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Le sommet tendu UE-Chine ne portera probablement pas ses fruits

Jeudi et vendredi (7 et 8 décembre), les dirigeants européens seront à Pékin pour le premier sommet face-à-face UE-Chine depuis 2019 – mais dont Bruxelles n’attend aucun résultat majeur.

Au cours de cette réunion de deux jours, les présidents de la Commission et du Conseil de l’UE, Ursula von der Leyen et Charles Michel, ainsi que le chef des affaires étrangères de l’UE, Josep Borrell, rencontreront le président chinois Xi Jinping et son premier ministre Li Qiang.

  • « Nous disposons d’outils pour protéger notre marché, mais nous préférons avoir des solutions négociées », a déclaré von der Leyen à l’AFP avant le sommet de 48 heures (Photo : CE – Service Audiovisuel)

Même si l’ordre du jour ne contient aucune surprise, cela ne facilite pas pour autant la recherche d’un consensus pour les deux parties. Les dirigeants européens et chinois discuteront de la guerre en Ukraine, de la situation au Moyen-Orient, des déséquilibres commerciaux, de la sécurité économique, de Taiwan, des droits de l’homme et des défis mondiaux tels que le changement climatique.

Cependant, bien qu’il s’agisse du premier sommet en personne depuis quatre ans, depuis avant Covid, aucune déclaration commune reflétant les domaines de compréhension commune ne sera publiée à la fin des pourparlers – comme ce fut le cas lors des deux sommets précédents.

L’UE s’attendait déjà à ne pas avoir de déclaration commune, car les relations avec la Chine sont aujourd’hui plus complexes qu’elles ne l’étaient auparavant. Et même s’il n’y aura pas de « résultat » dans un tel format, il existe des questions sur lesquelles les deux parties peuvent aller plus loin, a déclaré un porte-parole de l’UE à EUobserver.

Par ailleurs, la Chine et l’UE ne partagent pas les mêmes points de vue sur les questions internationales et régionales, a déclaré lundi le ministre des Affaires étrangères Wang Yi lors d’une réunion avec les envoyés diplomatiques de l’UE à Pékin, selon l’agence de presse chinoise Xinhua.

« Ce n’est qu’en adhérant à la communication et à la coordination que nous pourrons jouer un rôle constructif dans le maintien de la paix et de la stabilité mondiales et dans la résolution des défis mondiaux », a déclaré M. Wang.

L’UE maintient son approche de ces dernières années à l’égard de la Chine, qui est à la fois qualifiée par Bruxelles de « partenaire de coopération et de négociation, de concurrent économique et de rival systémique ».

Les États membres connaissent des déséquilibres dans les domaines de l’énergie, des produits chimiques, des machines et des véhicules, entre autres, et le déficit commercial total de l’UE a atteint près de 400 milliards d’euros en 2022. Cette année-là, tous les pays de l’UE, à l’exception de l’Irlande, avaient un déficit commercial avec la Chine, qui est le plus grand déficit commercial de l’UE. partenaire pour les importations de marchandises.

« Les dirigeants européens ne toléreront pas à long terme un déséquilibre dans les relations commerciales », a déclaré von der Leyen à l’AFP dans un entretien à la veille du sommet de Pékin.

« Nous disposons d’outils pour protéger notre marché, mais nous préférons avoir des solutions négociées », a-t-elle ajouté.

Et lors de ce dialogue de haut niveau, les dirigeants européens rappelleront à leurs homologues chinois que l’UE n’a pas l’intention de rompre ses liens économiques avec la Chine, mais de diversifier ses fournisseurs et de réduire ses dépendances critiques (ce que l’on appelle le « de-risking, pas de stratégie de découplage).

« Pour les Chinois, nous sommes plus proches les uns des autres, mais peut-être pas pour les Européens, parce que vous nous voyez tout d’un coup comme des rivaux systémiques », a déclaré le diplomate chinois Ma Keqing lors d’un récent forum des Amis de l’Europe.

La méfiance de la Chine provient en partie de mesures européennes telles que l’enquête menée par Bruxelles sur les subventions publiques de Pékin pour son marché des véhicules électriques (VE), ou des contrôles néerlandais à l’exportation de produits tels que les semi-conducteurs.

Mais cela est également dû à la liste de technologies critiques que Bruxelles a présentée en octobre pour se protéger des puissances étrangères – bien que la commission n’ait pas explicitement nommé la Chine.

