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Le vrai coût de la Coupe du monde au Qatar


La pétromonarchie a investi 220 milliards de dollars au cours des 10 dernières années. A titre de comparaison, la Russie avait dépensé 12 milliards pour organiser le monde en 2018 ; Brésil, 14 milliards, en 2014. Le revers de la médaille, c’est que ceux qui ont construit tout cela l’ont fait au péril de leur vie et de leur santé.

Un million de travailleurs étrangers ont été amenés depuis 2010, faisant passer la population du Qatar de 1,8 million à 2,9 millions. Ils viennent principalement d’Inde, du Népal, du Bangladesh et, dans une moindre mesure, des pays d’Afrique de l’Est.

Au Népal, des collègues nous ont trouvé certains de ces travailleurs. Birendra Pasman, père de famille de 35 ans, a travaillé pendant quatre ans sur des chantiers au Qatar. Il recevait 300 $ par mois. Si l’on ajoute les allocations de repas et de logement, cela équivaut à un revenu de près de 500 $ par mois.

Un revenu qui peut sembler misérable, mais c’est bien plus que ce que Birendra gagnait dans les champs au Népal.

 » Je suis allé au Qatar parce que je voulais payer une bonne éducation pour mes enfants, afin qu’ils puissent devenir médecins ou ingénieurs. »

Une citation de Birendra Pasman

Birendra Pasman, un père népalais, a travaillé sur des chantiers au Qatar en tant qu’aide-électricien.

Photo : Radio Canada

En tant qu’aide-électricien, Birendra effectuait un travail physique pénible. Il travaillait six longues journées par semaine dans une chaleur torride, au-dessus de 40 degrés pendant les mois d’été. J’ai dû transporter des câbles très lourds et les installer, explique-t-il. Pendant les trois premières années, tout allait bien, puis j’ai commencé à avoir mal à la jambe.

Birendra s’est blessé plusieurs fois à la jambe, mais il a pris des analgésiques pour continuer à travailler jusqu’à ce qu’il ait du mal à se tenir debout.

Craignant qu’au Qatar on lui ampute la jambe, il a attendu ses vacances annuelles pour consulter au Népal. Les médecins m’ont dit que mes os s’effondraient, ils étaient endommagés sur toute ma jambeil rappelle.

La chirurgie a sauvé sa jambe, mais les dommages sont permanents. Birendra ne peut plus travailler longtemps debout.

Le vrai coût de la Coupe du monde au Qatar

Pour construire les stades et les infrastructures de la Coupe du monde de football au Qatar, un million de travailleurs étrangers d’Asie et d’Afrique ont été amenés. Travail forcé ou non rémunéré, cadences infernales sous une chaleur extrême, le Qatar aura été un voyage en enfer pour beaucoup d’entre eux. Des centaines de travailleurs sont morts et des milliers d’autres ont subi des blessures permanentes sur les sites de la Coupe du monde. Reportage de Sophie Langlois.

Anurag Devkota, un avocat des droits de l’homme au Népal, dénonce le coût humain payé par ceux qui, selon lui, endurent des conditions de travail atroces dans les pays du Golfe et en Malaisie. Ces travailleurs migrants souffrent de lésions permanentes, ils ne peuvent plus travailler comme avant, dit Me Devkota, qui représente les blessés et les familles des travailleurs népalais décédés.

Il ajoute que près de la moitié des patients dialysés traités au Kathmandu Kidney Center sont des travailleurs migrants.

Selon des chiffres de l’Etat du Népal, cités par des ONG de défense des droits des travailleurs migrants, près de 10.000 Népalais sont morts depuis 2008 sur des chantiers au Qatar, dans d’autres pays du golfe Persique et en Malaisie.

Le mari d’Urmila Lodh est décédé en janvier dernier à Doha dans des circonstances obscures.

Ce qu’on m’a dit quand il est mort, raconte la mère de quatre enfants âgés de 9 à 18 ans, c’est qu’en rentrant du travail, il a mangé puis est allé se coucher. Mais il ne s’est jamais réveillé.

Ram Narayan Lodh avait travaillé au Qatar pendant huit ans pour subvenir aux besoins de sa famille. Sa femme était très inquiète pour sa sécurité car il travaillait en hauteur. J’avais peur, dit Urmila, qu’il se tue ou se blesse en tombant d’un échafaudage.

