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Le Sénat rejette une offre visant à bloquer la vente d’avions militaires pour 2 milliards de dollars à l’Égypte


L’administration Biden a marché sur une ligne fine avec l’Égypte. Fin janvier, le département d’État a décidé de continuer à retenir 130 millions de dollars d’aide militaire, mais quelques jours plus tôt, il avait informé les législateurs de la vente d’avions de plusieurs milliards de dollars.

Au Sénat, Paul a critiqué le président Joe Biden pour avoir mis l’accent sur les droits de l’homme dans la politique étrangère américaine tout en continuant à armer l’Égypte. Le sénateur a critiqué la décision de retenir une quantité relativement faible d’aide militaire comme une « claque sur les doigts » tout en continuant à vendre des armes plus importantes.

« Nous devrions mettre fin aux ventes militaires aux maîtres criminels égyptiens », a déclaré Paul. « Retirer partiellement une partie de l’aide militaire tout en offrant de nouvelles ventes 10 fois supérieures à ce que nous avons retenu montre une faiblesse face à l’oppression. »

Le vote a vu des majorités dans les deux partis s’opposer à la résolution de Paul. Les meilleurs démocrates – y compris le chef de la majorité Chuck Schumer de New York, présidente des relations étrangères Bob Méndez président du New Jersey et des services armés Jack Roseau de Rhode Island – s’est opposé à la mesure.

Sén. Chris Murphy (D-Conn.), un défenseur de la suspension de l’aide à l’Égypte en raison de son bilan en matière de droits de l’homme, s’est rangé du côté de Paul et a soutenu la résolution.

Les législateurs ont fait pression sur l’administration Biden pour qu’elle apporte une aide militaire à l’Égypte afin d’imposer des réformes dans ce pays.

Le secrétaire d’État Antony Blinken a annoncé en septembre que 130 millions de dollars d’aide militaire seraient retenus à moins que l’Égypte ne fasse des progrès en matière de droits de l’homme. Cette aide faisait partie d’une tranche de 300 millions de dollars conditionnée par le Congrès à l’amélioration des droits de l’homme et au renforcement de l’État de droit. Le Département d’État a débloqué les 170 millions de dollars restants.

Le président égyptien Abdel Fattah El-Sissi a libéré des prisonniers politiques depuis que les États-Unis ont pour la première fois retenu le financement à l’automne. Pourtant, son gouvernement a réprimé les opposants politiques ces dernières années, et le manque de progrès de l’Égypte dans l’amélioration des droits de l’homme a incité Blinken à continuer de retenir l’argent.

Menendez et le meilleur républicain de la commission des relations étrangères, le sénateur. Jim Risch de l’Idaho, a mené l’opposition à Paul sur le sol.

La principale de leurs objections est que les avions cargo construits par Lockheed Martin ne sont pas des systèmes d’armes offensives. Menendez a fait valoir que la vente d’avions-cargos relevait « carrément » de la catégorie des ventes non létales et a soutenu que les États-Unis pouvaient continuer à pousser l’Égypte à se réformer tout en poursuivant sa relation militaire de longue date.

« Ces ventes dont nous parlons ici à l’Égypte ne présentent aucune préoccupation directe en matière de droits de l’homme et devraient être séparées de cette conversation », a ajouté Risch.

Les sénateurs ont également exprimé des préoccupations procédurales concernant la résolution de Paul, ce qui a peut-être contribué au vote écrasant pour la mettre de côté.

Menendez et Risch se sont également plaints que la résolution de Paul ne dépasse pas la fenêtre statutaire de 30 jours pour rejeter la vente, bien que le parlementaire du Sénat ait décidé que la mesure pouvait toujours être adoptée. La décision, ont-ils soutenu, rendrait la législation sans objet et créerait un précédent négatif pour les actions futures sur les ventes d’armes.


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