« Cela n’a pas de sens »

« Si l’UE impose de sévères restrictions sur les exportations de produits de haute technologie vers la Chine, d’une part, et espère, d’autre part, augmenter de manière significative les exportations vers la Chine, je crains que cela n’ait pas de sens », a déclaré Wang, porte-parole du ministère des Affaires étrangères. » dit Wenbin.

Pour l’UE-27, l’objectif est d’assurer des conditions de concurrence équitables, et leurs responsables indiquent clairement que l’enquête sur les véhicules électriques chinois ne cible que les subventions d’État considérées comme conférant un avantage injuste à l’industrie chinoise.

La préoccupation sous-jacente de Pékin est que le bloc européen s’aligne sur les États-Unis, plus protectionnistes, avec lesquels il rivalise pour la position de première puissance économique mondiale.

C’est d’autant plus vrai que le géant asiatique connaît un ralentissement économique, ce qui signifie que ses consommateurs ont moins d’argent à dépenser chez eux et que le pays doit donc exporter davantage à l’étranger.

Du point de vue de l’UE, le sommet ressemble davantage à une poursuite du dialogue et à une stabilisation des relations entre les deux blocs dans un contexte de tensions géopolitiques et économiques et commerciales croissantes, plutôt qu’à un moment de résultats ou de percées remarquables.

En effet, les responsables de l’UE ont cité la liste des différentes négociations avec la Chine sur l’économie, le changement climatique et les droits de l’homme comme faisant partie des résultats concrets obtenus ces derniers mois.

Au cours de la réunion de deux jours, l’UE continuera également à faire pression pour que la Chine s’engage davantage en Ukraine et utilise son influence pour amener la Russie à arrêter la guerre, a déclaré un responsable de l’UE aux journalistes avant le sommet.

L’UE est bien consciente que la Chine n’est pas à l’aise avec cette guerre, mais elle continuera à envoyer le même message aux entreprises chinoises concernant le contournement des sanctions.

Dans la mesure où Xi entretient un partenariat « sans limites » avec le dirigeant russe Vladimir Poutine, la guerre en Ukraine sera une priorité pour les dirigeants européens, dans le but de garantir que la Chine n’aide pas davantage la Russie, ont déclaré des responsables de l’UE.

Le sommet intervient dans une année riche en visites dans le pays de Xi de hauts responsables européens, dont von der Leyen elle-même en avril, le commissaire Valdis Dombrovskis en septembre et Borrell en octobre.

L’année 2023 a également été remplie de divers dialogues de haut niveau entre la Chine et l’UE, y compris la reprise du dialogue (de bas niveau) sur les droits de l’homme – décrit comme « dénué de sens » par des défenseurs tels que Human Rights Watch (HRW).

En juin, les dirigeants de l’UE ont fait part de leurs préoccupations concernant les droits de l’homme en Chine, mais n’ont pas réussi à détailler une stratégie pour remédier au bilan alarmant de Pékin en matière de droits de l’homme, a déclaré HRW dans une lettre du 4 décembre adressée à von der Leyen et Michel.

« L’UE ne devrait pas traiter les droits de l’homme comme un simple exercice de cocher des cases, mais être prête à prendre des mesures qui correspondent à l’urgence et à l’ampleur de la répression sévère menée par Pékin à travers le pays », a déclaré Philippe Dam, directeur européen de HRW.

« Un gouvernement chinois qui bafoue les droits fondamentaux de son peuple ne sera pas un partenaire fiable et responsable », a ajouté Dam.

De plus, les États membres sont actuellement en train de décider de leur position sur une réglementation européenne qui interdirait du marché unique de l’UE les produits fabriqués grâce au travail forcé.

Mais lorsqu’il s’agit du travail forcé imposé par l’État, qui touche environ 3,9 millions de personnes dans le monde (y compris les Ouïghours dans la région chinoise de Xianjiang), ni la commission ni les États membres ne semblent proposer « un mécanisme d’enquête ou d’application adéquat » pour découvrir de tels cas. , ont souligné la semaine dernière les syndicats et les organisations de la société civile.

« Il est vital que l’UE adopte une interdiction stricte des importations et des exportations liées au travail forcé », a déclaré lundi aux journalistes Tirana Hassan, directrice exécutive de HRW.

« Et nous devons réfléchir au travail forcé imposé, car cela nous aidera réellement à lutter contre le recours par le gouvernement chinois au travail forcé ouïghour à l’intérieur et à l’extérieur du Xinjiang », a-t-elle ajouté.


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