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Le romantisme de Paris était perdu pour moi – jusqu’à ce que Mark Rothko me ramène | Vacances parisiennes

J.oy est la ville qui vous surprend – tel a été mon verdict alors que je terminais récemment un long week-end à Paris. Plus d’une décennie s’est écoulée depuis ma première visite dans la capitale française, et je me souviens très peu de ce séjour de deux jours, juste des souvenirs épars de femmes habillées de manière intimidante faisant du shopping à Saint-Germain-des-Prés et d’un voyage à Notre-Dame. La Cathédrale de la Dame, qui est restée recouverte d’échafaudages en raison du terrible incendie de 2019.

À l’époque, j’avais perdu la légendaire ville romantique d’Europe. Je n’avais pas d’amis sur place pour m’aider à le déverrouiller et, craignant les pièges à touristes, j’étais paresseux pour faire les démarches nécessaires pour connaître ses rues. Je soupçonne que mon inertie était également due au fait que Paris est si facilement accessible depuis le Royaume-Uni que je pouvais me permettre de « le mettre à la banque ».

Institut du Monde Arabe. Photographie : Idealink Photography/Alay

Entre-temps et aujourd’hui, j’avais été occupé ailleurs, me concentrant sur la recherche de livres dans des endroits plus difficiles d’accès : l’Asie centrale, le Caucase, la Turquie, l’Ukraine, la Russie. C’est dommage, et c’est entièrement de ma faute, que la première fois à Paris ait été inutile pour moi.

Une exposition d’art m’a retenu : l’exposition à succès Mark Rothko (jusqu’au 2 avril), à la Fondation Louis Vuitton, située dans le Bois de Boulogne, un vaste parc à l’ouest de la ville. J’avais visité le lieu de naissance de Rothko, aujourd’hui le Mark Rothko Art Centre, à Daugavpils, en Lettonie, et je me suis retrouvé à de nombreuses reprises dans la salle Rothko de la Tate Modern de Londres. Je suis fan. Le spectacle était vaste et immersif (et très fréquenté), et le bâtiment conçu par Frank Gehry – des blocs blancs ressemblant à des icebergs entourés d’imposantes voiles de verre – serait à lui seul une raison de visiter. Mais à la fin de ma mini-pause, cela s’est avéré n’être qu’un des nombreux moments forts.

Le défilé Mark Rothko à la Fondation Louis Vuitton se déroule jusqu’au 2 avril 2024. Photographie : Marc Domage/Fondation Louis Vuitton

Comme pour toute expérience de voyage réussie, les véritables joyaux ont tendance à être les « inconnus inconnus » – ceux sur lesquels on est tombé par hasard, sans les prévoir au préalable. Aucun n’était particulièrement caché ou secret, mais ils étaient nouveaux pour moi.

Pour ce séjour, j’ai établi ma base dans le 5ème arrondissement, près de la Sorbonne, et le premier matin, avec la météo de mon côté (la réceptionniste de l’hôtel m’a dit que j’avais de la chance, car il « pleuvait depuis des jours ») , je pars faire un footing. C’était une journée d’hiver claire et fraîche et, au détour d’un coin, j’ai vu le premier spectacle inattendu de la journée : le soleil frappant le minaret couleur sable de la Grande Mosquée de Paris, inspiré de la mosquée Al-Zaytuna en Tunisie. De forme carrée, de style mauresque et haute de 33 mètres, elle brillait dans la lumière, ses carreaux aux motifs géométriques éblouissants de vert, de pêche et de blanc.

Jardin des Plantes. Photographie : Alamy

En traversant la route en courant et dans le Jardin des Plantes, je me suis arrêté pour en photographier un autre totalement inattendu, et très différent, inconnu : un enclos zoologique abritant un groupe de wallabies à cou rouge incroyablement mignons, se rassemblant dans un coin de soleil. J’ai continué, passant devant les grandes serres en fer forgé, des palmiers géants poussant contre les vitres, alors que de plus en plus de joggeurs entraient dans le parc. La Seine, juste au-delà, m’a fait signe d’y revenir et j’ai couru le long du fleuve – devant la librairie Shakespeare and Company, autoproclamée « institution littéraire de la Rive Gauche », où se formait déjà une file d’attente surveillée par un videur, tel qu’elle est. le pouvoir d’Instagram (même si les photos à l’intérieur de la célèbre boutique sont interdites). J’ai couru devant des dizaines de cafés avec terrasse, chacun semblant plus attrayant les uns que les autres.

