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Le Pentagone teste une arme hypersonique


L’US Air Force a qualifié le procès de « réalisation majeure » après une série de tests de lancement ratés

L’armée américaine a déclaré avoir effectué un test pour un système de missile hypersonique, affirmant que la nouvelle arme atteignait des vitesses supérieures à cinq fois la vitesse du son. Il s’agissait du premier lancement réussi du prototype après trois essais ratés.

L’armée de l’air a annoncé le test lundi, affirmant qu’il avait été effectué au cours du week-end près de la base aérienne d’Edwards en Californie. L’essai a vu un bombardier B-52 Stratofortress larguer une arme de réponse rapide à lancement aérien (ARRW) AGM-183A au large de la côte sud de la Californie.

« Après la séparation de l’avion, le propulseur de l’ARRW s’est enflammé et a brûlé pendant la durée prévue, atteignant des vitesses hypersoniques cinq fois supérieures à la vitesse du son », l’armée a déclaré, tandis que le brigadier général Heath Collins, l’officier exécutif du programme de l’Air Force pour les armes, a qualifié le test de « réalisation importante. »

Bien que le Pentagone ait affirmé que le système boost-glide de l’arme pouvait théoriquement atteindre des vitesses de Mach 20, soit 20 fois la vitesse du son, il a atteint des nombres bien inférieurs lors du test de samedi. Les responsables n’ont pas précisé la distance parcourue par le missile lors du dernier lancement, mais l’armée a précédemment placé sa portée opérationnelle à environ 1 000 miles (1 609 km).

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Les États-Unis révèlent des étapes pour suivre les missiles hypersoniques

En cours de développement par l’entrepreneur en armement Lockheed Martin depuis 2018, l’ARRW n’a subi qu’une poignée de tests en vol à ce jour, dont trois tests de rappel échoués entre avril et décembre 2021. Alors que les essais précédents pour ses capteurs et systèmes de communication ont réussi, d’autres problèmes techniques a incité les responsables à retarder le programme jusqu’à un an en avril.

Quelques semaines plus tôt, les législateurs avaient décidé de réduire de moitié le financement de l’arme phare, citant « des échecs récents et des retards dans les tests. » La décision a tué les plans de l’Air Force d’acheter les 12 premiers missiles ARRW de Lockheed Martin cette année, laissant un certain nombre de questions sans réponse sur le processus d’approvisionnement.

Bien que les États-Unis n’aient pas encore mis en service une plate-forme hypersonique, l’ARRW n’est pas le seul en préparation, le Pentagone ayant apparemment effectué un test pour un nouveau « concept d’arme hypersonique à respiration aérienne » à la mi-mars sous le secret, selon un responsable américain cité par CNN. Le responsable anonyme a déclaré que le test avait été gardé secret pour éviter d’attiser les tensions avec la Russie, car il est intervenu quelques semaines seulement après que Moscou a lancé son offensive en cours en Ukraine.

La Russie a également développé – et déployé – ses propres armes hypersoniques, notamment le Kh-47M2 Kinzhal (Dagger), qui est entré en service fin 2017. En mars, le ministère russe de la Défense a déclaré qu’un Kinzhal avait été utilisé pour détruire un dépôt de munitions à l’ouest de l’Ukraine.

LIRE LA SUITE: Missile hypersonique testé secrètement par les États-Unis – médias

RT

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