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Le plan de retraite d’Allyson Felix a déjà commencé


Allyson Felix n’a pas encore fini.

Lorsqu’elle a quitté la piste aux Jeux de Tokyo en 2021, elle venait de remporter sa 11e médaille en carrière, dépassant Carl Lewis pour devenir l’athlète américaine d’athlétisme la plus décorée de l’histoire olympique.

Félix, 36 ans, avait prouvé absolument tout ce qu’il y avait à prouver. Que ses paroles pourraient conduire à des protections généralisées pour les athlètes enceintes. Qu’elle pourrait revenir sur le podium olympique après avoir donné naissance à sa fille, Camryn, lors d’une césarienne d’urgence à 32 semaines. Qu’elle pouvait gagner ces médailles en portant des chaussures de sa propre marque.

Après Tokyo, il aurait sûrement été logique de raccrocher ses pointes, de passer les prochaines décennies à s’imprégner de ses réalisations.

Mais c’est Allyson Felix.

Il restait quelque chose, plus à célébrer, quelques tours de victoire de 400 mètres de plus à courir. Elle a annoncé ses intentions en avril sur les réseaux sociaux. « Je veux dire au revoir et merci au sport et aux personnes qui m’ont aidé à me façonner de la seule façon que je connaisse – avec une dernière course », a-t-elle écrit.

Ce week-end, elle commencera sérieusement cette célébration avec les championnats nationaux en plein air des États-Unis, suivis, si tout se passe comme prévu, des championnats du monde, qui se tiendront en juillet dans l’Oregon, marquant la première fois que la compétition aura lieu dans le États-Unis Une dernière saison appropriée, a déclaré son entraîneur, Bob Kersee.

Mercredi matin, Felix a annoncé son plus grand engagement hors piste à ce jour. Elle est maintenant propriétaire et membre du conseil d’administration de Voice in Sport, une société de plaidoyer et de mentorat fondée par Stef Strack qui met en relation de jeunes athlètes féminines avec des mentors qui pratiquent des sports professionnels et des experts en santé mentale, en nutrition et en sciences du sport.

« Nous avons tous les deux essayé de faire changer les choses au sein des systèmes actuels, certains avec succès et d’autres avec échec », a déclaré Strack, un ancien cadre de Nike. « Et nous nous sommes connectés autour de cette idée qu’il est temps de créer l’avenir que nous voulons voir pour nos filles. »

Dans une interview avec le New York Times avant ses dernières courses de championnats nationaux et mondiaux, Felix a expliqué comment elle avait décidé de s’éloigner de la compétition, comment elle avait découvert la puissance de sa plateforme et quel genre d’héritage elle espère laisser.

Cette interview a été condensée et modifiée pour plus de clarté.

Comment avez-vous décidé de faire une saison de plus après avoir remporté deux autres médailles olympiques aux Jeux de Tokyo ? Comment s’est passé le processus de décision ?

C’était en fait plus difficile que je ne le pensais. Je savais que c’était mes derniers Jeux olympiques, mais je n’étais pas sûr de vouloir faire une autre saison. Beaucoup de gens disaient : « Oh, ça va être génial de finir à la maison, sur le sol de l’Oregon. Et ça avait l’air vraiment cool, mais j’étais épuisé de l’année précédente et je ne savais pas si j’avais ça en moi. Je n’avais jamais eu ce sentiment auparavant. Je ne savais pas si j’avais juste le combat en moi.

Mais je parlais avec mon entraîneur et il m’a dit: « Je pense vraiment que tu devrais faire comme une dernière tournée et juste t’amuser. »

Pouvez-vous vous amuser avec? Êtes-vous capable de refuser l’entraînement concurrentiel lorsque vous regardez la ligne ?

Je n’ai jamais vraiment ralenti avant. J’ai toujours été tellement concentré sur l’objectif, quel que soit l’objectif pour cette année. Et je ne pense pas avoir jamais vraiment pris le temps d’apprécier et d’apprécier – d’apprécier le voyage et d’apprécier la compétition pour ce qu’elle est et de ne pas avoir le plaisir d’être lié au fait que je gagne ou que je perde. Donc cette partie est juste une expérience très différente pour moi. Cela a été très délicat. J’essaie juste de continuer à me rappeler de ne pas perdre le focus de profiter de ce moment parce que c’est tout.

En dehors de la piste, vous êtes devenue une ardente défenseure des athlètes féminines et de l’égalité des sexes. Mais vous avez dit que c’était un voyage pour y arriver, pour se sentir à l’aise avec votre voix et votre plateforme. Comment avez-vous commencé à vous exprimer ?

Je ne suis jamais arrivé à un endroit où je me sentais bien. J’avais vraiment, vraiment peur. J’ai eu ce moment alors que j’étais assise dans la crèche de ma fille, nous venions de rentrer de l’USIN, et je faisais des allers-retours pour parler et faire l’éditorial.

