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Le roman de passage à l’âge adulte de Jean Thompson est un gardien : NPR


Il y a des livres que je critique et que j’aime et que j’ai hâte de mettre entre les mains d’amis qui, je pense, les aimeront aussi. Ensuite, il y a un sous-ensemble de livres que j’aime et qui ne quitteront jamais cette maison, parce que je les veux à proximité – pour plonger, relire et se sentir réconforté.

Cela semble sentimental, je sais. La maison du poète, par Jean Thompson, est le plus récent ajout à ce sous-ensemble de livres qui reste sur place. Il s’agit d’une histoire de passage à l’âge adulte amusante et étroitement observée sur une jeune femme peu sûre d’elle entraînée dans une clique chatoyante de poètes; c’est aussi une histoire sage sur le pouvoir corrosif de la honte et la peur primordiale de paraître stupide, simpliste et sentimental.

L’héroïne de Thompson est une femme de 21 ans nommée Carla Sawyer. Carla a suivi quelques cours dans son collège junior local en Californie du Nord, mais, comme elle le dit, elle a « un de ces cerveaux qui ne traite pas très bien les mots sur une page », alors elle travaille pour un paysagiste. « Ce n’était pas le travail de mes rêves », nous dit-elle, « même si je n’aurais pas pu dire ce que c’était. »

La mère de Carla et son petit ami résident pensent tous les deux qu’elle se vend à découvert. Carla aussi, en quelque sorte :

[F]de temps en temps [she says] J’ai été submergé par une tristesse ou une étrangeté, un sentiment de trop de sentiments, si cela a du sens, de me tenir juste à l’extérieur de quelque chose de désirable, d’urgent et d’important. Et puis j’ai dû me ressaisir…

Un jour, Carla reçoit pour mission de ranger le terrain d’une maison tentaculaire située au bord d’un canyon. Il appartient à une « Mme Boone » qui est vraiment une poétesse bien connue et plus âgée appelée « Viridian ». Voici le premier aperçu de Carla sur Viridian :

Elle avait de longs cheveux gris et argentés ramenés en arrière de son front et se dressant comme une crinière de lion. Elle était pieds nus. Elle portait un pantalon ample en lin blanc et un haut bleu jusqu’aux genoux avec de larges manches tombantes. J’ai vu des femmes plus âgées porter des vêtements comme ceux-ci à Marin, pratiquer à parts égales le yoga et les costumes de Star Wars.

Bien sûr, Viridian est charismatique – d’autant plus que, comme le note Carla, « elle s’est gardée de toute intimité facile ». Après avoir perdu son emploi chez le paysagiste, Carla commence à se présenter chez Viridian en fin d’après-midi pour s’occuper des parterres de fleurs, gratuitement, et s’asseoir ensuite avec elle et les autres poètes et écrivains qui passent. parle beaucoup, écoute juste [Carla says], s’imprégnant de tout. … Je voulais les vêtements qu’ils portaient, les vies qu’ils avaient vécues. Je suppose qu’on pourrait dire que j’avais le béguin pour la poésie. »

Viridian lit ses poèmes à haute voix, en tête-à-tête avec Carla, qui « obtient » alors de la poésie pour la première fois. Alors qu’elle s’aventure avec hésitation plus profondément dans le monde de Viridian – par exemple, en travaillant à temps partiel pour un prestigieux magazine de poésie – Carla s’éloigne de son petit ami et il suggère avec colère qu’elle n’est qu’un « projet » passager pour Viridian et ses copains.

Thompson est une écrivaine si nuancée qu’elle évite les catégories « soit/ou ». Comme la plupart des gens, le Viridian plus grand que nature est beaucoup de choses à la fois : une prima donna, bien sûr, et un peu manipulatrice, mais aussi un mentor sincère. Écrire à travers la perspective de Carla donne à l’alerte Thompson l’occasion de cerner les micro-agressions et les malentendus de la classe sociale qui surgissent encore et encore dans les conversations avec la coterie de Viridian, qui parle littéralement une langue différente. Lorsque, par exemple, le rédacteur en chef de ce magazine de poésie aborde Carla pour la première fois au sujet de son travail, il dit :

« Je me demande si vous aimeriez être présent lorsque nous préparerons le prochain numéro du magazine. »

Je n’étais pas sûr de ce qu’il voulait dire [Carla tells us]. « Être disponible ? »

« Aidez. Passez des appels téléphoniques. Gardez une trace des requêtes des auteurs. Récupérez la commande du déjeuner.

Il faut encore quelques tours de cet élégant trébuchement avant que Carla comprenne que ce travail n’est pas rémunéré.

L’intrigue de La maison du poète culmine lors d’une conférence d’écrivains à distance – toujours un excellent fourrage pour la satire – et concerne une cache cachée de poèmes précieux que Viridian a hérités d’un ancien amant célèbre. Viridian refuse de les publier et Carla doit déjouer les différentes factions qui veulent l’utiliser pour faire pression sur Viridian. Aussi absorbante que soit cette intrigue, cependant, c’est la représentation chargée par Thompson du désir flou de Carla d’être plus qui alimente cette histoire et la rend si émotionnellement résonnante. La maison du poète, comme je l’ai dit, est un gardien.


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