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L’emprisonnement « surprise » au Vietnam met à l’épreuve la stratégie climatique des États-Unis et de l’UE


La condamnation de Ngụy le 17 juin pour évasion fiscale est intervenue alors que les puissances occidentales négociaient avec le Vietnam un plan visant à dépenser des milliards pour poursuivre sa transition vers des sources d’énergie plus propres. Mais avant le début de la réunion du G-7 dimanche, les organisations de la société civile font pression sur les responsables gouvernementaux américains et européens pour exiger que les militants du climat emprisonnés au Vietnam soient libérés en échange d’une aide au financement de cette transition. Cette décision pourrait être sur la table, mais serait une étape difficile à franchir compte tenu de la fragilité des relations diplomatiques.

Fonctionnaires américains et européens « avaient l’impression qu’elle allait être libérée, et ils ont été surpris qu’elle soit condamnée à deux ans de prison. C’est une condamnation sans précédent », a déclaré Michael Sutton, directeur exécutif de la Goldman Environmental Foundation, qui a décerné à Ngụy un prix prestigieux en 2018 pour son travail en faveur du Vietnam. réduire sa dépendance au charbon.

« Il est vraiment temps pour les États-Unis d’enlever les gants et de dire très clairement au Vietnam que cela ne sera pas toléré », a ajouté Sutton.

Le dialogue avec le Vietnam fait partie d’une approche multi-pays que les gouvernements américain, britannique et européen ont adoptée pour convaincre les économies émergentes d’abandonner le charbon et construire plus d’énergie renouvelable. Les conversations sont les plus avancées avec l’Afrique du Sud après l’annonce d’un plan de 8,5 milliards de dollars pour sortir le pays du charbon lors des pourparlers internationaux sur le climat de l’année dernière.

Le Vietnam s’est engagé lors des pourparlers des Nations Unies à Glasgow l’année dernière à cesser de construire de nouvelles centrales électriques au charbon et visait à atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2050. Cela représenterait un changement radical pour une nation avec près de 21 gigawatts de charbon installé. capacité d’électricité tirée, la plus importante de la grande région du Mékong, selon Global Energy Monitor. Il possède également la troisième plus grande capacité de charbon dans le pipeline de préconstruction au monde, selon le groupe de réflexion E3G.

Aujourd’hui, des groupes de la société civile font pression sur États-Unis, UE et Royaume-Uni les gouvernements à conditionner tout financement public pour l’énergie propre à la libération de Ngụy et de trois autres militants du climat emprisonnés, selon un projet de copie d’une lettre obtenue par POLITICO que 58 groupes enverront aux gouvernements du G-7 réunion en Bavière, en Allemagne, à partir de dimanche.

Saskia Bricmont, membre belge du Parlement européen qui s’est intéressée à l’affaire, a déclaré que les accusations d’évasion fiscale, désormais portées contre plusieurs militants, n’étaient «tout simplement pas crédibles. Je veux dire, cela peut arriver dans un cas, mais c’est évidemment un mensonge.

Cette semaine, l’UE et les États-Unis ont publiquement appelé à la libération de Ngụy. Dans une déclaration à POLITICO, un porte-parole du gouvernement britannique « a exprimé de sérieuses inquiétudes » au sujet de la peine.

Un responsable de l’UE a déclaré que les choses iraient désormais encore plus loin, indiquant que les diplomates du bloc des 27 pays soulèveraient le cas de Ngụy dans le cadre des discussions sur l’accord énergétique, connu sous le nom de partenariat pour une transition énergétique juste.

« Par rapport au JETP, le J de Juste ne se réfère pas seulement à une transition socialement juste, comme éviter la précarité énergétique, mais aussi à un processus de transition énergétique propre et inclusif, où toutes les voix peuvent s’exprimer librement, y compris celles des ONG », a déclaré le responsable de l’UE, qui a confirmé que la sévérité de la peine avait pris par surprise leur délégation à Hanoï.

La délégation de l’UE au Vietnam a laissé entendre que le retrait des finances publiques est sur la table dans un communiqué de mardi à Hanoï obtenu par POLITICO : « Dans le contexte actuel, alors que l’UE envisage une aide supplémentaire potentielle au Vietnam pour la transition verte, il est important de rappeler que l’implication de toutes les parties prenantes, y compris les ONG, reste un élément essentiel et incontournable de la stratégie.

L’affaire met en évidence un dilemme moral qui divise les responsables occidentaux alors qu’ils se tournent vers la négociation d’accords climatiques avec les pays pollueurs autour du monde.

« Les gens sont franchement déchirés », a déclaré Jake Schmidt, directeur stratégique principal pour le climat international au Natural Resources Defense Council. « Il est clair que la résolution du changement climatique implique de travailler dans des pays qui ne partagent pas toujours les principes des droits de l’homme et les principes de la démocratie et ne partagent pas l’opinion des États-Unis, et ils essaient de s’y retrouver. »

Des préoccupations géopolitiques sont également en jeu. Retirer les milliards de financement risque que le Vietnam double et se tourne potentiellement vers des rivaux comme la Chine pour financer sa transition énergétique, ce qui pourrait maintenir le Vietnam dépendant des combustibles fossiles pendant une période prolongée.

