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Le pouvoir de Pasifika ne se limite pas à attraper un foot


Il est difficile de croire qu’il n’y avait que quatre joueurs issus des îles du Pacifique dans les formations de départ lorsque l’Australie s’est lancée dans le Super Rugby en 1996.

C’est seulement quatre joueurs répartis sur trois équipes.

Dans n’importe quelle manche du Super Rugby Pacific cette saison, le nombre oscillera autour de 30 joueurs ou 40% de tous les partants dans les cinq équipes australiennes.

En tant que fans de rugby, nous avons observé la montée du rugby Pasifika bien plus longtemps que l’ajout passionnant de Fijian Drua et Moana Pasifika à la compétition de cette année.

Aussi impressionnants soient-ils, le plus grand bond en avant n’a pas été dans les sensations fortes en lorgnant sur la puissance de course de Rob Valetini ou le dynamisme athlétique de Jordan Petaia.

Cela a été dans ces nombres en plein essor de joueurs de Pasifika qui se sont traduits par davantage de rôles de leadership.

Samu Kerevi (Queensland Reds), Adam Coleman (Melbourne Rebels), Quade Cooper (Reds), Will Genia (Reds) et Christian Lealiifano (Brumbies) ont occupé des postes de capitaine ces dernières années tandis qu’Allan Alaalatoa est fièrement skipper des Brumbies en 2022.

(Photo par Asanka Ratnayake/Getty Images)

Même si ce n’était que pour quatre minutes, l’attaquant des Wallabies Lukhan Salakaia-Loto chérissait l’honneur en tant que capitaine des Reds avant de boitiller contre la Western Force la semaine dernière.

La Queensland Rugby Union a ajouté une autre couche de fierté pour ses joueurs de Pasifika qui affronteront les Drua au Suncorp Stadium samedi soir.

Au milieu de la poitrine, ils porteront le drapeau de leur héritage Pasifika sur des maillots spécialement frappés. Tous seront mis aux enchères pour collecter des fonds supplémentaires pour l’appel de l’UNICEF Australie pour le rétablissement des Tonga.

Taniela Tupou (Tonga), Seru Uru (Fidji), Kalani Thomas (Maori), Hunter Paisami (Samoa), Petaia (Samoa), Feao Fotuaika (Tonga), Zane Nonggorr (Papouasie-Nouvelle-Guinée) et Tuaina Taii Tualima (Samoa) partager l’honneur du drapeau.

« Cela signifie beaucoup, pas seulement pour moi mais pour tous les garçons des îles du Pacifique dans cette équipe. C’est agréable de jouer pour nos gens à la maison et nos familles », a déclaré le centre Wallaby Paisami.

Backrower-lock Uru n’est arrivé en Australie qu’en 2017 à l’âge de 20 ans pour chercher une voie depuis le petit village de Namoli qui pourrait transformer le rugby en une carrière professionnelle.

Il est ravi que les jeunes Fidjiens puissent désormais voir cet avenir dans leur propre pays grâce aux Drua.

« Je suis super excité de jouer pour les Queensland Reds, mais aussi de représenter mon pays d’origine avec le drapeau sur ma poitrine », a déclaré Uru.

« C’est quelque chose que je porterai toujours avec moi sur le terrain et qui représente les gens chez moi.

« Je peux maintenant affronter l’équipe de mon pays et des joueurs avec qui j’ai joué dans les moins de 20 ans fidjiens, comme Meli Derenalagi, ou contre au lycée. »

Les pick-and-drives explosifs et le travail de liaison d’Uru aux dreadlocks sont devenus une caractéristique des Reds. Il espère que le patron des Wallabies, Dave Rennie, regarde aussi.

« Mon objectif principal est de revêtir le maillot jaune et de représenter l’Australie », a-t-il déclaré.

Kerevi savait quel impact cela pourrait avoir sur les jeunes de voir les insulaires du Pacifique jouer un rôle de premier plan dans le rugby.

« J’espère avoir inspiré de jeunes joueurs des îles du Pacifique », a déclaré Kerevi lorsqu’il était capitaine des Reds en 2019.

« De toute évidence, beaucoup de joueurs des îles du Pacifique qui sont calmes et qui ont des débuts modestes peuvent penser qu’ils ne sont pas faits pour un rôle de leadership.

« Je dirais » exprime-toi, étends-toi « et je ne parle pas seulement du foot mais de la vie en général pour être médecin, enseignant ou quoi que ce soit que tu veuilles être. »

Le pouvoir de Pasifika ne se limite pas à attraper un foot

(Photo de Daniel Jayo/Getty Images)

C’est dommage que Kerevi et d’autres n’aient jamais rencontré le pionnier Epi Bolawaqatabu avant sa mort à Cairns en 2018.

Son virelangue d’un nom a été raccourci en « Epi Bola » par ses coéquipiers lorsqu’il est arrivé au club Brothers de Brisbane en tant que jeune étudiant en médecine dentaire au milieu des années 1960.

Il a eu un tel impact en tant que flanker dynamique avec sa course et sa manipulation du ballon qu’il a été entraîné dans l’équipe du Queensland en 1967.

Il est ensuite devenu capitaine des Fidji contre les Wallabies de Peter Sullivan en 1972 à Suva.

Dans ses propres mots, il a décrit son style d’errance : « Vous connaissez le mot ‘mouette’. J’étais une mouette très célèbre.

Sa marque était aussi grande hors du terrain car il est retourné dans le Queensland dans les années 1980 pour vivre et pratiquer la dentisterie.

En liaison avec le Royal Flying Doctor Service, il a travaillé pendant de nombreuses années à fournir une assistance dentaire indispensable aux personnes défavorisées dans les établissements autochtones comme Doomadgee et Lockhart River.

Ce fut un grand plaisir de parler avec Bolawaqatabu en 2006 du rugby et de la dentisterie dans ces colonies.

«Je me souviens d’avoir eu un jour quelqu’un dans le fauteuil qui était sous l’influence. Quand il s’est réveillé, il avait ce regard étrange sur son visage », a déclaré Bola.

« ‘Vous êtes dentiste ?’ Il a demandé. ‘Pourquoi?’ J’ai répondu.

« ‘Je pensais que les dentistes étaient des hommes blancs’, a-t-il dit. Me voir avec la même couleur de peau a enlevé la peur à beaucoup de gens avec qui j’ai travaillé.

Jacob Rauluni (Reds), Daniel Manu (Waratahs), Ipolito Fenukitau (Brumbies) et Elisi Vunipola (Brumbies) ont vraiment commencé quelque chose alors qu’ils étaient les seuls insulaires du Pacifique dans les équipes de course lorsque Super 12 est né en 1996.

Les modèles de rôle en matière de leadership et de service plus large à la communauté, au-delà du simple fait d’attraper un footy, sont un puissant indicateur pour l’avenir.



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