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Le président qui a tout fait en un seul mandat – et ce que Biden pourrait apprendre de lui

C’était une liste audacieuse. Après s’être engagé à accorder le statut d’État au Mexique, Polk a maintenant signalé son intention d’éloigner également la Californie du Mexique. Il abaisserait le tarif, que l’administration précédente avait relevé dans le but de promouvoir la fabrication américaine. Et il réglerait une fois pour toutes le débat sur la question de savoir si le Trésor américain devait déposer des fonds dans des banques d’État privées et publiques ou (comme le préféraient la plupart des démocrates) détenir les fonds lui-même.

Premièrement, l’administration a entrepris des négociations compliquées sur le territoire de l’Oregon. On s’attendait depuis longtemps à ce que les États-Unis et la Grande-Bretagne se partagent le territoire, en fonction des revendications et de l’exploration antérieures de chaque pays. La Grande-Bretagne a proposé le fleuve Columbia comme frontière; les États-Unis ont proposé le 49e parallèle mais ont signalé que, s’ils étaient contraints d’entrer en guerre, ils viseraient à tracer la ligne à 54 degrés 40 minutes, ce qui leur accorderait une plus grande revendication.

Polk a marché sur une ligne fine: il a secoué son sabre pour suggérer une volonté d’entrer en guerre avec la Grande-Bretagne, mais avec son œil fermement fixé sur la Californie et le Texas – et le conflit probable qui s’inviterait avec le Mexique – il ne pouvait pas envisager un front à deux conflit. En même temps, il ne pouvait pas s’aliéner le public du Nord en donnant l’impression de concéder des terres dans l’Oregon tout en se battant pour elles au Texas. Les États-Unis et la Grande-Bretagne ont finalement signé un traité traçant la frontière au 49e parallèle, une victoire pour Polk.

Peu de temps après que l’encre ait séché sur le traité de l’Oregon, Polk a envoyé l’armée au Texas, pour faire appliquer une résolution du Congrès admettant la république aux États-Unis. Polk, qui a fait campagne sur le statut d’État du Texas et visait en privé à annexer la Californie, allait bientôt accomplir bien plus que cela. Les États-Unis ont remporté la guerre qui a suivi avec le Mexique dans une déroute, amenant le pays en possession de terres qui ont ensuite formé tout ou partie du Texas, de la Californie, du Nevada, de l’Utah, du Nouveau-Mexique, de l’Arizona, du Colorado, de l’Oklahoma, du Kansas et du Wyoming.


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