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Le protocole d’Irlande du Nord doit être corrigé d’urgence

Avant sa visite dans la province hier, Boris Johnson a écrit un article pour un journal d’Irlande du Nord exposant sa vision de la réforme du protocole. Son objectif n’était pas d’annuler l’accord, a-t-il déclaré, mais il fallait admettre que l’équilibre délicat créé par l’accord du Vendredi Saint avait été bouleversé. Le commerce Est-Ouest ne fonctionnait pas comme il le devrait, beaucoup de choses ont changé depuis que le protocole a été conclu et des réformes pragmatiques s’avéraient nécessaires pour remédier à ses lacunes. Ce n’était pas vraiment le coup de sabre belliqueux auquel l’UE s’est efforcée de présenter le Premier ministre comme se livrant.

Dès le début de ce processus, l’UE s’est engagée dans une forme sophistiquée d’éclairage au gaz. Il se présente comme le sauveur de l’accord du Vendredi saint, tout en ignorant les inquiétudes des unionistes selon lesquelles leur position au Royaume-Uni est modifiée sans leur consentement. Bruxelles a accusé le Royaume-Uni de « mauvaise foi », tout en invoquant brièvement la clause de sauvegarde de l’article 16 dans un accès de dépit face aux livraisons de vaccins. Au cours des négociations, il a déclaré que le Royaume-Uni n’avait d’autre choix que d’accepter un arrangement insatisfaisant ou un autre, comme s’il s’agissait des conséquences inévitables du Brexit. Il n’a pas aimé mentionner qu’il s’agissait de choix que Bruxelles imposait à la Grande-Bretagne en raison d’un refus d’envisager des solutions plus innovantes au problème de la frontière irlandaise.

Le voyage de M. Johnson en Irlande du Nord visait à encourager les différentes parties de la province à rétablir le partage du pouvoir. Peu de gens s’attendaient à ce qu’il produise des résultats immédiats. Le DUP a déclaré qu’il ne reviendrait pas au gouvernement tant qu’il n’y aurait pas eu d’action décisive sur le protocole, tandis que le chef du Sinn Fein a critiqué le Premier ministre. De nombreux électeurs veulent simplement une administration fonctionnelle, d’autant plus que l’Irlande du Nord est affligée par la même compression du coût de la vie et les mêmes problèmes de services publics que le reste du Royaume-Uni.

À tout le moins, Bruxelles devrait accepter qu’elle a l’obligation morale d’aider à réparer ce gâchis. Une solution de bon sens serait également dans son intérêt, étant donné que le Premier ministre conserve la possibilité d’une action unilatérale, bien qu’il ne semble pas enthousiaste à l’idée de l’utiliser. Mais si l’UE refuse toujours de bouger, les ministres doivent indiquer clairement qu’ils veulent vraiment passer outre les pires aspects du protocole plutôt que de simplement le menacer. Le statu quo est insoutenable et rien ne changera tant que les dures réalités auxquelles l’Irlande du Nord est confrontée ne seront pas enfin confrontées.


telegraph Uk

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