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Le Yorkshire aurait fait faillite sans le retour du test de cricket à Headingley, révèle Lord Patel
Oui

Le président de l’orkshire, Lord Patel, a révélé que le comté aurait fait faillite sans accueillir le test de cricket.

Pour la première fois depuis qu’Azeem Rafiq a fait des déclarations choquantes en septembre dernier sur le harcèlement racial et l’intimidation dans le Yorkshire, engloutissant le comté dans un scandale raciste, Test cricket est revenu à Headingley alors que l’Angleterre accueille la Nouvelle-Zélande lors du dernier match de la série.

Le Yorkshire et « un certain nombre d’individus » ont été inculpés par le England and Wales Cricket Board la semaine dernière à la suite d’une enquête sur les allégations faites par Rafiq et sur le traitement de ces allégations par le club.

Rafiq a déclaré qu’il était un peu plus près de la « fermeture » après que ces accusations de discrédit ont été portées et a demandé que les audiences disciplinaires se tiennent en public.

Lorsqu’on lui a demandé si le Yorkshire aurait fait faillite sans que le test de cricket ne revienne à Headlingley, Patel a déclaré à l’émission Test Match Special de la BBC Radio: «En termes simples, oui. Je pense que nous aurions. Je ne pense pas que les gens s’en soient rendu compte.

«C’est à cause de cette situation de panique et (d’être) pris dans les phares que les gens n’ont pas cherché plus loin qu’en fait, si les matchs de test ou les matchs internationaux ne revenaient pas ici, nous allions faire faillite. Nous étions littéralement.

« Qu’alliez-vous faire – licencier tout le personnel, tous les joueurs et essayer de revenir dans quelques années avec tous vos sponsors partis ? Ce n’était pas réaliste.

«Mais en même temps, tous ces groupes devaient être à l’aise et rassurés que nous allions faire des changements sismiques pour arriver ici. C’était un vrai équilibre. »

Le Yorkshire, qui a perdu plusieurs sponsors majeurs à la suite de la fureur, a été privé de l’organisation de matchs internationaux lucratifs en novembre jusqu’à ce que des changements de gouvernance soient promulgués.

Ces changements sont intervenus en mars de cette année, mais Patel a déclaré que les conséquences de la perte de Test cricket n’avaient pas « vraiment résonné » avec lui jusqu’à son retour effectif à Headingley jeudi.

Il a déclaré: «Jusqu’à ce que j’entre réellement et que je voie le sol, il ne s’est pas enregistré. Pour être totalement honnête, en remontant à novembre, cela semblait une opportunité très lointaine.

«Cela semblait un peu une chimère. Quand j’ai commencé à travailler, j’étais déterminé à y arriver. Je pensais qu’il fonctionnerait beaucoup plus facilement qu’il ne l’a fait. C’était beaucoup, beaucoup plus difficile.

Reportage supplémentaire de PA Sport.

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