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Le programme d’atterrisseur lunaire humain de la NASA obtient enfin un financement complet dans le nouveau projet de loi budgétaire


Si le nouveau projet de loi de dépenses du Congrès est signé, il fournirait enfin un financement complet à certains projets majeurs de la NASA qui ont été sous-financés au cours des dernières années. Notamment, le programme de la NASA pour développer un nouvel atterrisseur lunaire humain serait entièrement financé comme le budget du président l’a demandé, tout comme un programme pour développer de nouvelles stations spatiales commerciales en orbite terrestre basse.

Au total, la NASA recevrait 24,041 milliards de dollars pour 2022 dans ce nouveau projet de loi, qui financera le gouvernement américain pour l’exercice 2022. La part de la NASA est d’environ 800 millions de dollars inférieure aux 24,8 milliards de dollars demandés par la demande de budget du président Joe Biden en mai 2021. Cependant, la NASA verrait encore une légère augmentation de son financement total pour l’exercice 2021, qui s’élevait à 23,27 milliards de dollars.

Bien que le plan du Congrès ne réponde pas entièrement à la demande de budget du président, il y a quelques projets que les législateurs de la Chambre et du Sénat acceptent finalement de financer dans leur intégralité. Le projet de loi donnerait au système d’atterrissage humain de la NASA la totalité des 1,195 milliard de dollars demandés par la demande. Actuellement, la NASA développe un nouvel atterrisseur lunaire humain dans le cadre de son programme Artemis, une initiative visant à envoyer la première femme et la première personne de couleur sur la Lune. Auparavant, le Congrès avait montré sa réticence à donner à la NASA l’argent qu’elle demandait pour l’atterrisseur. Pour 2021, les propriétaires n’ont fourni que 850 millions de dollars sur les 3,4 milliards de dollars demandés pour l’atterrisseur.

En raison du manque de liquidités, la NASA a apporté quelques modifications à ses plans Artemis. À l’origine, l’agence spatiale espérait choisir au moins deux sociétés commerciales pour construire des atterrisseurs lunaires humains pour Artemis afin de susciter la concurrence et d’avoir une redondance. Mais avec seulement une fraction de l’argent pour le programme, la NASA n’a sélectionné qu’une seule entreprise, SpaceX, pour développer son véhicule Starship en atterrisseur, citant le prix bas de l’entreprise comme une considération importante dans cette décision.

Maintenant, si la NASA reçoit l’argent qu’elle a demandé pour le système d’atterrissage cette année, le Congrès appelle l’agence spatiale à « fournir un plan accessible au public expliquant comment il assurera la sécurité, la redondance, la durabilité et la concurrence » dans le programme d’atterrisseur lunaire humain. , dans les 30 jours suivant la signature de la facture. Le Congrès demande également à la NASA de fournir une liste détaillée des ressources dont elle a besoin jusqu’en 2026 pour atteindre ces objectifs. Le libellé ne dit pas explicitement que la NASA doit choisir une deuxième entreprise pour développer un atterrisseur humain, bien qu’une version antérieure d’un projet de loi de crédits de la Chambre ait exprimé sa préoccupation face à la décision de l’agence de ne choisir qu’une seule entreprise.

Un autre domaine de la NASA qui a été notoirement sous-financé est le programme de l’agence visant à développer un successeur à la Station spatiale internationale. Résidant en orbite terrestre basse, l’ISS est financée jusqu’en 2024, bien que l’administration Biden ait annoncé son intention de prolonger les opérations jusqu’en 2030. (Il n’est pas clair si la Russie se joindra à cela, compte tenu des circonstances actuelles.) Quoi qu’il en soit, une fois le programme de la station spatiale terminé, la NASA espère avoir nourri l’espace privé l’industrie à développer leurs propres stations spatiales commerciales qui prendraient en charge le domaine de l’orbite terrestre basse. Ils pourraient fournir des plates-formes aux astronautes de la NASA à visiter dans l’ère post-ISS.

Cependant, la NASA a eu du mal à obtenir de l’argent pour ce programme de transition. Pour 2020 et 2021, la NASA a demandé 150 millions de dollars pour les deux exercices, mais le Congrès n’a alloué que 15 millions de dollars, puis 17 millions de dollars. Pour 2022, cependant, la NASA a demandé 101,1 millions de dollars pour cette année, et les propriétaires ont alloué le montant total dans la nouvelle facture.

Quant aux autres programmes de la NASA, le financement reste relativement stable. Les plus grands projets de vols spatiaux habités de la NASA, la fusée Space Launch System et la capsule d’équipage Orion, recevraient leur montant de financement complet, avec un peu plus que demandé pour SLS. La science reçoit 7,614 milliards de dollars, moins que la demande budgétaire mais en hausse par rapport à l’année dernière. L’agence spatiale recevrait également la totalité des 653 millions de dollars qu’elle avait demandés pour travailler au retour d’échantillons de Mars, ce qui permettrait de ramener sur Terre des échantillons collectés par le rover Perseverance de la NASA. De plus, le programme SOFIA de la NASA, un observatoire volant sur un Boeing 747 modifié, continue de recevoir des fonds malgré les appels à son annulation.

Il y a aussi des lacunes dans d’autres domaines. Mais notamment, même les éléments à gros budget – y compris l’atterrisseur lunaire humain et le développement de la station spatiale commerciale – ne peuvent pas encore utiliser tout leur argent. Le projet de loi indique que ces projets et d’autres ne peuvent recevoir que 40% des montants alloués jusqu’à ce que l’administrateur de la NASA soumette un plan pluriannuel pour les efforts d’Artemis et de la NASA sur la Lune qui comprend des dates pour les principales étapes, les partenariats, etc., ainsi que des estimations de financement pour atteindre ces jalons. Ainsi, alors que certains programmes de la NASA voient leur financement augmenter, il reste encore du travail à faire avant que cet argent puisse être utilisé.


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