« Il y a toujours un risque, surtout si les pays sont à la table de négociation de ces transitions, qu’ils finissent par suivre une voie différente », a déclaré John Coequyt, directeur des affaires gouvernementales du groupe de réflexion RMI, qui a travaillé sur l’énergie propre au Vietnam. « Les pays gagnent en influence en travaillant avec d’autres pays. »

L’arrestation de Ngụy a été confirmée par les autorités début février. Au début, la réponse diplomatique a été discrète mais dans les coulisses, les pourparlers étaient de gros enjeux. La famille et les avocats de Ngụy avaient demandé aux gouvernements et aux groupes de la société civile de limiter la publicité par crainte que le Vietnam n’impose des peines plus sévères aux militants.

Lors d’entretiens récents, des responsables du Trésor américain et des départements d’État, du Royaume-Uni et de l’UE ont déclaré qu’ils étaient conscients des sensibilités alors même qu’ils parlaient avec le Vietnam du programme d’investissement dans les énergies propres. Ce n’est qu’après que les Ngụy ont reçu la lourde peine de prison vendredi que son équipe a indiqué qu’elle serait heureuse de voir la diplomatie occidentale s’intensifier.

Kerry, dont l’histoire d’origine politique est en tant que vétéran militaire qui s’est prononcé contre la guerre du Vietnam, a soulevé la question avec le gouvernement vietnamien lors d’une visite en février peu après son arrestation, a déclaré Sutton, faisant référence à des conversations avec le département d’État.

Justin Guay, directeur de la stratégie climatique mondiale du groupe environnemental Sunrise Project, a déclaré que la voix de Kerry est « tellement puissante en ce moment, dans ce cas, compte tenu de sa relation spéciale avec le Vietnam et de sa relation spéciale avec le charbon et les militants du charbon. Je pense que le mouvement climatique a besoin de sa voix en ce moment. Vous ne pouvez clairement pas donner de l’argent pour la transition climatique à un gouvernement qui réprime les militants du climat.

Dans un communiqué, un porte-parole du département d’État a déclaré que Kerry « est entièrement d’accord » avec le secrétaire d’État Tony Blinken sur le fait que l’emprisonnement de Ngụy est « profondément préoccupant », notant qu’il a déjà appelé à sa libération et à celle de trois autres militants écologistes détenus.

« Mme. Khanh travaille depuis longtemps sur des questions environnementales critiques telles que le changement climatique et l’énergie durable », a déclaré le porte-parole. « Sa condamnation est l’illustration d’une troublante série d’actions en justice qui semblent viser à freiner les activités de la société civile au Vietnam. »

Un porte-parole de l’ambassade du Vietnam à Washington, DC, n’a pas pu être joint dans l’immédiat pour commenter.

Timmermans et Alok Sharma, l’envoyé principal du Royaume-Uni pour le climat et président des pourparlers sur le climat de l’ONU COP26, ont visité Vietnam en février à la recherche d’un accord pour le sevrer du charbon. Tenant compte des souhaits de la famille de Ngụy, aucun des deux hommes n’a soulevé l’affaire directement auprès du gouvernement vietnamien, selon des responsables.

Timmermans a quitté Hanoï publiquement optimiste, déclarant à ses homologues là-bas que, tout comme dans l’accord conclu avec l’Afrique du Sud l’année dernière, l’argent public européen était disponible pour le bon plan de transition énergétique. Il a quitté le Vietnam en louant sa « détermination à faire partie de la communauté internationale qui prend au sérieux la crise climatique ».

Mais Bricmont a déclaré que la rencontre de Timmermans avec des responsables vietnamiens sur la fin de la production de charbon alors que Hanoï emprisonnait ceux qui critiquaient l’industrie était « une forme de greenwashing ».

Dans Lors de réunions privées avec des responsables vietnamiens, dont le Premier ministre Pham Minh Chinh, Timmermans a souligné la nécessité d’une société civile libre, selon une réponse à une question parlementaire donnée par le haut diplomate de l’UE, Josep Borrell. Dans le même temps, les diplomates de l’UE à Hanoï pressaient les Vietnamiens d’obtenir plus d’informations sur le cas de Ngụy – et ceux de Mai Phan Lợi et Đặng Đình Bách, membres d’une ONG parrainée par l’UE, le Centre pour le développement rural durable, qui ont été emprisonnés pour des motifs similaires. charges à Ngụy en janvier. Bach Hung Duong, de Media in Educating Community, a également été emprisonné dans le pays.

Lundi, la porte-parole des affaires étrangères de l’UE, Nabila Massrali, a fait évoluer la position de Bruxelles et fait écho au département d’État américain en liant société civile et progrès sur le changement climatique.

Ngụy « est un partenaire précieux pour l’UE », a déclaré Massrali. « Sa récente condamnation à deux ans de prison va à l’encontre de notre objectif commun. Nous demandons sa libération immédiate.


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