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Le nouveau numéro de jonglage de Biden en Amérique latine: comment gérer le nouveau président colombien


En privé, l’administration voit des opportunités au milieu des défis. Les responsables du Conseil de sécurité nationale et du Département d’État, qui se préparent depuis des mois à la possibilité que la Colombie élise son premier dirigeant de gauche, envisagent le changement climatique et la mise en œuvre de l’accord de paix entre le gouvernement colombien et le groupe rebelle, les Forces armées révolutionnaires de Colombie, ou FARC, comme deux domaines où Biden et Petro pourraient trouver un terrain d’entente, selon deux personnes en contact régulier avec l’administration.

En fin de compte, la direction de la relation dépendra de Petro, a déclaré Dan Restrepo, l’un des principaux conseillers pour l’Amérique latine sous Barack Obama. « Contrairement à certains, vous n’avez ni Biden ni son équipe qui préjugent ou anticipent où cela va aller. Ils vont s’engager », a-t-il déclaré. « Plus d’engagement plutôt que moins a du sens en période de changement politique. »

Lors de son appel à Petro, Biden a également discuté de travailler ensemble sur des questions telles que le changement climatique, la sécurité sanitaire et la mise en œuvre de l’accord de paix de 2016, selon la lecture de la Maison Blanche. Petro a promis de mettre pleinement en œuvre l’accord de paix historique avec les FARC. Biden soutient depuis longtemps l’accord, qui remonte à l’administration Obama.

Petro a décrit son appel avec Biden comme « très amical ».

« Sur la voie d’une relation diplomatique plus intense et normale, j’ai maintenant eu une conversation très amicale avec le président Biden des États-Unis », a écrit Petro sur Twitter. « Selon ses mots, une relation » plus équitable « au profit des deux nations. »

Mais quelques jours après la victoire de Petro, la mine politique intérieure devenait déjà visible. En Floride, un État swing de longue date et abritant environ 250 000 électeurs colombiens américains, la réaction à l’élection de Petro a été principalement négative. Là, les dirigeants des deux côtés de l’allée ont averti qu’ils voulaient voir Biden et les responsables américains surveiller de près le nouveau chef de gauche avant de permettre une étreinte complète.

« La relation bilatérale a été si forte et je pense qu’il est important de la maintenir. Mais pour ce faire, nous devons nous assurer que l’administration Petro n’entrave pas les droits, y compris la liberté de la presse et tous les autres droits inscrits dans la constitution colombienne », a déclaré Annette Taddeo, une sénatrice démocrate de Floride qui se présente pour Congrès.

Taddeo, qui est colombo-américain, a exhorté les responsables de Biden à procéder avec « beaucoup de prudence » et à « faire attention à tout mouvement préoccupant ».

Biden et les démocrates ont sous-performé parmi les électeurs hispaniques de Floride lors des élections de 2020. L’ancien président Donald Trump y a fait des progrès significatifs parmi les Hispaniques – pas seulement les Cubains américains à tendance républicaine, mais aussi les Américains colombiens et d’autres populations latino-américaines en pleine croissance.

L’énorme population hispanique de l’État et sa position de longue date en tant qu’État pivot clé lui ont longtemps donné une grande voix dans la politique latino-américaine, mais le virage de l’État plus à droite a laissé certains démocrates nationaux considérer la Floride comme n’étant plus essentielle pour gagner la Maison Blanche. Pendant ce temps, les responsables de l’administration ont depuis longtemps souligné qu’ils ne façonneraient pas leur politique étrangère en fonction de ce qui fonctionne le mieux politiquement dans le sud de la Floride.

Les mesures rapides de l’administration Biden pour s’engager avec Petro suggèrent que les États-Unis souhaitent sérieusement garder le pays sud-américain proche au lieu d’isoler le leader de gauche avant même qu’il ait commencé, ont déclaré plusieurs anciens responsables et experts américains de la région.

« Il s’agit d’un véritable effort de la Maison Blanche pour partir du bon pied – et nous verrons si c’est une approche durable », a déclaré Eric Farnsworth, vice-président du groupe de réflexion Council of the Americas. « Maintenant, se concentre-t-il sur les problèmes économiques très profonds de la Colombie ou essaie-t-il de se faire un nom comme le nouveau porte-parole de la gauche internationale ? Nous devrons simplement attendre et voir.

Pourtant, des points de tension clairs sont déjà apparus entre les deux nations.

Petro est un ancien membre du mouvement du 19 avril, ou groupe rebelle de guérilla M-19, qui s’est démobilisé il y a des décennies. Depuis lors, il a été législateur, sénateur et maire de Bogotá. Son programme est défini par un désir d’élargir les programmes sociaux et de se concentrer sur le développement rural pour lutter contre les profondes inégalités sociales et raciales en Colombie, qui n’ont fait qu’empirer avec la pandémie et les troubles économiques dans la région ces dernières années.

Il s’est prononcé en qualifiant d’échec total la guerre contre la drogue menée par les États-Unis. Il a également parlé de son désir de réduire les exportations de pétrole et de renégocier les termes de l’accord de libre-échange américano-colombien, ce qui ne devrait pas susciter d’intérêt à Washington.

Petro a déjà agi rapidement sur une promesse de campagne de normaliser les relations entre la Colombie et le gouvernement de Nicolás Maduro au Venezuela – une décision qui va à l’encontre des États-Unis et de dizaines d’autres pays qui ont reconnu le chef de l’opposition Juan Guaidó comme le chef légitime du Venezuela. Un jour après avoir parlé à Biden, Petro a déclaré qu’il avait discuté avec Maduro de la réouverture de la frontière entre les deux pays.

« Il y a clairement des éléments de l’agenda de Petro qui sont en conflit avec les intérêts américains en Amérique latine. C’est indéniable. Pourtant, je pense que les domaines d’accord sont également substantiels », a déclaré Benjamin Gedan, ancien directeur sud-américain du Conseil de sécurité nationale sous Obama et actuel directeur adjoint du programme latino-américain du Wilson Center. « Je ne veux pas exagérer à quel point la relation peut être amicale, mais je pense que c’est possible. »

Gedan a expliqué qu’il existe plusieurs façons de dépeindre Petro compte tenu de ses antécédents, de ses déclarations passées et de la réalité actuelle – l’un d’un ancien guérillero qui a exprimé sa sympathie avec le régime de Maduro et a remis en question la relation de statu quo avec les États-Unis. L’autre est celui d’un leader qui reconnaît sa coalition. n’a pas la majorité au Congrès lorsqu’il entre en fonction le 7 août et fait face à une situation économique très fragile.

« Il y a des signes qu’il n’arrive pas au pouvoir prêt à brûler tous les ponts », a déclaré Gedan. Il a noté les brèves conversations de Petro avec Biden, ainsi qu’avec le secrétaire d’État Antony Blinken, après sa victoire. « ont donné une image très différente de quelqu’un qui flirte au moins avec une approche pragmatique de la politique étrangère et qui fait avancer son programme au niveau national. »

« Il y a beaucoup de matière première pour la façon dont quelqu’un veut le représenter », a ajouté Gedan, « Mais c’est en fait un grand mystère de savoir comment il se comportera au bureau. »


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