Skip to content
Le succès d’une équipe de football israélienne met son village arabe sur la carte


REINEH, Israël — Jamil Bsoul sourit. Le maire a clairement prononcé cette ligne auparavant. Mais après tout ce que le club de soccer de sa communauté a réalisé, et en si peu de temps, c’est ce qui le rend amusant.

« Avant le début de la saison, tout le monde disait que nous n’avions aucune chance de rester en deuxième division », a déclaré Bsoul. « Ils avaient raison. Parce que nous sommes montés.

L’équipe de football de sa communauté, Maccabi Bnei Reineh, n’existait qu’il y a six ans. Il y a moins de deux ans, en septembre 2020, c’était encore un club largement méconnu d’un petit village arabe de 18 000 habitants près de Nazareth, qui se préparait pour une énième saison en quatrième division israélienne. Aujourd’hui, après trois promotions coup sur coup, le nom de Maccabi Bnei Reineh est sur toutes les lèvres dans le football israélien.

Le succès de l’équipe, à la surprise même des habitants du village, a mis sa communauté fermement sur la carte.

« C’est un endroit minuscule », a déclaré le neveu de Jamil, le directeur de l’équipe Anwar Bsoul. « Quand les gens de Reineh allaient à Tel-Aviv ou à Jérusalem, ils disaient qu’ils venaient de Nazareth. Sinon, personne n’aurait compris.

« Nous avons dû expliquer aux agents où se situe le club. Cela a changé maintenant, cependant, parce que nous sommes devenus célèbres. Maintenant, les gens veulent parler de Reineh partout.

Il n’est pas rare de voir une équipe arabe dans l’élite israélienne. Bnei Sakhnin y joue depuis deux décennies, remportant la State Cup en 2004 et représentant le pays en Coupe UEFA. Hapoel Tayibe et Maccabi Ahi Nazareth ont également connu de courts séjours en première division.

L’ascension du Maccabi Bnei Reineh a cependant été encore plus extraordinaire, principalement parce que le club a été créé sous sa forme actuelle en 2016.

« Il n’y a pas eu de football dans le village pendant 13 ans – en fait, il n’y avait aucune activité sportive », a déclaré Said Bsoul, un homme d’affaires de Reineh qui possède une entreprise de construction. « Nous voulions changer cela et unir les gens à travers le football. » Il a fait un petit investissement initial et est devenu le président du club.

Le projet a démarré en cinquième division, la plus basse d’Israël, avec une équipe de joueurs locaux. Seuls 10 à 20 fans soutenaient le club à l’époque. Lorsque le Maccabi Bnei Reineh a été promu après sa première saison, il a rapidement découvert que la vie en quatrième division n’était pas plus facile. Le club n’avait pas de stade – un problème qui devait être résolu chaque semaine – et les supporters devaient généralement se rendre aux matches avec leur propre générateur pour avoir une alimentation électrique.

En 2018, Jamil Bsoul, l’oncle de Said, a été élu maire de Reineh et a arrangé un modeste financement municipal pour le club. « Le football est une question d’unité », a déclaré Jamil Bsoul. Il a encouragé les jeunes locaux à créer un club «ultras»; elle compte aujourd’hui environ 350 personnes en tant que membres. « Nous avons les meilleurs fans du pays », a déclaré Said Bsoul, affirmant qu ‘ »ils sont toujours positifs et ne maudissent même pas ».

Au cours de la saison 2019-2020, Reineh se battait pour une deuxième promotion consécutive lorsque, en raison de la pandémie de coronavirus, la fédération israélienne de football a suspendu la saison de la ligue en mars, avec l’équipe à la deuxième place. Seul le meilleur club a été promu en troisième division et les progrès de Reineh ont semblé stagner. Mais lorsque la crise financière de la pandémie a conduit deux clubs de troisième division à fusionner, cela a ouvert une autre place dans le tableau. Un tribunal de la fédération a décidé que Reineh devrait l’avoir.

Au départ, jouer en troisième division semblait être un objectif atteint, mais Said Bsoul a senti une opportunité. Il savait que la saison serait plus courte à cause de la pandémie, « et ainsi nous pourrions recruter de meilleurs joueurs car il y avait moins de mois pour payer leurs salaires », a-t-il déclaré.