Le vrai coût de la Coupe du monde au Qatar

Le mari d’Urmila Lodh, Ram Narayan Lodh, est décédé en janvier à Doha, où il travaillait sur des chantiers depuis huit ans.

Photo : Radio Canada

Mais elle n’a jamais craint qu’il meure dans son sommeil d’un arrêt cardiaque, ce qui est considéré par les autorités qatariennes comme un mort naturelle. Cela leur évite d’enquêter sur les causes du décès et l’employeur d’indemniser la famille. Quelque 60 % des décès de travailleurs au Qatar sont ainsi définis comme morts naturelles.

Cela ne tient pas la route, selon les ONG qui défendent ces jeunes travailleurs. Me Devkota affirme qu’avant de quitter le Népal, ils sont certifiés en excellente santé et physiquement aptes à travailler au Qatar et en Arabie Saoudite. Et soudain ils meurent; quoi, insuffisance cardiaque?dit-il sarcastiquement. Cela nous inquiète, car il est impossible que tous ces travailleurs soient morts d’un arrêt cardiaque.

La veuve de Ram Narayan, qui n’avait que 36 ans, est persuadée que la mort de son mari n’était pas naturelle, mais liée aux conditions de travail sur les chantiers. C’est le soleil, la chaleur qui l’ont tué. Et la nourriture, qui était mauvaise : il avait souvent mal au ventre. Nous avons de jeunes enfants, il était parti à l’étranger pour leur donner une vie meilleure. En vain.

En suscitant l’indignation mondiale, la mort de tous ces travailleurs n’a peut-être pas été vaine. Ces décès ont contraint le Qatar à adopter des réformes pour améliorer les conditions de travail sur les chantiers de construction. Un changement intervenu sous l’impulsion de l’Organisation internationale du travail (OIT) qui reprochait aux autorités qataries de ne pas analyser les causes de ces nombreux arrêts cardiaques inexpliqués, afin que les familles reçoivent une indemnisation appropriée.

Il y a eu plusieurs cas où des jeunes sont morts d’un arrêt cardiaqueconfirme Marie-José Tayah, responsable du dialogue social à l’OIT au Qatar, rattachée au bureau de l’organisation à Doha. Il est important de faire plus d’investigations pour établir des liens avec les conditions de travail et [dédommager] familles, le cas échéant.

Bon nombre de ces arrêts cardiaques sont probablement causés par un stress thermique, qui peut être mortel. Le Qatar a indirectement reconnu le problème en adoptant une loi l’année dernière qui interdisait le travail sur les chantiers de construction de 10 h à 15 h 30 du 1er juin au 15 septembre. Le travail à l’extérieur est également illégal lorsque la température est trop élevée, quelle que soit l’heure de jour ou le mois de l’année.

Le vrai coût de la Coupe du monde au Qatar

Travailleurs à l’intérieur du stade Lusail à Doha, lors de sa construction pour la Coupe du monde de football

Photo : Reuters/KAI PFAFFENBACH

Les inspections effectuées en vertu de cette loi ont entraîné 463 suspensions ou fermetures de chantiers l’été dernier. Les hospitalisations de patients souffrant de troubles liés à la chaleur seraient passées de 1 520 en 2020 à 371 en 2022.

La liberté des travailleurs de changer d’employeur ou de quitter le pays est également désormais protégée par la loi, mais certains employeurs continuent d’exercer des représailles contre ceux qui veulent quitter leur emploi.

Le salaire minimum a été augmenté mais il reste très bas, compte tenu de la richesse du pays. Le paiement des salaires – il n’est pas rare au Qatar de rester impayé pendant des mois – s’est également amélioré, mais reste l’objet de milliers de plaintes chaque année. Des comités de travailleurs ont été créés pour permettre de dénoncer les abus dans le cadre d’une démarche encadrée par la loi.

La petite monarchie pétrolière se vante aujourd’hui d’avoir les lois du travail les plus progressistes des pays du golfe Persique. Ces améliorations n’auraient probablement jamais vu le jour si le Qatar n’avait pas accueilli la Coupe du Monde de la FIFA.

La grande question qui se pose aujourd’hui est de savoir si ces réformes, encore embryonnaires, se poursuivront ou seront abandonnées à l’extinction des lumières du stade, dans un mois.

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