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Le pire flop matériel de Google a été introduit il y a 10 ans aujourd’hui


Le Nexus Q était un produit tellement malavisé que Google a décidé de le débrancher avant que l’appareil ne soit jamais mis à la disposition des consommateurs. Dix ans jour pour jour après son introduction à l’I/O 2012, le lecteur multimédia à 299 $ positionné comme un « dispositif de streaming social » reste une débâcle unique dans l’histoire du matériel de Google. Dites ce que vous voulez à propos de Google Glass, mais la première incursion de l’entreprise dans la technologie portable a au moins fait parler les gens. Le Nexus Q, en revanche, était un exemple de ce qui peut arriver lorsqu’une entreprise se perd dans son propre jardin clos.

Il y avait des aspects prometteurs au Q; avec le recul, vous pouvez clairement voir les bases et les premiers ADN du Chromecast de Google en son sein. Mais tout ce qui concernait l’exécution était fondamentalement à courte vue – et un peu bizarre. Dans la vidéo promotionnelle ci-dessous que Google a publiée le jour de l’annonce du Nexus Q, quelqu’un décrit le produit comme « cet objet extraterrestre vivant ».

« Il y a quelque chose à l’intérieur. Il veut sortir. Des trucs tout à fait normaux. Soixante secondes après le début de la vidéo, vous n’avez toujours aucune idée de ce qu’est cette chose ou de ce qu’elle fait. Finalement, nous apprenons que le Nexus Q est « un petit ordinateur sous Android » qui peut lire de la musique ou des vidéos à partir du cloud.

Mis à part le marketing exagéré, le Nexus Q n’a pas été bien accueilli. David Pogue a écrit dans Le New York Times qu’il était « déconcertant » et « extrêmement surconstruit ». Nous lui avons donné un 5. Avis de Crumpe, Engadget, et d’autres partageaient tous le même consensus : aussi impressionnant que soit son matériel, le Q n’en faisait tout simplement pas assez pour justifier un prix tellement plus élevé qu’un Roku ou Apple TV à l’époque. Un appareil qui ne fonctionnait qu’avec les services Google n’était tout simplement pas pratique ou attrayant pour beaucoup de gens.

Le lecteur de streaming devait être fabriqué aux États-Unis, ce qui a sans doute contribué à son prix faramineux.

Conçu par Google, fabriqué aux États-Unis

Mais putain ça avait l’air cool. Le Nexus Q dégageait véritablement des vibrations de science-fiction (en particulier lorsque les fiches bananes et autres câbles A/V en manquaient) grâce à son design industriel en forme d’orbe et à son anneau LED lumineux. C’était bien avant l’arrivée d’Echo d’Amazon, rappelez-vous. Le Q ressemblait à quelque chose qui pouvait vous brancher dans la matrice. Et tout était d’origine. Contrairement aux autres appareils Nexus, qui étaient des collaborations avec des partenaires comme LG, Samsung, Asus, Huawei et d’autres, le Nexus Q a été entièrement conceptualisé par Google.

Le pire flop matériel de Google a été introduit il y a 10 ans aujourd’hui

Il pourrait semble familier maintenantmais le Nexus Q avait un design incroyablement cool pour l’époque.
GIF : Google

Le plus surprenant est qu’il a été conçu et fabriqué aux États-Unis. Google n’a jamais vraiment mis en évidence ou mis en avant la fabrication aux États-Unis – peut-être pour éviter toute idée que cela deviendrait une tendance – mais cela a sans aucun doute contribué au prix prévu de 299 $ du Q. (Le Moto X original serait plus tard assemblé aux États-Unis, mais cette initiative n’a pas duré longtemps.)

À l’intérieur de la sphère se trouvait un amplificateur de 25 watts de « qualité audiophile » qui pouvait alimenter des haut-parleurs passifs – cela reste le composant matériel le plus unique du Q – ainsi que des connexions pour optique, Micro HDMI et Ethernet. Un port micro USB était présent « pour encourager la capacité de piratage générale », selon le directeur du matériel Matt Hershenson. Le Nexus Q était alimenté par la même puce de smartphone que le Galaxy Nexus. Vous pouvez faire pivoter la moitié supérieure de la sphère pour contrôler le volume ou la toucher pour couper tout ce qui était en train de jouer. Tous les ingrédients d’un grand appareil de salon étaient là. Mais les limitations logicielles confinantes ont ruiné ce potentiel.

