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Le rêve d’un départ de conte de fées est vivant pour Serena Williams alors que la légende du sport trace son propre chemin vers la maison
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voici plusieurs façons de prendre sa retraite : la méthode out-on-top ; le long au revoir; et puis les versions infinies du destin auquel succombent tous les mortels, le cœur n’y étant plus, le corps ne pouvant plus être, ou une combinaison des deux.

Serena Williams, maître à jamais de son propre récit, n’a pas commencé tout ce malarkey de « retraite » en accordant une grande attention au livre de jeu. D’une part, l’annonce d’hier n’a pas été publiée sur Instagram, lors d’une conférence de presse ou dans le New York Times, mais dans Vogue. Deuxièmement, elle dit que ce n’est pas du tout une retraite, simplement son « évolution loin du tennis ».

Ce qui va arriver dans les dernières semaines de la carrière épique de Williams avant ce que nous appellerons, pour éviter toute discussion, sa sortie du domaine sportif, ne semble pas non plus entièrement conforme à l’une de ces fins prévues. Plus probablement, il portera des éléments des trois.

Certes, Williams ne prétendrait pas tirer sa révérence au sommet de ses pouvoirs techniques ou physiques, bien que si elle triomphait à l’US Open le mois prochain, elle l’emporterait dans tous les autres sens, enfin au niveau de Margaret Court. record de 24 titres en simple du Grand Chelem.

Cela semble peu probable, mais des choses plus étranges se sont produites lors du tirage au sort du simple féminin à Flushing Meadows au cours des 12 derniers mois seulement et le rêve d’un départ de conte de fées est à peu près vivant.

Il n’y aura pas d’adieu mièvre, tout au long de la saison. Williams est actuellement en action à l’Open canadien et devrait ensuite jouer l’Open de l’Ouest et du Sud à Cincinnati avant ce qui devrait être son dernier tournoi, l’US Open à New York. Là, cependant, elle profitera sûrement d’une dernière résidence glorieuse sur Arthur Ashe, même si elle pourrait tout aussi bien durer une nuit seulement que se transformer en une série de spectacles à guichets fermés.

En étant là du tout, étant retournée au tribunal non seulement après la naissance de son premier enfant, Olympia, en 2017, mais aussi au mépris d’un certain nombre de blessures menaçant sa carrière depuis, la quadragénaire a déjà assuré qu’elle fera ce que peu de précieux ont la chance de faire et partira selon ses propres conditions. Ou a-t-elle? Car même dans son article de Vogue mardi, Williams a réfléchi aux contraintes sociétales et biologiques qui l’ont conduite à ce point et s’est demandé ce qui aurait pu être.

« Je n’ai jamais voulu avoir à choisir entre le tennis et une famille », a-t-elle écrit. « Je ne pense pas que ce soit juste. Si j’étais un gars, je n’écrirais pas ça, parce que je serais là-bas en train de jouer et de gagner.

Dans un monde différent, a-t-elle dit, elle pourrait peut-être être un Tom Brady. Cherchant des conseils même pour tenter son dernier retour, elle s’est tournée vers Tiger Woods. Lorsque vous occupez la sphère Serena, il n’y a que quelques privilégiés auxquels vous pouvez vous comparer et vous identifier.

Quel que soit le cours de ces dernières semaines, c’est avec ces grands que, dans un contexte sportif, Williams est cimenté.

Serena Williams prendra sa retraite du tennis après l’US Open

/ Reuters

« Au fil des ans, j’espère que les gens en viennent à penser que je symbolise quelque chose de plus grand que le tennis », a-t-elle ajouté, se sous-estimant plutôt. Williams doit sûrement savoir qu’en dehors du terrain également, son héritage gargantuesque est déjà en sécurité.

Ne pas dépasser ou même égaler le butin de Court est clairement harcelant. Cela semblait inévitable lorsque Williams a remporté son 21e titre en simple du Grand Chelem à Wimbledon en 2015, et même après être devenue mère, il y a eu quatre chances d’y arriver, quatre défaites en quatre finales qui auront laissé le genre de piqûre à un tel dominant. champion peut ressentir.

« Peut-être que j’y ai trop pensé, et cela n’a pas aidé », a déclaré Williams à propos de son état d’esprit avant ces matchs. « De mon point de vue, j’aurais dû avoir plus de 30 tournois du Grand Chelem.

« J’aurais dû, j’aurais pu, j’aurais pu. Je ne me suis pas présenté comme j’aurais dû ou pu le faire. Mais je me suis présenté 23 fois, et ça va. En fait, c’est extraordinaire. Mais ces jours-ci, si je dois choisir entre construire mon CV de tennis et construire ma famille, je choisis ce dernier.

Fallait-il, aurait-on pu ? Peut-être. Mais repensez à chaque tournoi joué, à chaque record battu, à chaque plafond brisé, au cours de l’une des grandes carrières du sport, et le plus souvent, cela a été un cas de gagné, fait, fait.

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