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Une ligne de questions concernant l’avenir de l’arrière de Newcastle Kalyn Ponga a été brusquement interrompue, car lui et l’entraîneur Adam O’Brien se sont moqués de l’idée que la saga des contrats était une distraction pour l’équipe.

« J’essaie juste de gérer ce qui se passe sur le terrain », a déclaré Ponga lorsqu’il a été interrogé sur sa rencontre avec l’entraîneur des Dolphins Wayne Bennett la semaine dernière.

Le joueur de 24 ans est sous contrat avec les Knights jusqu’à la fin de 2024, mais les deux dernières années sont les deux options pour les joueurs.

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L’arrière des Knights a fait la une des médias après leur horrible défaite contre Manly, et il a été parsemé de questions sur son « déjeuner » avec l’entraîneur des Dolphins, Bennett.

« Je ne sais pas si vous avez remarqué, mais à chaque fois que vous me posez la question, je ne vous donne pas de réponse. Alors restez patient, j’ai des gens qui y travaillent », a-t-il déclaré.

Newcastle monte sur le plateau

« Une fois que (la rencontre) a eu lieu, je suis passé à autre chose et je me suis inquiété pour le match.

« Pour moi maintenant, mon prochain objectif est de revoir le jeu, de récupérer et d’entrer dans la semaine prochaine. »

Il a ri des suggestions selon lesquelles son avenir était une distraction pour l’équipe et a été rapidement soutenu par son entraîneur.

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« Ce n’est pas un » rendez-vous pour le déjeuner « – c’est son droit, c’est dans son contrat », a déclaré O’Brien, tout en disant qu’il était tout à fait d’accord pour que la réunion ait lieu.

« Je suis à l’aise parce que je ne vois aucune baisse dans sa préparation, sa faim à l’entraînement. Cela n’a pas faibli et j’ai généralement un radar pour ce genre de choses.

L’entraîneur des Newcastle Knights, Adam O’Brien, défend la rencontre de Kalyn Ponga avec Wayne Bennett

« En fin de compte, je veux qu’il prenne la meilleure décision avec toutes les informations sur la table, alors il n’y a aucun regret. S’il choisit de rester, il a fait son choix avec tous les faits.

« Je suis vraiment à l’aise avec ça de toute façon et je sais que ses coéquipiers sont – ils sont dans des situations similaires, je sais que ce n’est pas aussi médiatisé à ce stade de l’année mais ils sortent tous du contrat, ils négocient tous et ils ont l’habitude négocier avec plus d’un club.

« Nous aurons la réponse. Il vaut la peine d’attendre, de mon point de vue. »

Alors qu’on demandait alors à Ponga si la perte de plusieurs matchs d’affilée était prise en compte dans sa décision, il a rapidement rejeté cette question lorsque la paire a quitté la salle.

Cela fait suite à une lourde défaite 30-6 aux mains des Manly Sea Eagles dans des conditions humides au Hunter Stadium.

« Je n’utilise pas cette excuse », a déclaré O’Brien à propos de la météo.

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« Notre match a été truffé d’erreurs et d’indiscipline… nous nous sommes battus pour y revenir en deuxième période, mais nous l’avons défait avec une certaine indiscipline.

« Il y a des choses dont nous avons clairement besoin pour nous améliorer. »

« Je pensais que Manly nous avait donné des leçons sur la façon de fabriquer des essais sur le mouillé », a-t-il déclaré, louant le jeu de coups de pied de Daly Cherry-Evans.

Newcastle a perdu Dom Young et Jirah Momoisea à la suite de blessures, le premier s’étant blessé au genou en marquant un essai qui a ensuite été refusé.

« Je ne pense pas que ça ait l’air bien », a déclaré O’Brien, affirmant qu’ils ne pensaient pas qu’il s’agissait d’une déchirure du LCA.

« Nous ne savons pas – ils doivent passer des scanners et tout ça. »

Newcastle aura désormais 10 jours de congé pour récupérer alors que ses problèmes sur le terrain – et la saga Ponga hors terrain – continuent de s’éterniser.

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