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Le Royaume-Uni « pas mieux préparé pour la prochaine pandémie » avec des « lacunes dangereuses » dans sa sécurité sanitaire

En particulier, les experts critiquent la vente du Vaccine Manufacturing and Innovation Center en avril, un centre financé par le gouvernement de 200 millions de livres sterling qui visait à combiner la fabrication et la recherche de vaccins en un seul endroit.

Le gouvernement a déclaré que cela était nécessaire pour maintenir le site ouvert, et le rachat par Catalent Biotherapeutics «renforcera» l’industrie des sciences de la vie – tout comme la décision de Moderna de construire une usine de vaccins à ARNm en Grande-Bretagne, avec près de 400 millions de livres sterling de financement britannique.

Mais le professeur Rebecca Glover, professeure adjointe en politique des maladies infectieuses à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a qualifié la vente de « myope ».

« Le démantèlement d’importantes infrastructures de préparation à long terme comme le VMIC n’a guère de sens sur le plan économique ou de la santé publique », a-t-elle déclaré, ajoutant que cela donne au gouvernement moins de flexibilité pour répondre aux nouvelles menaces.

Les initiés de l’industrie craignent également qu’il existe des lacunes dans la capacité du Royaume-Uni à fabriquer de nouveaux médicaments, en particulier des traitements par anticorps, et que l’expertise scientifique et commerciale n’ait pas été apportée à Whitehall.

Des épidémies « plus probables » qu’une invasion militaire

Au cours de l’été, Kate Bingham, qui dirigeait le groupe de travail britannique sur les vaccins, a déclaré au Guardian qu’elle ne reprendrait pas son rôle dans une autre pandémie parce que le gouvernement « ne devrait pas se bousculer pour que les gens de l’extérieur viennent et aident ».

Le professeur Bell a déclaré qu’il avait espéré que la pandémie pousserait le Royaume-Uni à traiter la sécurité sanitaire davantage comme une menace pour la sécurité nationale, avec un commandement central clair chargé de coordonner toute réponse – d’autant plus que cela est « plus probable » qu’une invasion militaire.

« Le gouvernement n’a toujours pas opérationnalisé la réponse aux menaces de pandémie – si les Russes nous attaquaient, nous nous tournerions vers les forces armées. Où est l’équivalent pour les pathogènes ? Les gouvernements laissent de plus en plus tomber la planification en cas de pandémie dans la liste des priorités, ce qui est une erreur », a-t-il déclaré.

Adam Bradshaw, analyste en santé publique au Tony Blair Institute for Global Change, a ajouté : « La sécurité sanitaire est la sécurité nationale. Cela signifie être capable de fabriquer vos propres produits médicaux – qu’il s’agisse de vaccins, d’EPI ou de produits thérapeutiques. C’est un petit investissement maintenant pour un gain énorme à l’avenir.

Il a déclaré que les réductions de financement à la fois de l’Agence britannique de sécurité sanitaire et du budget de l’aide internationale ont également affecté les investissements dans des initiatives scientifiques à travers le monde, y compris la surveillance des maladies. La Grande-Bretagne avait été un soutien clé d’un « radar pandémique » au G7.

« Le manque majeur de financement laisse un trou majeur », a déclaré M. Bradshaw. « Il y a deux ans, tout le monde disait que nous ne sous-investirions plus jamais… cette promesse a été rompue. »

« C’est notre talon d’Achille »

Les experts craignent également que le NHS soit dans un état plus fragile que lors de l’émergence de Covid au début de 2020. Même si les objectifs de développement d’un nouveau vaccin dans les 100 jours suivant la découverte d’un nouvel agent pathogène sont atteints, il serait à l’avant-garde d’une crise pour trois mois.

« C’est notre talon d’Achille », a déclaré le professeur Bell. « Si nous étions assaillis par un virus vraiment méchant, ou un virus avec une mortalité de 30 à 40 %, le système de santé ne résisterait pas.

«Je suis normalement optimiste, je ne veux pas être un marchand de malheur. Mais je pense que les gens doivent être conscients du fait que la pandémie que nous venons de traverser – qui a causé de très grandes souffrances et un très grand nombre de morts – n’était, en termes d’agents pathogènes, pas si grave », a déclaré le professeur Bell.

Il a ajouté qu’il pensait que le Royaume-Uni était mieux préparé en termes d’infrastructure de test – et il était juste de revenir en arrière lorsque le risque aigu s’est atténué.

La surveillance des maladies et le développement de vaccins sont également des points forts, tandis que l’UKHSA a souligné plusieurs initiatives – y compris la plateforme nationale d’évaluation des variantes et le nouveau Centre de préparation aux pandémies – comme des développements importants.

La première phase de l’enquête Covid, présidée par la baronne Heather Hallett, démarre mardi à Londres, après avoir été reportée de deux semaines en raison du décès de la reine. La session est en grande partie procédurale et les audiences publiques ne commenceront qu’au printemps 2023. La première phase examinera la préparation et la réponse de la Grande-Bretagne à la pandémie.

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