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Le procès des Texans de Houston élargit l’enquête sur Deshaun Watson


Alors que l’enquête de 15 mois de la NFL sur les allégations d’inconduite sexuelle contre Deshaun Watson approchait d’une résolution, l’un de ses accusateurs a intenté une action lundi contre l’ancienne équipe de Watson, les Texans de Houston, alléguant que l’organisation avait « fermé les yeux » sur le comportement de Watson envers le massage féminin. thérapeutes.

Watson, un quart-arrière qui a été échangé aux Browns de Cleveland en mars, a conclu des accords la semaine dernière avec 20 des 24 femmes qui l’ont accusé de les avoir agressées ou harcelées lors de rendez-vous de massage qui ont eu lieu entre 2020 et 2021, alors qu’il était sur les Texans. liste. La poursuite civile contre les Texans a été déposée par l’une des quatre femmes qui ne s’est pas réglée avec Watson. Elle a déclaré que l’équipe avait permis son comportement en fournissant à Watson un accord de non-divulgation à donner aux thérapeutes et en fournissant le lieu qu’il utilisait pour certains de ses rendez-vous, comme l’a rapporté le New York Times plus tôt ce mois-ci.

« Nous sommes au courant du procès intenté contre nous aujourd’hui », ont déclaré les Texans lundi dans un communiqué écrit. « Depuis mars 2021, nous avons pleinement soutenu et respecté les forces de l’ordre et les différentes enquêtes. Nous continuerons à prendre les mesures nécessaires pour répondre aux allégations contre notre organisation. »

Watson a nié à plusieurs reprises toutes les accusations et, par l’intermédiaire de ses avocats, a reconnu avoir eu des contacts sexuels consensuels avec trois des femmes qui l’ont poursuivi. En mars, deux grands jurys du Texas ont refusé d’inculper Watson pour des accusations criminelles. Entre ces affaires rejetées, les Brown ont échangé contre Watson et lui ont signé un contrat de cinq ans sans précédent et entièrement garanti d’une valeur de 230 millions de dollars.

Le procès contre les Texans a été déposé la veille de la comparution prévue de Watson lors d’une audience disciplinaire de la NFL avec l’ancienne juge fédérale Sue L. Robinson, un arbitre nommé conjointement par la ligue et le syndicat des joueurs. Il s’agit du premier cas de conduite personnelle de la ligue à être entendu par un agent de discipline au lieu du commissaire Roger Goodell, un protocole établi dans la convention collective de 2020.

Dans les documents d’information fournis à Robinson et au syndicat avant l’audience, la NFL a recommandé que Watson soit suspendu indéfiniment et qu’il doive attendre au moins une saison complète pour demander sa réintégration, selon deux personnes qui ont examiné les documents de la ligue. Ils ont parlé sous le couvert de l’anonymat parce que la NFL n’a pas commenté publiquement les conclusions de son enquête.

Le Wall Street Journal a d’abord rapporté la recommandation de la NFL.

L’audience a été programmée parce que la ligue et les représentants de Watson n’ont pas été en mesure de négocier une sanction mutuellement convenue, ce qui indique qu’il existe un large fossé entre ce que chaque partie accepterait. Une suspension indéfinie donnerait à la ligue la flexibilité d’ajuster sa discipline si de nouvelles allégations étaient faites contre Watson ou si de nouvelles informations pertinentes à l’enquête étaient révélées par des voies telles que les affaires civiles en cours ou la nouvelle action en justice intentée contre les Texans.

On s’attendait à ce que le syndicat plaide contre une sanction importante, dans ce qui sera le premier test du nouveau processus disciplinaire. La NFL Players Association peut faire appel de la décision de Robinson, et cet appel serait entendu par Goodell ou une personne de son choix.

Au cours de leur enquête, les enquêteurs de la NFL ont interrogé 10 des femmes qui ont intenté des poursuites contre Watson, ainsi que d’autres témoins, y compris des femmes qui travaillaient pour le groupe de massothérapie sous contrat avec les Texans. La ligue a rencontré Watson pour la première fois le mois dernier pour plusieurs jours d’entretiens.

