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Le verrouillage de la MLB se termine et la saison de 162 matchs sera jouée


Au 99e jour d’un lock-out controversé, la Ligue majeure de baseball et le syndicat des joueurs ont conclu jeudi un accord de travail provisoire pour la saison 2022. En cas de doute, une saison régulière complète de 162 matchs sera disputée.

Initialement prévue le 31 mars, la journée d’ouverture sera déplacée au 7 avril.

Après trois jours de négociations épuisantes, les parties se sont mises d’accord sur le principe d’une convention collective de cinq ans, mettant fin au deuxième plus long arrêt de travail de l’histoire de la ligue. Le comité exécutif du syndicat a voté 26 contre 12 en faveur de l’approbation. L’accord est en attente de ratification par le propriétaire du club, ce qui signifie que 23 des 30 propriétaires devront voter oui.

L’entraînement de printemps, qui dure normalement six semaines et devait initialement commencer à la mi-février, s’ouvrira ce week-end.

Depuis le 2 décembre, lorsque le commissaire de la MLB, Rob Manfred, a décrété le verrouillage, les officiels de l’équipe n’étaient pas autorisés à communiquer avec les joueurs et les joueurs étaient interdits d’accès aux installations de l’équipe.

Commence alors une course folle vers la saison régulière. Malgré une vague d’activités avant le verrouillage, il y a plus de 200 agents libres non signés, y compris des stars comme le joueur de premier but Freddie Freeman et l’arrêt-court Carlos Correa. Les joueurs de tout le pays et du monde entier doivent maintenant se rendre aux camps d’entraînement de printemps en Arizona et en Floride. Le processus d’arbitrage salarial et les échanges entre clubs reprendront également.

L’entente met fin à la première interruption de travail dans le baseball en 26 ans. Les parties ont commencé à discuter d’un nouvel accord de travail au printemps dernier, échangeant des propositions tout au long de l’été et de l’automne. Après qu’Atlanta ait battu Houston pour remporter les World Series 2021, un nouveau pacte est devenu la principale préoccupation du sport.

Les pourparlers en face à face au Texas fin novembre n’ont pas abouti à un accord. Il en a été de même pour les réunions à New York tout au long de l’hiver. Il y a également eu des accalmies, la MLB ayant passé 43 jours entre l’instauration du verrouillage et la présentation d’une autre proposition économique en janvier.

Neuf jours consécutifs de négociations en Floride, à partir du 21 février, n’ont abouti qu’à de modestes progrès, même avec la saison prévue qui approche à grands pas. Lorsqu’un accord n’a pas été conclu avant la date limite auto-imposée de la MLB du 1er mars, Manfred a annulé les deux premières séries de la saison pour les 30 équipes – près de 90 matchs jusqu’au 6 avril – et a déclaré que les joueurs ne seraient pas payés pour les matchs non joués.

Au début du mois dernier, Manfred a déclaré que perdre des matchs de saison régulière serait « désastreux » pour l’industrie. Le syndicat n’était cependant pas d’accord avec la position de la MLB sur les jeux, arguant qu’ils n’avaient pas besoin d’être annulés. Le syndicat s’est engagé à négocier le retour des matchs au calendrier ou à recevoir une compensation pour eux.

Une semaine après que Manfred a annulé les matchs, la MLB a de nouveau tenté de faciliter un accord avec un nouveau délai auto-imposé. Il a modifié sa position et a offert aux joueurs la possibilité de jouer encore une saison complète de 162 matchs (et donc de recevoir un salaire et un temps de service complets), si les joueurs parvenaient à un accord d’ici mardi, avec une menace correspondante d’annulation de plus de matchs.

Sentant l’urgence, les parties ont commencé à faire des progrès sur de grandes questions – telles que le système fiscal de luxe et les salaires minimums – lundi et mardi. Les paquets de propositions ont évolué à plusieurs reprises. Mais mercredi, lorsqu’un barrage routier sur la mise en œuvre du repêchage international et la fin du système d’offre qualificative est apparu, les parties n’ont pas pu s’entendre à temps sur une solution avant la date limite de 18 heures de la MLB.

Même si Manfred a annulé une autre semaine de matchs – portant le total à environ 180 matchs – les équipes ont continué à parler et ont franchi les obstacles restants sur le système de repêchage international et d’offre de qualification jeudi. Ils ont fixé au 25 juillet la date limite pour convenir d’un projet international. Si un accord est conclu, le système d’offre qualificative disparaît. Sinon, le statu quo restera sur les deux. Et avec ce problème sur la table, les parties ont martelé les questions restantes.

Les deux conventions collectives précédentes avaient été considérées comme ayant encore fait pencher la balance du pouvoir et l’économie en faveur des propriétaires. Réalisant que des changements importants au système seraient tendus et pleins de précarité, le syndicat a passé des années à se préparer à ce combat même contre les propriétaires de MLB, qui dirigeaient une entreprise de 11 milliards de dollars par an avant la pandémie de coronavirus.

En concluant jeudi un accord prévoyant un calendrier complet de la saison régulière, les équipes ont évité de justesse la première perte de matchs en raison d’un arrêt de travail depuis la grève des joueurs de 1994-1995, qui a coûté plus de 900 matchs et annulé la Série mondiale de 1994. . Cela reste le plus long arrêt de travail de l’histoire du baseball.


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