Le pire flop matériel de Google a été introduit il y a 10 ans aujourd’hui

L’amplificateur intégré du Nexus Q était une inclusion inhabituelle. Vous ne trouvez pas de connecteurs banane sur de nombreux lecteurs de streaming.
Photo de Chris Welch / The Verge

Le Nexus Q ne prenait en charge que les services Google, notamment Play Music, Play Movies & TV et YouTube. Il n’y avait ni Netflix ni Hulu, ni Spotify. Google s’est donné la peine d’installer un amplificateur, mais les audiophiles n’avaient aucun moyen d’obtenir un son sans perte à partir des connecteurs analogiques.

Le Q manquait d’interface utilisateur à l’écran et n’était pas livré avec une télécommande ; vous ne pouviez le contrôler qu’à l’aide d’une application Android dédiée. Certains d’entre eux sembleront familiers aux propriétaires de Chromecast. Mais il y avait des différences majeures entre le Nexus Q et Chromecast, qui sont arrivés un an plus tard, qui ont fait du dongle de streaming à 35 $ un tel succès. Après avoir appris une dure leçon en favorisant obstinément son propre logiciel, Google a corrigé le cap et a fortement poussé les applications tierces populaires à adopter le casting. Et surtout, le Chromecast a également pris en charge iOS.

Diffusion sociale

Outre la fonctionnalité principale du Nexus Q consistant à lire de la musique et des vidéos, Google a également essayé de présenter le produit comme une expérience sociale. Plusieurs personnes pourraient contribuer à des listes de lecture musicales sans passer le téléphone de quelqu’un ou se bousculer pour le contrôle d’un haut-parleur Bluetooth. Les amis peuvent partager du contenu YouTube ou Play Films sur l’écran du téléviseur de la même manière, tant qu’ils sont sur votre Wi-Fi.

Tout cela semble bien en théorie, mais encore une fois, c’était avant Chromecast. Le processus de diffusion « sociale » était… disons, gênant. Si vous vouliez réellement réaliser le scénario « tout le monde à la fête peut DJ », tous vos amis le feraient aussi doivent télécharger et installer l’application Nexus Q avant de pouvoir ajouter des chansons à la file d’attente. Même alors, les critiques se sont plaintes du fait que le logiciel n’était pas intuitif en ce qui concerne la gestion des listes de lecture musicales. C’était trop facile de jouer accidentellement une chanson et de faire exploser le mix collaboratif qui était en préparation.

Avance rapide de quelques années et, finalement, les meilleurs services de musique en streaming ont compris qu’ils pouvaient résoudre ce problème par eux-mêmes. Désormais, vous pouvez créer une liste de lecture collaborative sur Spotify (ou YouTube Music) – aucun appareil spécial ou application aléatoire n’est requis.

Le pire flop matériel de Google a été introduit il y a 10 ans aujourd’hui

Vous pouvez tourner – ou caresser, dans ce cas – la moitié supérieure du Nexus Q pour régler le volume.
GIF : Google

Fin de la file d’attente

Google a entendu les critiques négatives et « c’est tout ce qu’il fait? » critiques du Nexus Q haut et fort. Fin juillet 2012, juste un mois après son annonce, la société a annoncé qu’elle reportait le lancement grand public du produit « pendant que nous travaillons à le rendre encore meilleur ». Les premiers clients en précommande recevraient l’appareil gratuitement en guise de remerciement pour leur intérêt précoce.

Mais le Nexus Q n’est jamais arrivé dans les rayons des magasins. Fin 2012, Google a discrètement retiré le produit de son site Web. En 2013, les applications de l’entreprise ont commencé à rompre complètement la compatibilité avec l’appareil. Avec si peu d’unités Q dans le monde, Google n’a pas perdu de temps à la laisser dans le rétroviseur.

Le pire flop matériel de Google a été introduit il y a 10 ans aujourd’hui

Au moins, cette catastrophe a conduit au Chromecast un an plus tard.
Photo de Chris Welch / The Verge

Après que Google a abandonné le matériel, les bricoleurs et les développeurs de mods ont passé quelques années à essayer de donner un nouveau souffle au Nexus Q. Il est arrivé sur le circuit CyanogenMod, et une personne a même réussi à le transformer en un périphérique audio USB pour profiter de cet ampli intégré. Mais il n’y a tout simplement pas beaucoup d’appareils en circulation, donc ces efforts se sont largement estompés dans l’histoire.

Le Nexus Q était un échec complet d’un produit, mais Google ne s’était pas trompé sur une « troisième vague d’électronique grand public » qui utiliserait davantage le cloud pour garder tous vos divertissements (musique, films, télévision) à portée de main . Nous voyons cela partout aujourd’hui, et maintenant vous pouvez ajouter le jeu à l’équation. C’était un faux pas embarrassant, mais le lecteur multimédia annulé de 299 $ de Google a montré que les consommateurs ont des attentes élevées en matière d’appareils de divertissement de salon – et même les entreprises technologiques géantes ne peuvent pas se permettre de faire cavalier seul.


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