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L’enquête d’Anna Funder sur ces voix oubliées des victimes de l’ex-Allemagne de l’Est


Cette enquête incontournable de l’auteure australienne Anna Funder est rééditée en français aux éditions Héloïse D’Ormesson. « Stasiland » a été publié pour la première fois en 2002 en Australie, puis dans 25 pays. Mais en Allemagne, le manuscrit a été rejeté par 23 éditeurs, avant d’être diffusé difficilement dans les années 2000.

France Télévisions – Culture Edito

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Temps de lecture : 7 minutes

Anna Funder (© Marco Del Grande/Fairfax Syndication)

L’histoire : jeune journaliste australienne, Anna Funder revient à Berlin après la chute du Mur en 1996. Elle est frappée par la rapidité avec laquelle le Mur disparaît physiquement des rues de la capitale réunifiée, et par la muséification quasi instantanée de l’histoire de l’ancienne capitale réunifiée. Allemagne de l’est. Elle part alors à la recherche des paroles de simples victimes de la Stasi, et croisera également d’anciens espions, dont elle recueillera également les témoignages époustouflants. Stasilandd’Anna Funder, traduit de l’anglais (Australie) par Mireille Vignol, a été publié le 9 novembre 2023 chez Héloïse d’Ormesson (365 pages, 22 €).

«Rechercher l’ancienne Stasi»

Lors de son premier séjour en Allemagne de l’Ouest dans les années 1980, Anna Funder était intriguée par ce qui se passait de l’autre côté du Mur. Très peu d’informations franchissent alors le rideau de fer, et la jeune étudiante invente un mot-valise comme la langue allemande aime, intraduisible, pour exprimer ce qu’elle ressent : celui de « romance-horreur ». La romance, c’est ce rêve d’un monde meilleur que les communistes allemands voulaient bâtir sur les cendres de leur passé nazi. L’horreur est ce qu’ils ont fait en son nom.

En 1996, elle se rend au « Ruden Ecke », le bâtiment aux angles ronds, à Leipzig. C’est l’ancien quartier général de la Stasi, la terrible police secrète allemande, où elle espère retrouver des témoignages de victimes. Le bâtiment a été transformé en musée en 1994, cinq ans seulement après la chute du Mur. Elle passe également une petite annonce dans les journaux locaux : « recherche d’anciens Stasi et de collaborateurs non officiels pour recueillir des témoignages. Publication en anglais, anonymat et discrétion garantis ». Elle ne se doute pas qu’elle va recevoir de nombreux appels téléphoniques, tous plus improbables les uns que les autres, qui la mèneront aux plus hautes sphères de l’État.

Du côté des victimes, les témoignages sont difficiles à obtenir, ils arriveront au compte-goutte, et surtout, elle découvrira la face cachée en récoltant une parole enfouie dans la honte d’un passé que certains aimeraient d’abord oublier. Car victimes et anciens bourreaux se retrouvent parfois dans la nouvelle Allemagne, qui a balayé sous le tapis tout ce qui pouvait rappeler ce passé douloureux, désormais muséifié, comme vitrifié dans le folklore.

Il y a ainsi le personnage (mais faut-il écrire personnage ?) de Miriam, qui avait 16 ans en 1968. Cette année-là, c’était le Printemps de Prague de l’autre côté de la frontière. Avec une amie, elle pose quelques affiches inoffensives. Trop subversif pour la RDA. « Inculpée mineure numéro 725, comprenez que vos activités auraient pu déclencher la Troisième Guerre mondiale (…) Ils étaient tous fous, mais c’est elle qui a été mise derrière les barreaux. » Placée à l’isolement par la Stasi pendant un mois, Miriam craque et décide que pour rien au monde elle ne revivrera cela : elle tente tout pour rejoindre l’Ouest. Elle échoue et cette décision va détruire sa vie. En 1996, Miriam espérait encore que les « femmes aux puzzles » reconstitueraient l’histoire de la mort de son partenaire en détention. Les « femmes puzzles » sont les petites mains qui s’occupent des archives de la Stasi. En 1990, 15 000 sacs ont été découverts. Ils contiennent des fichiers, des index, des photos et des cassettes ou des films déchiquetés ou déchirés à la main. Au rythme où s’accumulent ces documents, il faudrait trois cent cinquante ans pour tout reconstruire, mais Miriam s’accroche à cet espoir qu’Anna n’ose briser.

