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Le secret d’un titre national de cross-country ?  Amusement.


Lorsque l’équipe de football de NC State a obtenu un Bod Pod, une capsule à taille humaine qui mesure la composition corporelle, Henes a pensé que cela pourrait également être une excellente opportunité pour ses athlètes. Mais, a-t-elle dit, « Nous avons réalisé très rapidement que nous n’utilisions pas les données, et cela ne valait pas la peine si quelqu’un avait tendance à avoir des troubles de l’alimentation ou à se comparer à d’autres personnes. » C’était une décision facile d’arrêter de l’utiliser.

S’éloigner délibérément des données et se tourner vers une culture saine et délibérément amusante est rare à un niveau de compétition aussi élevé.

Au lieu de cela, il est plus courant d’entendre des athlètes partager ce qu’ils décrivent comme une toxicité lorsqu’elle atteint un point de rupture. Au cours des dernières années, de nombreux coureurs se sont exprimés après avoir lu – et reconnu – l’expérience de Mary Cain. Cain, une enfant prodige autrefois annoncée comme l’avenir de la course de fond américaine, a décrit comment elle a vécu des années de ridicule sur son corps de la part d’Alberto Salazar, son ancien entraîneur. Dans les mois et les années qui ont suivi la révélation de Cain, des coureurs à travers les États-Unis ont partagé leurs propres expériences similaires : gros discours, honte et manipulation, harcèlement et une fixation sur les chiffres de la composition corporelle plutôt que sur la santé mentale.

La création d’une culture saine, inclusive et équilibrée est au premier plan du programme NC State. Il y a des brunchs après de longues courses. Il y a des soirées de jeux combatives et des sessions de mini-golf extrêmement féroces. Il y a des concours de cuisine inspirés de l’émission télévisée « Chopped » chez les Henes et des dîners organisés par les classes supérieures. Il y a aussi beaucoup de basket-ball, même si HORSE a été encouragé lors de matchs en tête-à-tête.

« L’entraîneur Henes se soucie définitivement de nous en tant que personnes avant de se soucier de nous en tant qu’athlètes », a déclaré Chmiel, qui étudie pour devenir vétérinaire. « Nous sommes ici depuis quatre ans, elle voit les hauts et les bas et elle voit que la course à pied n’est qu’une partie de qui nous sommes et non qui nous sommes entièrement. »

Samedi, alors que ses athlètes parcouraient le parcours de 6 kilomètres (3,7 milles) dans l’État de l’Oklahoma, Henes a déclaré qu’elle restait la plupart du temps à l’écart. Même la course de fond, sans temps mort, peut être sur-entraînée, a-t-elle déclaré. Elle a choisi un endroit où elle pouvait donner à ses coureurs les commentaires qu’ils voulaient et a confié le reste à leur entraînement.

Tuohy, la favorite pour remporter le titre, n’avait voulu savoir qu’une chose en passant devant son entraîneur. « Dites-moi le score de l’équipe à 400 mètres de l’arrivée », se souvient Henes à la demande de Tuohy.


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