Je pense qu’avoir une fille, venant juste de vivre l’expérience folle de la naissance, assis là à la regarder, c’était un peu ce genre de chose où c’était comme, je sens que je dois faire ça. Quelles que soient les conséquences, je vais simplement aller de l’avant parce que je crois profondément que c’est la bonne chose à faire.

Ton Article d’opinion du New York Times, qui détaille le manque de protections de maternité pour les nouveaux parents, a été publié en mai 2019. Nike a changé ses politiques en août, et d’innombrables entreprises sportives ont créé de nouvelles politiques de maternité. Vous attendiez-vous à ce genre de changement généralisé et d’éloges de la part d’autres athlètes ?

Je faisais ce que je devais et devais faire. J’ai eu plusieurs moments depuis, où je serai dans une course et après une personne contre qui je suis en compétition vient vers moi et me dit merci et détaille une histoire ou quelque chose. Et ça m’époustoufle parce que je me dis, wow, je n’aurais jamais pensé que les choses changeraient rapidement. Je n’ai jamais pensé que j’aurais ces moments, même si j’espérais que ce serait pour les femmes qui viendraient, je ne pensais pas qu’elles me diraient quoi que ce soit à ce sujet.

Au cours des années qui ont suivi, vous avez signé des partenariats et conclu des accords avec une poignée d’entreprises, et lancé la vôtre, Saysh. Comment décides-tu avec qui tu travailles maintenant ?

Après tout avec Nike, j’avais juste l’impression que je n’allais faire que des choses qui avaient vraiment du sens. Je voulais être vraiment réfléchi à tout. À ce stade, si cela ne semble pas authentique, ce n’est tout simplement pas quelque chose qui m’intéresse. Il m’a certainement fallu beaucoup de temps et beaucoup d’apprentissage pour en arriver là, mais c’est là où j’en suis en ce moment.

Je comprends le pouvoir de ma plate-forme et le pouvoir de ma voix, et je veux l’utiliser et en profiter et être vraiment responsable des choses que je dis.

L’un de vos plus grands nouveaux partenariats – et engagements de temps – a été annoncé ce matin, avec votre propriété de Voix dans le sport. Comment avez-vous décidé de vous inscrire à l’organisation d’une si grande manière?

Je veux que nos jeunes filles soient en meilleure santé et aient les ressources nécessaires pour pouvoir se concentrer sur leur santé mentale et leur nutrition de manière saine. Je pense à moi en grandissant, comme si j’avais eu accès à quelque chose comme ça, j’aurais été tellement excité. Je pense que ma mère aurait été tellement excitée parce que je pense que beaucoup de parents veulent mettre leur enfant sur la bonne voie et cela peut être vraiment déroutant et difficile. Et je pense que cela va vraiment changer les choses.

Aujourd’hui plus que jamais, nous constatons que les jeunes veulent avoir un impact, qu’ils veulent faire entendre leur voix et qu’ils veulent passer à l’action. Et maintenant, je m’imagine avoir beaucoup plus de temps pour m’impliquer en tant que mentor et en tant que membre du conseil d’administration.

Parlez-nous un peu du mentorat qui vous a aidé tout au long de votre carrière.

Jackie Joyner-Kersee a été mon mentor pendant la majeure partie de ma carrière, et cela a vraiment eu un impact significatif sur ma vie. C’est la femme de mon entraîneur et je pense qu’elle a commencé à m’encadrer quand j’avais environ 19 ans. Évidemment, je l’ai admirée du point de vue de l’athlétisme, mais pour construire une relation avec elle et voir qu’elle se souciait de moi – et pas seulement de ce que je faisais sur la piste mais en tant que personne – cela a juste résonné et est resté avec moi.

Elle m’a vu évoluer, passant d’une fille très timide à me voir devant le Congrès. À chaque étape du chemin, je peux compter sur Jackie. Je peux décrocher le téléphone et je peux l’appeler. Je me souviens quand je traversais toute la grossesse et Nike et tout ça, je l’appelais plusieurs fois et je lui disais simplement : « Je ne sais pas ce qui se passe », et elle a toujours, toujours été là pour moi.

Elle m’a appris à faire ça pour quelqu’un d’autre.

Le mot « héritage » est souvent utilisé lorsque quelqu’un comme vous quitte la piste. Que voulez-vous que votre héritage soit?

J’ai toujours pensé que je serais comme, « Oh, ces records ou ces Jeux olympiques ou cela », et les deux dernières années ont complètement changé cela. J’espère que c’est d’avoir essayé de changer les choses, d’avoir laissé les choses mieux qu’à mon arrivée et d’avoir vraiment un cœur pour les gens.

Je pense que c’est ce à quoi ça se résume, essayer de parler pour ceux dont la voix n’est pas aussi forte. C’est ce dont je suis le plus fier, c’est ce qui a le plus de sens et, en fin de compte, c’est la chose qui compte le plus.




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