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Le Temple de la renommée du baseball créera une nouvelle exposition sur la course


Jackie Robinson n’a vécu qu’une décennie en tant que Hall of Famer. Il souffrait de diabète et mourut d’une crise cardiaque à 53 ans, en 1972. Robinson avait intégré les ligues majeures un quart de siècle auparavant, et il n’a jamais cessé de lutter pour la justice sociale.

« Je m’émerveille de tout ce que cet homme a fait en si peu de temps », a déclaré Doug Glanville, un ancien voltigeur des ligues majeures et analyste ESPN, qui a donné à son fils le deuxième prénom Robinson. «Il a vécu, genre, cinq vies. Il avait la cinquantaine lorsqu’il est décédé, et vous vous asseyez là et vous dites : ‘Comment diable a-t-il fait tout cela ? Comment a-t-il pris tout cela?

Glanville donne un cours sur le sport et la société à l’Université du Connecticut et attribue aux étudiants une lettre que Robinson a écrite au révérend Martin Luther King Jr., en 1960, exhortant King à aider à apaiser les luttes intestines entre la Southern Christian Leadership Conference et le NAACP Robinson a cofondé une banque appartenant à des Noirs à Harlem, a été chroniqueur pour des journaux de New York et a écrit dans son autobiographie qu’il ne pouvait pas se lever et chanter l’hymne national.

En d’autres termes, ses contributions sont allées bien plus loin que de s’habiller pour les Dodgers de Brooklyn à Ebbets Field le 15 avril 1947. Alors que la Major League Baseball célèbre le 75e anniversaire des débuts de Robinson, son héritage fait l’objet d’un réexamen approfondi au Hall. of Fame à Cooperstown, NY

La salle annoncera vendredi qu’elle a lancé un projet de deux ans pour créer une exposition permanente sur le baseball noir. Cela remplacera l’actuel – Idéaux et injustices – qui a été installé en 1997 pour coïncider avec le 50e anniversaire des débuts de Robinson.

« Nous savons qu’il y a une plus grande profondeur dans ces histoires qui n’ont probablement pas été racontées dans le passé, y compris plus de perspectives et d’interprétations noires », a déclaré Josh Rawitch, président du Hall of Fame.

« Si vous pensez aux recherches qui ont été effectuées et à la façon dont la société comprend maintenant le racisme qui existait avant et depuis Jackie Robinson, ce sont toutes des choses vraiment importantes qui, à certains égards, sont abordées dans l’exposition actuelle, mais à d’autres, probablement pas. faites dans la mesure du possible.

Le conseil consultatif du projet comprendra plusieurs anciens joueurs – Glanville, Adam Jones, Dave Stewart et les Hall of Famers Ken Griffey Jr., Barry Larkin et Dave Winfield – ainsi que des historiens et des représentants du Negro Leagues Baseball Museum à Kansas City. , Mo., et la Players Alliance, une organisation à but non lucratif composée de joueurs actuels et anciens. Rawitch a également parlé avec des joueurs actuels, comme Dee Strange-Gordon des Nationals de Washington, qui pourraient être impliqués.

Le Hall – situé dans une communauté majoritairement blanche et avec un personnel majoritairement blanc – a également créé un nouveau poste à temps plein pour quelqu’un qui aide à coordonner le projet sous un angle différent.

« Nous devons être capables de raconter l’histoire de manière authentique », a déclaré Rawitch. « Donc, avec cela, nous recherchons un conservateur qui a vécu l’expérience soit à travers sa course, à travers ses études ou à travers sa compréhension de ce que c’était que de vivre ce que ces joueurs ont vécu. »

Winfield a souligné que le Temple de la renommée avait intronisé beaucoup plus de joueurs et d’officiels noirs depuis 1997 – plus de trois douzaines, y compris des pionniers comme Bud Fowler, Minnie Miñoso et Buck O’Neil dans la classe de cette année – et a déclaré qu’il était temps pour un nouveau regarder.

« La chose la plus importante est que beaucoup plus d’histoires ont été étudiées, révélées, découvertes – et c’est l’histoire américaine », a déclaré Winfield. « Bien sûr, c’est l’histoire du baseball, mais le baseball fait partie intégrante de l’Amérique. Vous entendez maintes fois maintenant que les gens essaient d’effacer ou de blanchir l’histoire, et ce n’est pas bon. Il est très important que des personnes dignes puissent prendre leur place et être reconnues.

La MLB a officiellement reconnu les ligues noires comme ligues majeures à la fin de 2020, et le Hall s’est demandé comment reconnaître les efforts de certains de ses intronisés pour maintenir la ligne de couleur. Il a conservé toutes les plaques, choisissant le contexte plutôt que l’effacement : un panneau près de l’entrée de la galerie rappelle désormais aux visiteurs que « la consécration reflète la perspective des électeurs au moment de l’élection ». Le musée et la bibliothèque, ajoute le signe, fournissent une analyse plus approfondie – le brillant et le honteux – des carrières des intronisés.

Une telle comptabilité sera essentielle à la nouvelle exposition, et avec plus de 150 ans d’histoire à revoir, c’est une entreprise colossale. Glanville a déclaré qu’il préférait le terme exploratoire à consultatif, car il y a encore tant à apprendre sur l’expérience des Noirs dans le baseball, tant de choses qui continuent d’évoluer.

« Il y a toujours un fil conducteur, même en 2022 », a déclaré Glanville. « Des efforts pionniers, que ce soit Ketanji Jackson, peu importe – il y a beaucoup de barbelés, il y a beaucoup de douleur, il y a beaucoup de familiarité avec certains des obstacles auxquels Robinson a été confronté.

« Et en même temps, il y a beaucoup à célébrer, beaucoup d’espoir. Parce que quand tu es un premier et que tu ouvres certaines portes, tu vois des possibilités. Vous voyez la chance d’amener tout le monde avec vous à travers le meilleur de ce que nous prétendons célébrer – au moins fondamentalement – de l’égalité et sur quoi notre pays a été fondé.

Rawitch a déclaré que l’exposition aurait une composante numérique et itinérante pour ceux qui ne peuvent pas se rendre à Cooperstown. Cela mettra en évidence non seulement les difficultés, comme Glanville l’a suggéré, mais aussi la manière dont l’expérience noire a enrichi et animé le baseball – un rappel utile alors que le sport cherche à augmenter le nombre de participations noires dans les majors qui ont fortement chuté depuis leur apogée dans les années 1980. .

C’était le premier de Winfield, et il a dit qu’il espérait que l’écran présenterait des vidéos de stars comme Griffey et Bo Jackson – et, oui, lui-même – des murs d’escalade qui semblaient inévolutifs, de Rickey Henderson volant des bases à des taux inouïs aujourd’hui, de Dave Parker arrondir les bases avec un flair qui lui est propre.

« Vitesse, style, puissance – juste un style de jeu unique », a déclaré Winfield. « Vous dites aux gens ce que beaucoup de ces joueurs ont accompli, c’est presque incompréhensible. »

Telle est la mission du Temple de la renommée, reflétée à nouveau dans son nouveau projet : donner vie à l’incompréhensible, contextualiser et glorifier ceux qui changent la donne. Jackie Robinson n’est qu’une parmi tant d’autres.


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