Il a suggéré que l’équipe aborde la saison condensée comme une chance de rêver plus grand, pour voir jusqu’où elle pourrait grimper. Le pari sur lui-même a porté ses fruits : le Maccabi Bnei Reineh a de nouveau été promu en deuxième division.

« Soudain, nous jouions contre de grands clubs traditionnels avec une histoire énorme », a déclaré Anwar Bsoul, le frère et partenaire commercial de Said. « Nous avions un peu peur d’être montés trop haut. »

Le budget de l’équipe de 4,5 millions de shekels (environ 1,3 million de dollars) était de loin le plus bas de la division. Anwar Bsoul a déclaré que cela signifiait que Reineh ne pouvait signer que des joueurs qui avaient été écartés par d’autres équipes. Mais cela avait aussi ses avantages : les recrues, a-t-il dit, « sont arrivées motivées pour prouver leur valeur ».

Pour préparer sa première saison en deuxième division, Reineh s’est rendu l’an dernier dans son premier camp d’entraînement hors d’Israël, dans le nord de l’Italie. L’un de ses matchs a été un match amical contre l’Atalanta – un habitué de la Ligue des champions de la meilleure ligue italienne, la Serie A. Lorsque Reineh est parti avec un match nul 1-1, Said Bsoul a déclaré: «C’est à ce moment-là que j’ai compris que nous avions vraiment une bonne équipe .”

Reineh a commencé la saison en force et n’a jamais cédé, obtenant finalement la dernière de sa série de promotions. C’est le plus petit club à avoir atteint le plus haut niveau d’Israël.

Ce qui nous attend sera le plus grand défi de Reineh à ce jour. Ses rivaux dans la Premier League israélienne à 14 équipes incluent non seulement le champion Maccabi Haïfa, le plus grand club du Nord, qui est très populaire dans la communauté arabe, mais aussi de grands clubs nationaux comme le Maccabi Tel Aviv, l’Hapoël Tel Aviv et le Beitar Jérusalem, dont Des ultras notoirement racistes et détestant les Arabes se sont rendus une fois à Reineh – lorsque le Maccabi Bnei Reineh était encore en quatrième division – pour abuser de l’équipe et de ses fans avant un match de coupe.

« Ils sont même venus dans notre village et ont écrit des insultes sur les murs avant le match, puis se sont comportés violemment pendant celui-ci », a déclaré Basel Tatour, l’un des dirigeants ultra de Reineh.

Tatour a déclaré que son équipe est devenue une force unificatrice dans un endroit où de telles relations sont souvent tendues. « Grâce au football, tout le monde dans le village a appris à se connaître », a-t-il déclaré à propos des fans les plus dévoués de Reineh. « Nous sommes tous amis maintenant. Il y a 70 % de musulmans et 30 % de chrétiens, mais vous ne saurez pas qui est qui.

Selon la vision de la famille Bsoul, ce n’est que le début.

Il y a un an, une académie de football a été créée dans le village, avec 300 enfants âgés de 7 à 13 ans s’entraînant et jouant sur un nouveau terrain en gazon artificiel. Le mois dernier, l’entraîneur expérimenté, né à Haïfa, Yaron Hochenboim a été recruté comme directeur sportif de l’équipe. Il supervisera tout sur le terrain, des programmes de base à l’équipe senior.

Le prochain rêve est un stade moderne dans le village. L’équipe joue actuellement ses matchs à domicile dans une ville juive voisine, Nof HaGalil, mais ses ambitions sont plus grandes que jamais : un stade de 20 000 places dans un village de 18 000 habitants, dans le cadre d’un complexe qui contiendra également des installations pour la natation, le cyclisme et l’athlétisme.

« Je leur ai dit à quel point le club est important pour notre communauté », a déclaré Jamil Bsoul, le maire. « Cela rassemble tout le monde, et vous pouvez voir des enfants, des femmes et des personnes âgées venir assister à des matchs et même à des séances d’entraînement. Même ma mère de 98 ans est devenue excitée et a demandé à regarder le jeu de promotion à la télévision pour la première fois de sa vie.


sports En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.