Il y a aussi Julia, qui n’a jamais pris de décision, bien au contraire. Et qui, malgré l’attachement – ​​ou l’indifférence – de sa famille à l’Allemagne de l’Est, n’échappe pas à l’écrasement de cet État totalitaire. Elle ne saura jamais vraiment pourquoi elle ne réussit pas ses études malgré son esprit brillant, pourquoi elle ne trouve pas de travail – malgré un taux de chômage officiellement inexistant. Des vies misérablement brisées par la paranoïa d’un État où tout le monde surveillait tout le monde. Et il y en a bien d’autres, comme cette femme dont le bébé a été sauvé dans un hôpital de Berlin-Ouest, mais qu’elle ne retrouvera qu’à l’âge de cinq ans, car entre-temps le Mur a été construit.

Après la chute du Mur, les médias allemands ont qualifié l’Allemagne de l’Est de « l’État le plus étroitement surveillé de tous les temps ». La Stasi, explique Anna Funder, comptait 97 000 employés et 173 000 informateurs répartis dans la population. A titre de comparaison, en Allemagne du IIIe Dans le Reich, il y avait un agent de surveillance pour 2 000 habitants. L’URSS de Staline comptait un membre ou informateur du KGB pour 5 830 habitants. En RDA, une personne sur soixante-trois était un agent ou un informateur de la Stasi. En comptant les indicateurs ponctuels, on arrive à une proportion d’une personne qui en surveillait six et demi… Au siège de la Stasi, 15 000 fonctionnaires venaient travailler chaque jour.

La douloureuse absurdité d’un État totalitaire

Parmi eux, Anna Funder reçut un jour cette réponse d’un aîné : « S’il vous plaît, comprenez que pour certains d’entre nous, il est très difficile de trouver un emploi dans la nouvelle Allemagne. Nous sommes victimes de discriminations et d’escroqueries éhontées dans ce domaine… Kapitalisme. Mais on apprend vite, c’est pourquoi je vous demande combien vous êtes prêt à payer pour mon histoire. » Après réflexion, le journaliste refuse : « Pourquoi récompenser encore un vif d’or ? » Paradoxalement, dit-elle, les hommes de la Stasi ont été beaucoup moins touchés que les autres par le chômage qui ravage l’Allemagne de l’Est depuis la chute du Mur. Beaucoup ont trouvé du travail dans les assurances, le télémarketing ou l’immobilier. Rien de tout cela n’existait en RDA. Mais en réalité, la Stasi les avait formés à l’art de convaincre les gens d’agir contre leurs intérêts.

Quoi qu’il en soit, aucun des tortionnaires de l’ex-RDA n’a été traduit en justice. Ce qui explique peut-être pourquoi le livre d’Anna Funder a eu tant de mal à être traduit et publié en Allemagne dans les années 2000. Son enquête est d’autant plus distanciée qu’elle émane d’un journaliste australien, donc complètement étranger à l’histoire de l’Allemagne sur le plan personnel, et donc d’autant plus à même de porter un regard neuf sur cette histoire récente. Mais justement, une humanité folle se dessine, du fait de la proximité qu’elle établit avec ses témoins. La justesse de ses propos et son second degré (omniprésent et essentiel face à l’absurdité quotidienne) ressortent des témoignages et de ses observations et rendent le livre d’une rare acuité. Il a d’ailleurs reçu de nombreuses récompenses dans les années 2000 lors de sa publication, dont celle de « Livre de l’année » par le journal britannique « The Guardian », à juste titre. Sa réédition en français donnera l’opportunité aux lecteurs français de se plonger dans l’histoire de la RDA. Une histoire de totalitarisme emblématique du monde d’Orwell qu’il n’est jamais bon d’oublier complètement, car ses mécanismes peuvent toujours réapparaître sous d’autres formes.

Stasilandd’Anna Funder, traduit de l’anglais (Australie) par Mireille Vignol, a été publié le 9 novembre 2023 chez Héloïse d’Ormesson (365 pages, 22 €).

Extrait :

« Le téléphone n’arrête pas de sonner.
« Bock »
Une voix douce, une respiration laborieuse de vieillard.
« Je réponds à votre petite annonce.
– Oh oui. Monsieur Bock. Appelez s’il vous plaît. »
Je n’ai pas le temps de lui expliquer ce que je recherche.
« Je peux tout vous dire sur le ministère de la Sécurité de l’État », annonce-t-il d’emblée. « Tout ce que vous voulez savoir, jeune fille, je peux vous le dire car j’ai été professeur à l’Académie de formation du ministère. J’ai enseigné le Diszipline spéciale.
– Oh. Oui ?
Spécialdiszipline, il répète. Tu sais ce que c’est ?
– Non je ne sais pas.
– Là Spécialdiszipline était la science du recrutement d’informateurs. Là Spécialdisziplinec’était l’art du contact.

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