ça va être génial », a-t-elle déclaré. « Sa façon avec les mots le distingue. »

L’approche tenace de Griffin envers les histoires les plus difficiles et sa capacité à amener certaines des personnalités publiques les plus réticentes à s’ouvrir et à donner leur version de l’histoire ont souligné son sens de l’équité. Pourtant, il ne manquait jamais une occasion de les griller avec des questions difficiles.

L’enquête incisive de Griffin, récompensée par un Emmy Award, sur des allégations de fraude contre l’Université Trump en 2016 a révélé les tactiques douteuses et financièrement épuisantes d’une série de séminaires sur l’immobilier qui ont abouti à des recours collectifs par les participants. Dans une interview exclusive, Griffin a insisté auprès d’un ancien instructeur de l’Université Trump sur son rôle dans le programme – non pas pour enseigner des stratégies immobilières, mais pour inciter les participants à payer pour plus de séminaires : « Nous rapportions de l’argent », a-t-il déclaré à Griffin.

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Instructeur de l’Université Trump: Ce que j’ai fait, c’était des ventes

Lorsque le déni électoral a persisté, Griffin s’est efforcé de dissiper les mythes de la fraude électorale généralisée, confrontant l’un des plus grands noms de la désinformation : le PDG de MyPillow, Mike Lindell. Après avoir examiné les soi-disant preuves, Griffin s’est assis avec Lindell pour un long entretien afin d’évaluer ses affirmations et, finalement, a exposé la vérité : Lindell n’avait « la preuve de rien ».

Il y a eu des moments, cependant, où Griffin, comme tous les journalistes, n’a pas pu faire parler ses sujets tout de suite, ce qui a entraîné des confrontations mémorables devant la caméra avec des représentants du gouvernement, en particulier.

Lorsque Griffin a appris la fraude endémique dans le programme de désintoxication de l’État de Californie en 2013, il a pressé les responsables en charge d’obtenir des réponses. Il a finalement retrouvé le chef de l’Agence californienne de la santé et des services sociaux, qui a essayé d’esquiver les questions de Griffin en courant vers des toilettes fermées à clé. L’enquête de Griffin a abouti à une enquête législative et à des excuses publiques du directeur du programme.

Plus récemment, l’ensemble des travaux de Griffin à la suite de l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole a révélé les dangers des négationnistes électoraux et a été cité dans des documents judiciaires par le ministère de la Justice et le comité restreint de la Chambre enquêtant sur l’insurrection.

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« Vous savez que ce n’est pas vrai »: un journaliste de CNN corrige l’homme qui a pris d’assaut le Capitole

Alors que le journalisme d’investigation était au cœur du travail de Griffin, il s’est souvent lancé dans la couverture des nouvelles de dernière heure – des fusillades de masse aux ouragans dévastateurs. Parmi ses moments les plus mémorables à l’antenne, il y a eu l’ouragan Harvey en 2017, lorsqu’il a sauvé un homme en le tirant d’une camionnette en train de couler.

La confiance, le travail acharné et la ténacité de Griffin parlaient d’eux-mêmes devant la caméra, mais c’était sa gentillesse et sa compassion qui le définissaient dans les coulisses. Peu de spectateurs sauraient qu’après ces interviews percutantes, Griffin rédigeait souvent des notes de remerciement manuscrites à ceux qui apparaissaient dans une histoire. Et, bien qu’intensément privé, Griffin a pris grand soin de conclure les grandes histoires – dont certaines l’ont emporté à travers le monde – afin qu’il puisse rentrer chez lui et passer du temps avec sa famille.

Les collègues se souviennent du journaliste chevronné comme d’un professionnel aimable et accompli qui prenait le temps d’encadrer les jeunes journalistes, se souciait profondément de son équipe et était toujours prêt à donner un coup de main.

DiCarlo a comparé son temps de travail avec Griffin à « gagner la loterie de carrière ».

« Il y a tellement de gens qui ont travaillé avec lui et l’aimaient – c’est une perte dévastatrice », a déclaré DiCarlo, évoquant l’équipe de producteurs qui a travaillé en étroite collaboration avec Griffin sur ses histoires. « Il n’y avait personne d’autre comme lui. Nous étions l’équipe Drew.

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Originaire de Chicago, Griffin a commencé sa carrière de journaliste en tant que reporter/caméraman pour WICD-TV à Champaign, Illinois. Il a travaillé pour des chaînes de télévision en Floride, en Caroline du Sud, en Caroline du Nord et à Washington. Il est devenu journaliste d’investigation lorsqu’il a rejoint KIRO-TV à Seattle. Il a rejoint CBS 2 News à Los Angeles en janvier 1994, où il a travaillé comme journaliste et présentateur et a aidé à créer l’équipe de reportage d’investigation de la station et a remporté plusieurs prix locaux.

Lorsqu’il ne cherchait pas son prochain scoop, les membres de sa famille ont déclaré qu’il aimait voyager avec sa femme Margot, jouer de la trompette ou profiter d’une partie de golf avec des amis. Il adorait également ses trois enfants dont les noms ont été inspirés par les grands du jazz – sa fille, Ele Gast; fils, Louis et Miles Griffin – et deux petits-enfants.


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