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Le propriétaire du restaurant s’excuse pour le retrait du chien d’assistance


OMAHA, Neb. (KMTV) – Un propriétaire de bar et de restaurant au bord de la rivière qui devait être jugé cette semaine ne sera pas accusé de refuser l’accès à une personne handicapée.

Mike Walker, propriétaire du Surfside Club, a écrit une lettre d’excuses à Valerie Powell. Il a été montré sur vidéo en train de la chasser, elle et son chien, en mai. Surfside Club est situé au nord d’Omaha, le long de la rivière Missouri.

Walker a fait don de 250 $ à Wounded Warriors Family Support of Omaha « afin de montrer davantage mon soutien aux personnes handicapées, en particulier à nos propres vétérans militaires ».

« Je voudrais m’excuser pour mon manque de compréhension des exigences de l’Americans with Disabilities Act (ADA) pour les entreprises accessibles au public avec des personnes considérées comme handicapées (sic) et leurs animaux d’assistance respectifs », a écrit Walker pour commencer la lettre. Voir la lettre ci-dessous.

Powell a partagé une vidéo de téléphone portable de ce jour-là avec 3 enquêteurs de News Now alors qu’elle pressait le bureau du shérif du comté de Douglas et le bureau du procureur de la ville d’Omaha de traiter l’affaire sérieusement. Vous pouvez voir la vidéo complète ici.

Walker encourt une peine maximale de trois mois d’emprisonnement et une amende de 500 $ pour l’accusation de délit de refus d’accès. Il a fait face à un autre délit de non-comparution lors de l’audience initiale sur la question. Il a dit qu’il pensait que sa comparution devant le tribunal était le lendemain.

Walker a refusé de commenter davantage le résultat et s’en est remis à son avocat.

« Aller en justice aurait créé une pression inutile sur toutes les personnes impliquées, quel que soit le résultat », a déclaré Robert Williams, l’avocat de Walker dans un communiqué. « En fin de compte, le résultat est juste et équitable pour les parties. Je demande que les gens résistent à l’envie de faire des réactions instinctives à propos de M. Walker ou de Mme Powell. Il incombe aux propriétaires d’entreprises locales d’être conscients des paramètres de l’ADA et éduquer leurs employés à ce sujet. J’encourage en outre les personnes ayant des animaux d’assistance à être disposées à aider à éduquer les autres qui peuvent ignorer la loi.

Le bureau du procureur de la ville a confirmé qu’il demanderait l’abandon des poursuites. Le procureur de la ville par intérim, Kevin Slimp, a déclaré que les accusations à ce sujet sont rares. Il a dit que c’était la première fois qu’il en voyait un.

En plus des chiens, les chevaux miniatures peuvent également servir d’animaux d’assistance, conformément à la loi américaine sur les personnes handicapées. Le propriétaire de Flirty, un mini-cheval de service, a pris note après que 3 News Now Investigators aient publié cette histoire pour la première fois en juillet.

Elle et les propriétaires de chiens d’assistance ont visité le Surfside Club, curieux de savoir si l’entreprise avait amélioré son processus. Bien qu’elle ait dit qu’on leur avait initialement refusé l’accès pour ne pas avoir fourni de documents, ils ont finalement été signifiés. Elle a dit avoir entendu des remarques sarcastiques d’un manager, mais il semble que Surfside Club ait appris sa leçon à ce moment-là.

En savoir plus: Une femme de Bellevue fait face à un handicap en utilisant un mini-cheval comme animal d’assistance

Powell a dit qu’elle pardonne à Walker et qualifie le résultat de « positif ». Elle a déclaré que la lettre devrait être informative pour les autres propriétaires d’entreprise qui ne comprennent pas ce que l’ADA exige.

« Je ne veux voir personne aller en prison », a-t-elle déclaré à 3 News Now. « Je veux que (Walker) soit désolé et apprenne, et cela aidera tout le monde avec des animaux d’assistance. »

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