De retour au parc, je me suis arrêté pour un expresso à La Fontaine Cuvier, me glissant sur l’une de ces chaises de bistrot françaises tressées classiques qui exigent un roman battu et une cigarette plutôt qu’une montre de course Garmin, mais tant pis.

Douché et déjeuné, je me suis ensuite dirigé vers la rue de Rivoli, à la recherche de librairies où flâner (l’habitude indéfectible d’un ancien libraire à l’étranger). Après une visite dans l’élégante Librairie Galignani – sûrement une prétendante au titre de librairie la plus chic du monde avec ses hauts plafonds et ses plantes en pot – j’ai trouvé à proximité Smith & Son, plus égalitaire, qui propose une brillante gamme de titres en anglais. Tenté à l’étage par l’odeur de la pâtisserie, passant devant une exposition de Penguin Modern Classics, je suis arrivé au café et j’ai découvert un spectacle vraiment surprenant : des photos de la famille royale britannique. Le serveur anglais m’a dit que le magasin avait été ouvert par des Britanniques en 1870 comme espace de vente au détail, prêtant une bibliothèque et un salon de thé, et qu’il s’agissait auparavant d’un WHSmith. Malgré le léger changement de nom, il reste célèbre pour son thé de l’après-midi, et les scones étaient en effet délicieux et fondants. Je me sentais coupable de ne pas manger un croissant dans une vraie boulangerie parisienne, mais j’aurais le temps pour ça un autre jour.

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La Grande Mosquée de Paris. Photographie : Olrat/Getty Images

En revenant dans le 6ème arrondissement, j’ai regardé les œuvres de Jules Verne dans la vitrine de la magnifique librairie rare Librarie Monte Cristo, mais tout avait l’air d’un prix alarmant et, me sentant un peu intimidé, j’ai continué mon chemin.

Cet après-midi-là, j’étais de retour presque à mon point de départ, admirant les expositions de l’Institut du Monde Arabe. Émerveillé d’abord par l’architecture – une façade comporte plus de 100 panneaux photosensibles qui s’ouvrent et se ferment comme l’obturateur d’un appareil photo pour contrôler la lumière filtrant vers l’intérieur – j’ai ensuite exploré l’exposition sur le parfum, Parfums d’Orient (jusqu’au 17 mars), qui se penche sur l’importance de l’encens et des parfums des montagnes du Haut Atlas jusqu’à l’océan Indien. L’installation par Reem Al-Nasser d’une tenue de mariage entièrement réalisée à partir de bourgeons de jasmin basée sur le travail traditionnel d’artisans yéménites (et remettant en question la durabilité de l’art et la sanctification de la virginité) a été remarquable. Le café du rez-de-chaussée sentait bon, alors je me suis joint à la file d’attente et j’ai commandé un bol de couscous. Comme c’était Paris, ce n’était pas une simple expérience de cantine. Le couscous agréablement moelleux, accompagné de légumes délicatement cuits parfumés au cumin et à la cannelle, était servi à table accompagné d’une saucière de bouillon en céramique. C’était aussi bon – peut-être mieux – que tous ceux que j’avais mangés au Maroc.

Plus tard, je me suis arrêté prendre une bière boulevard Saint-Marcel, au discret bar Au Petit : il est populaire auprès des étudiants qui jouent à des jeux de société et accueille les buveurs solitaires. J’ai commencé à planifier le lendemain : un thé et des pâtisseries au café attenant et un trajet en métro pour voir l’art asiatique au Musée Guimet. Paris me rattrapait et j’allais manquer de temps.

De retour sur la Seine magnétique pour une promenade en direction du Jardin Tino Rossi, j’ai repéré un couple assis au bord de la rivière, enroulés l’un contre l’autre contre le froid, les feuilles tombant autour d’eux alors que le ciel devenait une douce lavande. Schmaltzy peut-être, mais cette scène parisienne, comme une image tirée d’un film romantique, était trop atmosphérique pour être ignorée, et alors que je m’arrêtais pour prendre une photo, j’ai ressenti un élan d’admiration et de respect. J’ai murmuré à voix haute à personne : « Ah Paris, ville briseuse de cœur ! » J’ai peut-être été terriblement lent à comprendre, mais je suis si heureux de l’avoir enfin fait.

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