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Le patron de Leicester, Brendan Rodgers, fait la prédiction de la Ligue des champions dans les louanges de Chelsea

Alors que l’équipe de Thomas Tuchel était présentée comme des rivaux potentiels de Manchester City et de Liverpool avant le début de la saison, l’Allemand a vu son défi pour le titre de Premier League s’effondrer.

Les blessures de joueurs clés tels que Ben Chilwell et Reece James sont survenues au pire moment possible et, plus récemment, le patron de Chelsea a admis que toute l’incertitude qui planait sur le club au milieu de leur saga de prise de contrôle causait une distraction.

Pourtant, atteindre les deux finales nationales et terminer troisième derrière deux des plus grandes équipes de football anglais ne peut guère être considéré comme une déception, mais avec la mise en garde que Chelsea ressemblait à de véritables challengers jusqu’au calendrier festif frénétique.

Vainqueurs de la Ligue des champions en 2021, leur défense a pris fin au stade des quarts de finale, bien que même cette défaite se soit soldée par de belles marges avec le Real Madrid – comme ils le font si souvent – produisant un retour émouvant à l’intérieur du Santiago Bernabeu.

Rodgers, qui a travaillé à Stamford Bridge en tant qu’entraîneur plus tôt dans sa carrière, a salué Chelsea comme la « meilleure équipe » que son équipe de Leicester ait jouée cette saison et les a soutenus pour défier en Europe la saison prochaine.

« Je suis un grand admirateur de Chelsea et de l’équipe et du travail que Thomas y a fait », a déclaré Rodgers, qui emmène son équipe des Foxes à Stamford Bridge jeudi.

« J’irais jusqu’à dire que c’est la meilleure équipe que nous ayons affrontée cette saison. Lorsque nous les avons affrontés au début de la saison, ils étaient au sommet de leur art. Je les ai trouvés exceptionnels.

« Peu de temps après ce moment, ils ont perdu des joueurs. Je l’ai déjà dit, même avec des équipes comme celle de Chelsea, vous avez besoin de vos meilleurs joueurs disponibles.

« Au fil du temps, ils ont fait sortir des joueurs, des acteurs clés qui font fonctionner les systèmes au plus haut niveau.

« Ensuite, il y a évidemment les distractions dans les coulisses et bien sûr, c’est un défi.

« Mais ce que je sais, c’est qu’ils ont un manager exceptionnel qui a fait un travail fantastique depuis qu’il est là-bas. Ils ont un groupe de très bons joueurs, des meilleurs, des meilleurs talents.

« Je les ai vus perdre en finale de la FA Cup, mais ils ont tellement de courage parce qu’ils continuent d’y arriver. Et vous préféreriez être là et perdre la finale – bien sûr, vous voulez gagner – mais vous préféreriez y arriver en sachant ça va tomber sur votre chemin et vous allez gagner à l’avenir.

« Donc, c’est une équipe de haut niveau, avec les meilleurs joueurs et ils sont en Ligue des champions la saison prochaine, et je m’attends à ce qu’ils soient à nouveau là-haut la saison prochaine. »

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