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Le nouveau président « non-conformiste » de la Corée du Sud surmonte la plate-forme dure avec la Chine vers la victoire


« Le sentiment public en Corée est très anti-Chine en raison des sanctions THAAD et de l’appropriation par la Chine de la culture sud-coréenne aux Jeux olympiques d’hiver. Donc, Yoon a de la place pour être plus dur avec la Chine », a déclaré Victor Cha, ancien directeur des affaires asiatiques au Conseil de sécurité nationale, dans un communiqué. «Ceci est lié à la Corée du Nord dans le sens où Yoon ne permettra pas que sa politique étrangère soit dictée par l’engagement avec la Corée du Nord (comme le titulaire), ce qui signifie qu’il ne permettra pas à la Chine de tenir la carte NK au-dessus de sa tête tout le temps. temps. »

Yoon, un ancien procureur, a fait de la Chine un élément clé de sa campagne. Il a accusé l’administration du président sortant Moon Jae-in d’avoir « succombé aux représailles économiques chinoises au détriment de ses propres intérêts sécuritaires » et a appelé la Corée du Sud à aligner plus étroitement sa politique étrangère sur celle du Japon et des États-Unis. réponse au déploiement du système de missiles THAAD en 2016 – comprenait des interdictions d’importation sur divers produits de consommation. Les sanctions ont coûté à la Corée du Sud environ 7,5 milliards de dollars de pertes économiques d’ici la fin de 2020.

Yoon a également méprisé la soi-disant politique des «trois non» de Moon visant à répondre aux préoccupations de sécurité régionale de la Chine en engageant la Corée du Sud à ne pas déployer de THAAD supplémentaires, à ne pas rejoindre un réseau de défense antimissile américain et à ne pas participer à une alliance militaire trilatérale avec le Japon et le Au lieu de cela, Yoon a fait écho à la rhétorique de l’administration Biden en préconisant que la Corée du Sud « favorise activement un ordre libre, ouvert et inclusif dans l’Indo-Pacifique ».

« Yoon est un non-conformiste… [and] il y a eu un basculement soudain du pendule de l’opinion publique sud-coréenne loin de la Chine », a déclaré Sung-Yoon Lee, qui enseigne les études coréennes à la Fletcher School de l’Université Tufts.

La Maison Blanche n’a pas commenté la victoire de Yoon mais Chris Del Corso, chargé d’affaires à l’ambassade des États-Unis à Séoul, a tweeté un message vidéo de « sincères félicitations au président élu Yoon Suk-yeol ». Il a qualifié l’élection de « témoignage du dynamisme et de la résilience de la démocratie coréenne ».

Un sondage d’opinion de l’Institut coréen de l’unification nationale publié en janvier a indiqué que 70 % des Sud-Coréens percevaient la Chine comme leur « plus grande menace pour la sécurité » en dehors de la Corée du Nord. La Chine a encore enflammé les passions nationalistes sud-coréennes lorsque la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Pékin de 2022 a présenté une jeune femme chinoise portant le costume traditionnel coréen de hanbok.

« Contrairement aux gouvernements coréens précédents qui ont essayé d’être équilibrés entre les États-Unis et la Chine, Yoon penchera définitivement vers les États-Unis plutôt que vers la Chine, [and] participer activement à la stratégie Indo-Pacifique », a déclaré Kim Hyun-wook, professeur d’études américaines à l’Académie nationale de diplomatie coréenne. « La position de Yoon diviserait l’image géostratégique de l’Asie du Nord-Est entre Chine/Corée du Nord et Corée/Japon/États-Unis. »

La pression est maintenant sur Yoon pour tenir deux promesses électorales clés liées à la Chine : l’acquisition de systèmes THAAD supplémentaires et une évolution vers l’adhésion au Quad. Yoon peut s’attendre à un solide soutien du Congrès du GOP pour un autre achat de THAAD.

« L’attaque brutale de la Russie contre l’Ukraine nous rappelle que pour les alliés et partenaires américains confrontés à une agression autoritaire, nous devons fournir les armes et autres systèmes dont ils ont besoin avant qu’une attaque ne se produise », a déclaré le représentant Michael McCaul (R-Texas), haut républicain sur le Commission des affaires étrangères de la Chambre. « La République de Corée entre certainement dans cette catégorie. »

Yoon fera probablement de petits pas vers une éventuelle adhésion au Quad pour éviter d’effrayer la Chine, qui est la plus grande destination d’exportation de la Corée du Sud. « La Corée du Sud sous Yoon est susceptible d’augmenter sa participation aux activités du Quad et d’être moins réticente quant à l’impact qu’elle pourrait avoir sur les relations avec la Chine, mais il y aura toujours des limites », a déclaré Terence Roehrig, professeur d’affaires de sécurité nationale à l’US Naval. Collège de guerre. « Yoon sera plus disposé à repousser les actions chinoises, mais les relations entre la République de Corée et la Chine restent une relation économique importante que la Corée du Sud devra gérer avec soin. »

L’élection de Yoon sera bien accueillie par l’administration Biden car elle recherche activement des alliés pour soutenir la stratégie indo-pacifique de l’administration. Il vise à contrer les efforts de la Chine pour créer une « sphère d’influence » régionale par « la coercition et l’agression ».

« Ce que l’administration Biden pourrait trouver le plus attrayant, c’est l’accent mis par Yoon sur le fait que la Corée s’intensifie davantage dans le monde, car l’administration Biden est très désireuse non seulement de relations bilatérales, mais de voir les alliés devenir plus en réseau entre eux au niveau multilatéral », a déclaré Mark Tokola, vice-président. président du Korea Economic Institute of America et ancien officier supérieur du service extérieur américain.

Yoon devra équilibrer son pivot promis vers des liens plus étroits avec les États-Unis et le Japon et calibrer sa rhétorique chinoise pour atténuer les risques de représailles potentielles du gouvernement chinois pour des changements de politique brusques. Mais le sentiment public sud-coréen négatif envers la Chine transformera probablement tout changement tactique de Yoon en un atout politique.

« La Chine a un énorme levier économique contre la Corée du Sud, donc je ne pense pas que Yoon puisse se permettre d’être agressivement anti-Chine », a déclaré Lee. « Cela dépend jusqu’où la Chine le pousse lui et la Corée du Sud, et si la Chine revient à la pression économique, Yoon adoptera probablement une position plus ferme [toward China]ce qui sera bon pour ses notes.




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