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Le monde de l’art, nouveau terrain de jeu pour les agences stars

Quand les équipes de United Talent Agency (UTA) débarquent sur la Croisette, ce n’est pas pour prendre la pilule. Cette agence de célébrités, l’une des plus puissantes d’Hollywood, veille sur certaines des stars les plus en vue du cinéma. Au Festival de Cannes, elle chaperonnera ainsi Viggo Mortensen et Léa Seydoux, acteurs de crimes du futur, de David Cronenberg, ainsi que l’inquiétante Tilda Swinton, héroïne du dernier long métrage de George Miller, Trois mille ans de nostalgie.

« Nous démocratisons leur travail auprès de nouveaux collectionneurs qui n’ont pas l’habitude d’aller en galerie. Et nous les amenons dans le monde du divertissement. Arthur Lewis, chef de la division artistique d’UTA

Véritables couteaux suisses, ces agents s’affairent à trouver de nouveaux rôles pour leurs clients et à entretenir leur image de marque. Ils les cajolent au moindre coup de blues, les défendent farouchement si les critiques les assassinent et leur font signer de juteux contrats dans le monde du luxe. Maillons essentiels de l’industrie cinématographique, ils sont aussi en passe de prendre le dessus dans le monde de l’art.

De quoi les artistes ont-ils besoin ? Comment augmenter leur notoriété ? Comment s’adapter aux nouvelles pratiques artistiques ? Autant de questions que les galeries se posent au quotidien. Les géants hollywoodiens sont désormais forts pour réagir. Avec une telle force de frappe qu’ils ont déjà conquis certains des plus bancable pour le moment. Les Américains Rashid Johnson et Titus Kaphar, pour ne citer qu’eux, ont signé avec UTA, tandis que l’agence rivale, Creative Artists Agency (CAA), compte parmi ses clients l’Anglais Steve McQueen et l’Américain Arthur Jafa.

Une tendance qui a débuté en 2016

« On démocratise leur travail auprès de nouveaux collectionneurs qui n’ont pas l’habitude d’aller en galerie, explique sans ambages Arthur Lewis, responsable de la division art d’UTA. Et nous les amenons dans le monde du divertissement. » Cet agent affable, collectionneur à ses heures perdues, n’est pas issu du monde de l’art. Avant d’accéder aux rêves les plus fous des artistes, Arthur Lewis s’est occupé de la gestion de marque et du développement de produits. Une expérience très utile pour les créateurs ayant besoin de conseils juridiques et à la recherche d’opportunités en dehors du domaine de l’art.

L’essor des agences hollywoodiennes remonte à 2016. Cette année-là, le géant du divertissement William Morris Endeavour (WME) rachète la foire d’art contemporain londonienne Frieze, qui s’installe au cœur d’Hollywood, dans les studios Paramount en 2019. Au même moment, UTA , qui avait créé un an plus tôt un département artistique, ouvre un espace à Los Angeles.

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Lemonde Arts

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