Le Wall Street Journal a rapporté la semaine dernière que la NFL avait fondé son argumentation en faveur d’une longue suspension de Watson sur les récits de cinq femmes qui, selon la ligue, possédaient les preuves les plus solides, y compris une corroboration contemporaine. Un détective qui a mené l’enquête de la police de Houston sur Watson a déclaré dans une déposition pour les poursuites civiles que sur les 10 plaintes pénales déposées contre Watson, les preuves les plus solides provenaient des cas d’Ashley Solis – le premier accusateur de Watson – et d’une femme qui n’a pas été publiquement identifié, qui a déclaré que Watson avait éjaculé sur elle lors de leur deuxième rendez-vous de massage.

Les deux femmes ont rencontré des enquêteurs de la NFL et font partie des quatre plaignantes civiles qui ne se sont pas réglées avec Watson.

Le procès de Solis alléguait que Watson avait délibérément touché sa main avec son pénis dressé et exposé lors d’un massage en mars 2020. Watson a déclaré dans une déposition dans l’affaire qu’il s’était excusé auprès de Solis par SMS après leur rendez-vous pour qu’elle se sente mal à l’aise, et a poursuivi en la décrivant comme « les larmes aux yeux » à la fin du massage, bien qu’il ait dit qu’il ne savait pas Pourquoi.

Une femme avec qui Solis travaillait a également contacté un massothérapeute chevronné sur Facebook le lendemain de la séance de Solis avec Watson, écrivant que son collègue avait été «sollicité» par un athlète professionnel et ne savait pas quoi faire.

La deuxième plaignante, la femme qui a également intenté une action contre les Texans, a massé Watson à deux reprises lors de rendez-vous séparés chez sa mère à Manvel, Texas, une banlieue de Houston, en novembre 2020. Elle a affirmé que Watson avait éjaculé sur elle lors du deuxième massage et a demandé de planifier un autre rendez-vous avec elle plus tard dans la journée. Elle a accepté mais a ensuite annulé peu de temps après, selon les enregistrements de SMS. La femme a ignoré les autres tentatives de Watson pour la contacter et l’a finalement bloqué.

Cette femme a raconté à un ami qui a joué dans la NFL son expérience avec Watson. Elle a demandé des conseils car elle commençait tout juste en tant que massothérapeute et elle avait des amis communs avec Watson. S’exprimant sous couvert d’anonymat pour protéger sa vie privée, la joueuse a confirmé qu’elle avait tendu la main après le massage et a déclaré qu’elle s’était sentie mal à l’aise pendant la séance. Il a dit qu’il lui avait dit que si elle ne se sentait pas à l’aise, elle n’aurait pas à retravailler avec Watson.

Il a déclaré avoir parlé aux enquêteurs de la NFL en tant que témoin contemporain.

Selon une personne qui a examiné les documents d’information de la NFL, l’un des cinq récits que la ligue a demandé à l’officier disciplinaire de prendre en compte provenait d’une femme qui a raconté à Sports Illustrated son expérience avec Watson. Lors de leur rendez-vous de massage de novembre 2019, la femme a déclaré que Watson s’était délibérément exposé, lui avait dit qu’elle pouvait bouger son pénis découvert et avait commencé à pousser son bassin en l’air après avoir développé une érection.

Elle a dit au thérapeute qui avait fixé le rendez-vous, et plus tard, lorsque Watson a de nouveau essayé de prendre rendez-vous avec elle, elle lui a dit dans un message qu’il l’avait mise mal à l’aise.

La femme n’a pas déposé de plainte ni de rapport de police et, selon son avocat, n’a pas participé à l’enquête de la NFL. Les enquêteurs de la Ligue n’ont pas de pouvoir d’assignation à comparaître, de sorte que leur enquête repose sur la participation volontaire de témoins et sur l’acquisition de preuves recueillies dans le cadre de la procédure pénale ou civile.


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