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L’effet d’entraînement d’Eliud Kipchoge : triathlons inférieurs à 7 et inférieurs à 8 heures


Quelques mois après qu’Eliud Kipchoge, un Kenyan, soit devenu le premier homme à courir un marathon en moins de deux heures, Chris McCormack et quelques autres athlètes d’élite se sont assis autour d’une table à Bahreïn, parlant de jusqu’où ils pouvaient repousser les limites de l’humanité. effort.

Ils connaissaient tous bien le sujet. McCormack, champion du monde de triathlon, a été rejoint dans la conversation par le quadruple médaillé d’or olympique Mo Farah, le cycliste Mark Cavendish et les triathlètes Alistair Brownlee et Daniela Ryf.

Ils se sont demandé ce qu’il faudrait pour réécrire le livre des records de triathlon.

S’ils contrôlaient les conditions de course, comme Kipchoge l’a fait lors de son marathon franchissant les barrières en 2019, un homme pourrait-il terminer un triathlon Ironman complet en un temps auparavant inimaginable de moins de sept heures ? Une femme peut-elle terminer en moins de huit ?

Le consensus : En effet, ils pourraient. Leur confiance a conduit à la création de l’événement Sub7Sub8, un défi soigneusement planifié à ce que l’on croyait possible en triathlon.

Ils ont commencé par regarder ce qui a rendu possible le marathon de 1:59:40 de Kipchoge. Par exemple, il avait employé une équipe de 41 coureurs professionnels pour donner le rythme et bloquer le vent. Les meneurs étaient guidés par des faisceaux laser projetés sur la piste par une voiture de chronométrage électrique roulant à exactement 4 minutes 34 secondes par mile. Les cyclistes ont livré des gels et des fluides glucidiques, et les coureurs portaient des chaussures plaquées en fibre de carbone.

Dupliquer ce genre de succès serait plus compliqué avec trois disciplines au lieu d’une et 140,6 milles de compétition : une natation de 2,4 milles, un vélo de 112 milles et une course à pied de 26,2 milles.

McCormack, le directeur général du MANA Sports and Entertainment Group, a créé Sub7Sub8 avec la Fondation Pho3nix en décembre 2019. Sub7Sub8 a commencé à interroger les athlètes intéressés et à rechercher des sites potentiels. Il fallait créer un parcours près d’un plan d’eau avec un itinéraire cyclable et de course parfaitement plat et en boucle. Il a envisagé des sites comme un hippodrome en Italie et des sites à Bahreïn, en Arabie saoudite et à Daytona, en Floride.

Il s’est installé sur la piste de course automobile du Lausitzring en Allemagne après que la pandémie eut suspendu l’événement. Quatre triathlètes ont été sélectionnés pour concourir : Nicola Spirig, Katrina Matthews, Joe Skipper et Kristian Blummenfelt.

Chaque participant a reçu une équipe de 10 et la liberté de nommer qui il voulait pour aider au rythme dans les trois disciplines, ce qui n’est pas autorisé dans les triathlons typiques. Matthews a utilisé un ultrarunner pour les premiers tours du marathon, tandis que l’équipe de Skipper a utilisé huit meneurs dans le cyclisme.

« C’est presque comme un jeu d’échecs », a déclaré McCormack.

Même s’ils avaient des stratégies différentes, tous les participants ont utilisé la technologie offerte pour les aider.

Des systèmes de surveillance attachés aux bras des triathlètes leur ont permis d’analyser leur glycémie, et les athlètes ont reçu des alertes pour manger et boire en fonction de leur température corporelle centrale, mesurée à intervalles réguliers.

« Ils alimentent en fait les athlètes avec des données en temps réel, quelque chose que nous n’avons tout simplement jamais eu », a déclaré McCormack, qui a remporté le championnat du monde Ironman en 2007 et 2010. « C’est fou. »

Certaines des combinaisons humides utilisées ont été fabriquées avec du néoprène de la plus haute qualité, offrant 43% de flottabilité en plus que le néoprène standard. Spirig, médaillé d’or olympique en 2012, portait une combinaison de plongée censée « imiter la peau d’écailles de poisson ».

Les vélos atteignent également de nouveaux sommets d’efficacité. Ils n’avaient pas de tube supérieur sur le cadre, permettant au pilote d’adopter une position plus aérodynamique. Ils avaient également des porte-bouteilles aérodynamiques à l’avant et à l’arrière, ce qui, selon McCormack, perturbait le flux d’air pour permettre au vélo d’être encore plus rapide. Les coureurs étaient également autorisés à rédiger, ce qui n’est pas autorisé dans les triathlons réglementaires.

« Nous avons pu faire venir les meilleures personnes du monde et leur dire: » Vous avez une toile vierge ici «  », a déclaré McCormack. « Il suffit de faire en sorte que ces hommes et ces femmes aillent aussi vite qu’ils le peuvent. »

Dan Bigham, un expert en vélo, a été amené à travailler sur les vélos et à optimiser les stratégies de stimulateur cardiaque. Il a utilisé un logiciel informatique pendant la course pour trouver la position idéale pour les meneurs et a indiqué quand ils devaient changer de position au sein du groupe.

Les résultats ont été radicaux. Le record du monde de cyclisme d’une heure – c’est-à-dire la distance totale parcourue en 60 minutes – a été battu en continu pendant la course masculine.

« Les hommes roulaient à une moyenne de 55,5 kilomètres à l’heure », a déclaré McCormack avec une certaine incrédulité. C’est plus de 34 milles à l’heure.

Le marathon était une course pour rester cool. Skipper avait quelqu’un à côté de lui avec un réservoir d’eau et un pistolet pulvérisateur, et tous les athlètes avaient des boissons mélangées avec de la glace pour tenter de maintenir leur température corporelle basse.

L’événement a été particulièrement émouvant pour Spirig, 40 ans, qui s’est perforé un poumon et s’est cassé la clavicule et les côtes lors d’un entraînement en février. Ses espoirs de devenir la première femme à franchir la barrière du triathlon de huit heures semblaient sombres.

« Je l’ai vue à l’hôpital et elle avait des machines qui la traînaient alors je lui ai dit d’oublier ça », a déclaré McCormack.

Spirig n’était pas découragé. C’est sa dernière saison, a-t-elle dit, et elle était déterminée à couronner sa carrière légendaire avec un record.

Qu’elle a fait. Les quatre athlètes ont terminé la course avec des temps impensables.

Spirig a terminé en 7 heures 34 minutes 19 secondes, trois minutes derrière Matthews, qui a remporté la course féminine en 7:31:54.

Blummenfelt, de Norvège, qui a remporté le triathlon olympique l’an dernier aux Jeux de Tokyo, a remporté la course masculine en 6:44:25. Skipper a terminé deuxième en 6:47:36.

Le succès en Allemagne a encore alimenté les athlètes et les organisateurs qui cherchent à tirer profit des opportunités de record. McCormack a déclaré que les organisateurs visaient à organiser une course encore plus rapide en 2024 et prévoyaient de répéter le Sub7Sub8 tous les deux ans.

Ils visent également les jeunes athlètes et différents sports. McCormack a déclaré qu’il avait été inspiré en regardant un documentaire sur le skieur extrême et BASE jumper Shane McConkey, décédé lors d’un saut en 2009, et qu’il voulait identifier et briser les barrières dans d’autres sports extrêmes. Il s’entretient avec des athlètes de sports d’hiver – planchistes, patineurs sur glace et skieurs de fond – dans le cadre d’une enquête exploratoire sur la suite.

« Nous voulons voir ce qui est une cible impossible », a déclaré McCormack.


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