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Le ministre grec dément les refoulements malgré les preuves

Ebrahim Azard est un demandeur d’asile de 26 ans originaire de Gaza.

Lundi 27 juin, il a déclaré à EUobserver qu’il avait été battu par des commandos grecs à la frontière terrestre d’Evros avec la Turquie en avril de l’année dernière.

  • Ebrahim Azard dit que les blessures sur son dos résultent de passages à tabac par les autorités grecques (Photo : Ebrahim Azard)

« Ils nous ont déshabillés, nous ont emmenés deux par deux dans un immeuble isolé pour que personne ne nous entende crier », a-t-il raconté.

Azard a déclaré que les commandos étaient accompagnés d’hommes masqués qui parlaient arabe et connaissaient les itinéraires empruntés par les migrants.

Il a déclaré qu’ils avaient ensuite été contraints de retourner en Turquie dans un mouvement décrit comme un refoulement, ce qui est illégal en vertu du droit européen et international.

Azard a réessayé une deuxième fois, cette fois sur un bateau de Bodrum, une ville côtière de Turquie, à destination de l’île grecque de Kos. Un de ses amis a été trempé dans du carburant pendant la traversée et est tombé malade.

Lorsqu’ils ont débarqué à Kos, ils ont été battus et presque tous ont été embarqués sur un petit bateau et traînés jusqu’aux eaux turques.

Son ami, Mohamed Nasser, qui avait des brûlures de carburant, est décédé plus tard dans un hôpital, a-t-il dit. Azard a fait une troisième tentative et est finalement arrivé, cette fois sur l’île de Rhodes.

EUobserver n’a pas pu vérifier de manière indépendante le témoignage d’Azard, mais les images des coups allégués montraient des ecchymoses sur son dos et son bras.

Le témoignage est également cohérent avec de nombreux autres cas de refoulement signalés en Grèce.

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a enregistré près de 540 incidents signalés de « retours informels par la Grèce depuis le début de 2020 ».

Treize font actuellement l’objet d’une enquête par les autorités grecques, dont un cas où un interprète de Frontex a lui-même été refoulé en Turquie depuis la Grèce en septembre de l’année dernière.

L’interprète de Frontex, qui est un résident légal de l’Union européenne, avait également été agressé, a rapporté le New York Times.

Le médiateur grec, un chien de garde, enquête sur plus de 50 incidents de refoulement impliquant quelque 10 000 personnes.

Et la Cour des droits de l’homme de l’UE à Strasbourg a émis des injonctions ou des soi-disant mesures provisoires sur 13 affaires de refoulement différentes, certaines impliquant des enfants.

Pas de problème

Mais Notis Mitarachi, le ministre grec de la migration et de l’asile, a longtemps nié tout acte répréhensible alors que les incidents signalés faisaient partie d’une machine de propagande turque.

C’est une position qu’il a de nouveau maintenue lundi lorsqu’il a déclaré aux législateurs européens de la commission des libertés civiles que la Grèce respecte pleinement les droits fondamentaux et le droit à la vie.

Interrogé sur le cas de l’interprète de Frontex, Mitarachi l’a décrit « comme très particulier ».

« Il fait l’objet d’une enquête par des autorités indépendantes », a-t-il déclaré.

« Je m’attends à une réponse sur cette affaire, espérons-le très bientôt », a-t-il ajouté.

Il a déclaré que la Grèce avait secouru 5 000 personnes cette année, dont près de 200 le mois dernier.

Il a déclaré que le terme refoulement peut signifier différentes choses et a cité le règlement européen 656/2014 qui autorise les interceptions en mer.

Mais tout le monde n’est pas convaincu.

L’année dernière, Nora Markard, professeur de droit à l’Université de Münster en Allemagne, a déclaré que les personnes interceptées en mer devaient d’abord faire entendre leur demande d’asile.

Mitarachi a ensuite cité la jurisprudence de la Cour européenne des droits de l’homme, notant que les expulsions collectives sommaires sont autorisées dans certaines circonstances.

Il a fait référence à une affaire de Strasbourg impliquant l’Espagne et ses enclaves du nord du Maroc.

Mais une note juridique de la Commission européenne a déclaré que cela ne signifie pas qu’elle peut être appliquée dans toutes les situations et dans tous les cas.

« Notre politique de protection des frontières n’empêche en rien l’accès à la procédure d’asile », a-t-il déclaré.

La Turquie, a-t-il dit, ne mettait pas non plus en œuvre un accord de 2016 avec l’UE pour reprendre les migrants débarquant sur les côtes grecques.

Il a déclaré que plus de 200 000 personnes sont arrivées de Turquie depuis l’accord et que la Grèce avait offert une protection internationale à plus de 80 000 personnes depuis 2019.

Mais l’eurodéputé grec de gauche Konstantinos Arvanitis, présent à l’audience, a qualifié plus tard les déclarations de Mitarachi de mensonges.

« Comme toujours, les vraies questions sont restées sans réponse, les vrais problèmes non résolus », a-t-il déclaré.


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