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Le nouveau Klopp ?  Pourquoi Manchester United a choisi Ten Hag plutôt que Pochettino

C’est le pari en nommant Erik ten Hag, un homme qui a tant d’inconnues, notamment par rapport à Mauricio Pochettino. Mais c’est aussi l’attrait.

Pochettino a fait ses preuves en Premier League, mais il a également été prouvé qu’il n’avait pas réussi à remporter le titre lors d’une course à deux chevaux avec Leicester.

Il a été prouvé qu’il n’avait pas été en mesure d’arrêter la glissade alarmante de Tottenham qui lui a finalement coûté son emploi. C’est, bien sûr, une évaluation très simpliste de son séjour en Angleterre.

Il a également été prouvé qu’il avait géré sa transition vers ce pays en faisant de Southampton l’une des équipes les plus regardables de l’élite.

Il a prouvé qu’il avait nourri des talents individuels chez les Spurs, concourant régulièrement en haut du tableau et atteignant la finale de la Ligue des champions en 2019 – célèbre aux dépens de l’Ajax de Ten Hag. S’il tient le cap au Paris Saint-Germain cette saison, il sera vainqueur du titre.

Pourtant, Ten Hag est sorti d’une série de discussions alors que l’homme United veut les conduire dans une nouvelle ère. Et malgré toute la diligence raisonnable du directeur du football John Murtough et du directeur technique Darren Fletcher, c’est peut-être le mystère entourant le Néerlandais qui lui donne l’avantage.

United ne peut pas savoir s’il sera capable de s’adapter à la Premier League après une carrière passée aux Pays-Bas et en Allemagne. Ils ne peuvent pas savoir s’il peut gérer un club d’une telle stature que même des poids lourds comme Louis van Gaal et Jose Mourinho ont été engloutis par l’attente.

Ils ne peuvent pas savoir comment il va gérer les égos dans un vestiaire plein de jeunes hommes fabuleusement riches, ni comment ces joueurs réagiront face à lui.

Il n’est pas l’option sûre, mais se sent comme l’option populiste, étant donné la clameur sur les réseaux sociaux pour le déclarer la prochaine grande chose. C’est ce sur quoi mise le nouveau directeur général Richard Arnold.

Le patron de l’Ajax, Erik ten Hag, devrait devenir le prochain manager permanent de Manchester United

/ AFP via Getty Images

Son prédécesseur Ed Woodward a passé la majeure partie de son règne à regretter son échec à attirer Klopp à United, son pitch « Disneyland adulte » devenant désormais une légende.

Il a vu les Allemands faire à Liverpool ce qu’une succession de managers n’a pas réussi à reproduire à Old Trafford, les réveillant de leur sommeil et les transformant en une super puissance.

Même maintenant, Klopp est le choix le plus parfait pour United en termes de personnalité, de leadership et de sa marque de football. Plus encore que Pep Guardiola.

Klopp comprend juste – et, la vérité inconfortable est qu’il a probablement obtenu précisément ce qu’était United en rejetant les avances de Woodward.

Ten Hag peut-il être Klopp marquer deux? C’est le pari fait par Arnold, Murtough et Fletcher. Pour commencer, le football a raison.

Il s’agit de risque, d’attaques implacables et de bravoure sur le ballon. Il est proactif sous la forme d’un Klopp ou d’un Guardiola, plutôt que réactif comme un Mourinho.

C’est de l’école de la possession dominante – comme on pourrait s’y attendre d’un Néerlandais – mais pas du type de tarif averse au risque qui a tant découragé les fans de United pendant le règne de Van Gaal.

Ten Hag donne la liberté à ses talents les plus excitants de montrer leurs compétences. Jadon Sancho devrait être un grand bénéficiaire et Marcus Rashford pourrait se retrouver sous un entraîneur qui nourrira ses qualités offensives, perdues au cours des 18 derniers mois.

Ten Hag a été préféré par la hiérarchie United à la cible à long terme Mauricio Pochettino

/ Getty Images

Hakim Ziyech et Donny van de Beek sont deux joueurs qui n’ont pas réussi à reproduire la forme qu’ils ont montrée sous Ten Hag depuis leur départ de l’Ajax. Van de Beek accueillera son arrivée à Old Trafford après avoir été incroyablement sous-utilisé depuis qu’il a rejoint United.

Ten Hag a emmené les fans avec lui lors de son voyage à l’Ajax et United a besoin d’un maître de piste à Old Trafford qu’ils peuvent vraiment soutenir.

Leurs fans sont bons pour soutenir leurs managers, même s’ils ont été testés par la bouillie légère offerte après Sir Alex Ferguson.

Van Gaal et Mourinho ont tenté de les rééduquer à ce à quoi ils devraient s’attendre en tant que supporters du plus grand club du pays.

Ni l’un ni l’autre n’ont pu présenter d’arguments particulièrement convaincants – Mourinho grondant et Van Gaal n’ayant jamais tout à fait le sens du danger qui les fait revenir à Old Trafford.

Ole Gunnar Solskjaer l’a fait – et a sans doute fourni aux supporters des moments plus mémorables que ces deux prédécesseurs réunis – mais ne possédait pas les qualités d’entraîneur ou de gestion pour livrer des trophées.

Ten Hag est un vainqueur éprouvé aux Pays-Bas, mais ce record est accompagné d’un «mais» pour cette raison même. L’Ajax est le plus grand et le plus riche, donc le succès va de pair. C’est pourquoi ce parcours en Ligue des champions est si instructif.

Ten Hag a établi des comparaisons favorables avec son homologue de Liverpool, Jurgen Klopp

/ AFP via Getty Images

L’ironie, bien sûr, est que Tottenham de Pochettino a atteint la finale aux dépens de l’Ajax. Quelle est la plus grande réussite ?

Pochettino pratique un football progressif et agressif. Demandez aux fans des Spurs s’il a le charisme pour que les gens le suivent.

Il est difficile de penser à une case Ten Hag que l’Argentin ne coche pas. Eh bien, c’est-à-dire tous sauf un – l’élément de l’inconnu.

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