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Que vous le croyiez ou non, l’entraîneur argentin Michael Cheika insiste sur le fait que l’affrontement du championnat de rugby de dimanche (5h10 AEST) contre les Wallabies n’est qu’un autre match.

Le test de Mendoza marque la première fois que Cheika est entraîneur-chef contre l’Australie, le pays qu’il a dirigé de 2014 à 2019 et guidé jusqu’à la finale de la Coupe du monde de rugby 2015.

Il a déjà été entraîneur contre les Wallabies en tant qu’assistant de Mario Ledesma, mais tous les regards seront tournés vers « Cheik » à l’Estadio Malvinas Argentinas.

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L’entraîneur argentin Michael Cheika vise le test des Wallabies

« Mon rôle n’est vraiment pas pertinent, étant australien ou autre », a déclaré Cheika à Morgan Turinui sur Stan Sport. Le paradis du rugby.

« Cette semaine, c’est une équipe contre une autre et je suis dans l’équipe bleu et blanc. Je ferai donc tout ce que je peux pour les aider à gagner. »

Cheika a déclaré qu’il avait été « assez détendu » lors de la préparation de l’ouverture du tournoi, peut-être parce qu’il avait déjà revêtu les couleurs des Pumas contre l’Australie.

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Le fameux spray Salta de Cheika

« Ce genre de chose (émotion accrue) a disparu maintenant », a-t-il insisté.

« Ma responsabilité est de m’assurer que les gars ici sont prêts. Évidemment, j’ai regardé l’Australie lors des deux derniers matchs et aussi en faisant des trucs avec Stan aussi (punditry), j’ai pu les voir jouer.

« Je pense que les gars que j’ai entraînés jouent toujours très bien. (Marika) Koroibete, Michael Hooper, James Slipper, Allan Alaalatoa – ils jouent toujours vraiment un excellent rugby. Nic White joue vraiment bien au rugby. Donc ça va être un grand défi. »

L’entraîneur argentin Michael Cheika vise le test des Wallabies

Cheika a déjà disputé trois matchs sur la sellette des Pumas, les guidant vers une victoire 2-1 en série à domicile contre l’Écosse en juillet.

Le décideur de la série a été une montagne russe typique alors qu’Emiliano Boffelli a marqué un dernier essai pour arracher une victoire spectaculaire de retour 34-31.

« Les gars ont dit après : ‘bienvenue en Argentine, on sait souffrir’. Comme, jusqu’à la dernière minute », a déclaré Cheika.

L’entraîneur argentin Michael Cheika vise le test des Wallabies

« L’une des choses sur lesquelles nous voulions travailler est d’être capable de faire face à des situations défavorables. Nous avons perdu 15 points et les finisseurs sont arrivés et ont fait un excellent travail et ont fait le travail à la fin, ce qui était bien.

« Nous n’avons jamais gagné de série contre l’Australie ici en Argentine, mais nous n’avions pas gagné contre l’Écosse depuis 15 ans – nous commençons à faire des premières. Lorsque vous obtenez des premières en équipe, vous commencez à gagner en crédibilité auprès de vous-même et voyez, vous pouvez aller un peu plus loin, avec ce que nous essayons de réaliser l’année prochaine (à la Coupe du monde en France). »

Comme le destin l’a voulu, Jed Holloway fera ses Wallabies contre Cheika dimanche.

L’entraîneur argentin Michael Cheika vise le test des Wallabies

Holloway a fait ses armes chez les Waratahs sous Cheika et l’a remercié pour l’amour difficile au début de sa carrière.

« Je connais son style d’entraîneur et à l’époque je le détestais probablement », a déclaré Holloway.

« Mais maintenant, en y repensant, je suis super reconnaissant pour les leçons qu’il m’a enseignées et la pression qu’il a mise sur moi a fait de moi une personne beaucoup plus résiliente cette fois-ci.

L’entraîneur argentin Michael Cheika vise le test des Wallabies

« Je connais Cheik, il va être excité, il va probablement lancer des clubs de golf contre les murs comme il l’a fait avec nous aux Waratahs.

« Il les fera allumer et prêts à partir et nous devons l’être aussi. »

L’Argentine n’a remporté qu’un seul de ses 15 derniers tests de championnat de rugby remontant à 2018 – la victoire historique de 2020 sur les All Blacks à Sydney.

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WALLABIES (15-1) : Tom Wright, Jordan Petaia, Len Ikitau, Hunter Paisami, Marika Koroibete, Quade Cooper, Nic White, Rob Valetini, Michael Hooper (c), Jed Holloway, Matt Philip, Darcy Swain, Allan Alaalatoa, Folau Fainga’a, James Slipper

Réserves: Lachlan Lonergan, Matt Gibbon, Taniela Tupou, Nick Frost, Rob Leota, Pete Samu, Jake Gordon, Reece Hodge

PUMAS (15-1) : Juan Cruz Mallia, Santiago Cordero, Matias Orlando, Jeronimo de la Fuente, Emiliano Boffelli, Santiago Carreras, Tomas Cubelli, Pablo Matera, Marcos Kremer, Juan Martin Gonzalez, Tomas Lavanini, Matias Alemanno, Francisco Gomez Kodela, Julian Montoya (c), Nahuel Tetaz Chaparro

Réserves: Agustin Creevy, Thomas Gallo, Joel Sclavi, Santiago Grondona, Rodrigo Bruni, Lautaro Bazan Velez, Tomas Albornoz, Matias Moroni

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