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Le Royaume-Uni et l’UE se rapprochent d’une guerre commerciale autour de l’Irlande du Nord


L’UE a déclaré mardi que les projets britanniques d’ignorer certaines parties des règles commerciales post-Brexit « soulèvent de sérieuses inquiétudes » et ont mis en garde contre des contre-mesures, alors que le bloc et le Royaume-Uni se dirigeaient vers une guerre commerciale.

Le commissaire européen chargé des négociations avec le Royaume-Uni, Maroš Šefčovič, a déclaré dans un communiqué que l’UE répondrait « avec toutes les mesures à sa disposition ». Cela pourrait signifier des tarifs et d’autres mesures, telles que la suspension des voyages sans visa.

L’avertissement intervient après que le gouvernement britannique a intensifié le conflit sur le protocole d’Irlande du Nord – un ensemble de règles commerciales post-Brexit – en déclarant qu’il adoptera unilatéralement une loi pour modifier le traité commercial signé par l’UE et le Royaume-Uni il y a deux ans.

Londres a déclaré que le projet de loi était une police d’assurance au cas où elle ne parviendrait pas à un accord avec Bruxelles pour mettre fin à un différend sur le protocole.

La commission a fait plusieurs propositions en octobre dernier pour réduire les formalités administratives pour les entreprises, mais le Royaume-Uni a jusqu’à présent rejeté ces propositions. L’UE n’a pas voulu rouvrir le protocole, que le gouvernement britannique avait précédemment négocié, accepté et signé.

Le protocole a été mis en place pour éviter une frontière sur l’île d’Irlande, entre la République d’Irlande, membre de l’UE, et l’Irlande du Nord non membre de l’UE, et maintenir en même temps l’intégrité du marché unique de l’UE. Essentiellement, une frontière douanière a été déplacée vers la mer d’Irlande, ce qui irrite les unionistes d’Irlande du Nord.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que les plans du Royaume-Uni impliquaient de se débarrasser « d’obstacles relativement mineurs au commerce ».

La secrétaire aux Affaires étrangères, Liz Truss, a déclaré aux députés de la Chambre des communes que la législation envisagée faciliterait la circulation des marchandises, établissant un « canal vert » pour les marchandises transportées de la Grande-Bretagne vers l’Irlande du Nord, et mettrait fin au rôle de la Cour européenne de justice en tant que seul arbitre.

Elle a déclaré que cette décision « est conforme à nos obligations en droit international ».

Cependant, l’UE a une interprétation différente.

L’UE a déclaré que « les actions unilatérales contraires à un accord international ne sont pas acceptables ».

« Si le Royaume-Uni décide d’aller de l’avant avec un projet de loi désappliquant les éléments constitutifs du protocole, comme annoncé aujourd’hui par le gouvernement britannique, l’UE devra réagir avec toutes les mesures à sa disposition », a déclaré Šefčovič.

L’eurodéputé allemand de centre droit David McAllister, qui préside la commission des affaires étrangères du Parlement européen, a déclaré qu’une action unilatérale ne ferait que rendre plus difficile la recherche d’un compromis.

« L’UE adopte une position unifiée : nous voulons des solutions durables dans le cadre du protocole. Les renégociations ne serviront à rien. Le protocole fait partie de la solution, ce n’est pas le problème », a-t-il ajouté dans un tweet.

Le projet de loi britannique ne sera publié que dans les prochaines semaines et pourrait être utilisé comme une menace dans les négociations du Royaume-Uni pour parvenir à un compromis avec le bloc.

« Notre préférence est de parvenir à un résultat négocié avec l’UE », a déclaré Truss.

Pendant ce temps, en Irlande du Nord, le Parti unioniste démocratique bloque la formation d’un nouveau gouvernement de partage du pouvoir à Belfast jusqu’à ce que le protocole soit abandonné.

Un gouvernement ne peut être formé qu’avec la coopération des deux plus grands partis unionistes et nationalistes. Mais lors des récentes élections, le nationaliste Sinn Fein est devenu le plus grand parti.


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