Le roi Charles restituera des millions de bénéfices de parcs éoliens à la nation

Le roi a refusé l’opportunité d’augmenter le financement du palais, choisissant plutôt de faire don de millions de livres de bénéfices de parcs éoliens à la nation.

Le monarque a déclaré que les bénéfices du Crown Estate provenant de six projets éoliens offshore très lucratifs devraient aller directement dans les coffres du Trésor, sans que rien ne soit détourné pour la maison royale.

La subvention souveraine qu’il reçoit pour financer ses fonctions officielles est basée sur les bénéfices du domaine, un empire foncier et immobilier de 15 milliards de livres sterling géré comme une entreprise indépendante.

Cela vient après que le Crown Estate a annoncé un accord énergétique historique qui générera des revenus bruts de 1 milliard de livres sterling par an pendant au moins trois ans.

Les six projets, dont trois sont situés au large des côtes du nord du Pays de Galles, de Cumbria et du Lancashire, dont trois en mer du Nord au large des côtes du Yorkshire et du Lincolnshire, produiront suffisamment d’électricité renouvelable pour alimenter plus de sept millions de foyers.

Un porte-parole du palais de Buckingham a déclaré: «Compte tenu de la manne énergétique offshore, le gardien de la bourse privée a écrit au Premier ministre et au chancelier pour partager le souhait du roi que cette manne soit destinée au bien public plus large, plutôt qu’à la subvention souveraine. , grâce à une réduction appropriée de la proportion de l’excédent du domaine de la Couronne qui finance la subvention souveraine.

Cela signifie une réduction probable du pourcentage des bénéfices du domaine de la Couronne alloués à la subvention souveraine pour la première fois depuis que le système actuel a été introduit par George Osborne il y a plus de dix ans comme moyen de financer les fonctions officielles de la famille royale. Le montant réel donné à la maison royale ne diminuera cependant pas.

Des bénéfices « au profit de tous »

En refusant la possibilité d’augmenter le financement royal, le roi a prouvé que, comme il l’a déclaré lors de son conseil d’adhésion en septembre dernier, il souhaite que les revenus du domaine de la Couronne soient « au profit de tous ».

On dit que Sa Majesté est en faveur d’une monarchie « allégée » et au cours des premiers mois de son règne, il a exprimé à plusieurs reprises son inquiétude face à la crise du coût de la vie, utilisant sa première émission de Noël pour reconnaître les difficultés rencontrées par ceux qui luttent pour « payer leur vie ». factures et garder leurs familles nourries et au chaud ».

La dernière vente aux enchères pour les droits de location des fonds marins a suscité des enchères féroces de la part des sociétés énergétiques, dont les géants BP et Total.

Le Crown Estate recevra environ 1 milliard de livres sterling par an pendant la phase de construction du projet, qui pourrait prendre jusqu’à 10 ans. Ensuite, il percevra un loyer annuel basé en partie sur les revenus du parc éolien.

Les exploitants de parcs éoliens qui ont bénéficié de subventions gouvernementales historiques ont été accusés de profiter de la crise énergétique, car le montant qui leur est payé pour leur électricité est indexé sur les prix record du gaz.

Dan Labbad, PDG de Crown Estate, a déclaré : « Les réalisations éoliennes offshore du Royaume-Uni à ce jour sont tout simplement remarquables, et cette prochaine génération de projets annonce un avenir encore plus excitant et dynamique. »

Graham Stuart, ministre de l’énergie et du climat, a ajouté : « L’éolien offshore est au cœur de notre objectif de garantir un approvisionnement en énergie propre, abordable et résilient pour tous au Royaume-Uni, tout en apportant d’importantes opportunités d’affaires, d’investissement et d’emploi.

La maison royale continuera de recevoir une part des bénéfices de la location des fonds marins à des développements antérieurs de parcs éoliens datant de 20 ans, qui valent des millions.

Subvention d’une valeur de 86 millions de livres sterling

Les bénéfices du domaine de la Couronne sont transmis au Trésor, qui restitue ensuite un pourcentage à la famille royale sous la forme d’une subvention souveraine. Ce pourcentage est revu tous les cinq ans mais s’élève actuellement à 25%, ce qui équivaut à 86,3 millions de livres sterling en 2021/22.

La subvention a été augmentée de 15% lors du dernier examen, en 2017/18, pour soutenir la rénovation en cours du palais de Buckingham, avec l’intention de revenir à 15% en 2027/8.

Cependant, un examen par les administrateurs royaux – le premier ministre, le chancelier et le gardien de la bourse privée – est actuellement en cours et sa décision entrera en vigueur en avril.

Le rapport annuel le plus récent des administrateurs, publié en mars dernier, notait que l’excédent net du Crown Estate devait augmenter considérablement en raison des revenus supplémentaires provenant des développements éoliens offshore, ce qui serait une considération pertinente pour l’examen.

Le bénéfice net du domaine pour le dernier exercice était de 313 millions de livres sterling.

Le pourcentage accordé à la famille royale est calculé avec deux ans de retard, ce qui signifie que la subvention pour cet exercice sera basée sur les bénéfices du Crown Estate à partir de 2020/21.

Les fonctions officielles de la famille royale étaient auparavant financées par la liste civile, une allocation annuelle fixe votée par le parlement et revue tous les dix ans.

En 2011, M. Osborne, alors chancelier, a décidé de lier le financement de la monarchie aux revenus du domaine de la Couronne et a introduit la subvention souveraine. Cependant, si les revenus du domaine de la Couronne continuent de monter en flèche, le roi devra peut-être encore intervenir à nouveau.


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