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L’EPA de Biden lance des mesures de répression contre le méthane qui réchauffe la planète – POLITICO


L’Agence de protection de l’environnement a dévoilé samedi de nouvelles réglementations radicales ciblant les émissions de méthane du secteur pétrolier et gazier, une étape importante dans la stratégie du président Joe Biden visant à réduire la pollution qui fait monter les températures de la Terre.

Le déploiement de la règle à 3 heures du matin a été programmé pour coïncider avec les négociations climatiques en cours à Dubaï, où les États-Unis ont cherché à jouer un rôle de premier plan dans les efforts mondiaux visant à réduire les émissions du puissant gaz de chauffage de la planète. Mais son plus grand test se déroulera dans le domaine juridique national, où les conservateurs de la Cour suprême ont imposé des réglementations que les juges considéraient comme allant trop loin.

L’administrateur de l’EPA, Michael Regan, a qualifié dans un communiqué la règle d’« action forte » qui réduit « de manière significative » la pollution par le méthane.

« Nous avons élaboré ces normes technologiques pour faire progresser l’innovation américaine et tenir compte du leadership de l’industrie dans l’accélération de la technologie du méthane », a-t-il déclaré.

Les États-Unis organisent également samedi un sommet distinct sur le méthane à Dubaï, aux côtés de la Chine et des Émirats arabes unis. La Chine, première source mondiale de pollution par le méthane, a convenu le mois dernier dans un accord avec les États-Unis de lutter contre le méthane dans son prochain plan climatique décennal, attendu en 2025.

Si elle survit aux contestations judiciaires attendues, la règle rejoindrait la législation historique sur le climat que Biden et les démocrates du Congrès ont adoptée l’année dernière, qui débloque des milliards de dollars pour éliminer les fuites de gaz à effet de serre provenant des puits de pétrole et de gaz, des usines de traitement et des pipelines. L’objectif est de contribuer à ralentir le réchauffement qui a fait de 2023 l’année la plus chaude jamais enregistrée.

Les nations sont en passe de manquer les objectifs qu’ils se sont fixés dans l’accord de Paris sur le climat de 2015, qui appelait à limiter la hausse mondiale des températures « bien en dessous » de 2 degrés Celsius depuis le début de la révolution industrielle. (Il a également fixé un objectif ambitieux de 1,5 degré.) Ainsi, lors des négociations de la COP28 aux Émirats arabes unis, ils se sont concentrés sur les efforts visant à réduire la pollution au méthane comme l’un des moyens les plus rapides et les plus sûrs de ralentir le problème.

Le méthane est le deuxième facteur de changement climatique, après le dioxyde de carbone. C’est le principal composant du gaz naturel et il retient la chaleur 86 fois plus efficacement sur une période de 20 ans que le CO2. Les climatologues ont déclaré qu’une réduction rapide du méthane atténuerait certains des pires effets du changement climatique dans les années à venir.

Jusqu’à présent, les efforts réglementaires se sont largement concentrés sur le contrôle du méthane provenant du secteur pétrolier et gazier, où les progrès technologiques et les nouvelles capacités de surveillance ont rendu la réduction des émissions plus réalisable.

Ces progrès ont déjà été intégrés dans les réglementations des États du Nouveau-Mexique et du Colorado et ont été utilisés pour guider les réglementations fédérales, a déclaré Carrie Jenks, directrice exécutive du programme de droit de l’environnement et de l’énergie de l’Université Harvard.

Mettre les réglementations de l’EPA sous les projecteurs à Dubaï est « une opportunité de diriger et de montrer comment le faire » sur la scène internationale, a déclaré Jenks. « L’administration Biden essaie de faire preuve de leadership, en montrant que nous utilisons une technologie de pointe et que nous faisons tout ce qui est possible pour réduire les émissions de méthane provenant de l’industrie du pétrole et du gaz naturel. »

Samantha Gross, directrice de l’initiative sur la sécurité énergétique et le climat à l’Institut Brookings, a déclaré que l’élimination des émissions de méthane était « une affaire énorme » compte tenu de leur contribution au réchauffement climatique.

C’est « formidable de donner l’exemple (aux États-Unis) aux autres pays producteurs de pétrole et de gaz », a-t-elle déclaré.

Mais cela dépend du respect des règles – et il sera confronté à des défis juridiques, notamment de vastes attaques contre l’autorité de l’EPA de la part des États rouges et potentiellement des objections plus techniques soulevées par l’industrie.

L’EPA affirme qu’elle dispose d’un solide soutien juridique pour réglementer le méthane provenant du secteur pétrolier et gazier. Mais ces dernières années, la Cour suprême a mis un frein à plusieurs règles environnementales démocrates majeures, notamment une règle climatique relative aux centrales électriques datant de l’ère Obama et le pouvoir de l’EPA de réglementer les cours d’eau et les zones humides. La Haute Cour s’apprête à entendre en janvier des affaires qui pourraient permettre aux juges des tribunaux inférieurs d’annuler davantage de réglementations.

L’EPA a estimé que la règle annoncée samedi permettrait d’éviter environ 36 millions de tonnes d’émissions de méthane jusqu’en 2035. Cela équivaut à 810 millions de tonnes de dioxyde de carbone, soit à peu près la même chose que tous les gaz à effet de serre émis par la flotte nationale de centrales au charbon. centrales électriques en 2020, a indiqué l’agence.

La règle renforce les normes existantes pour les nouvelles sources de pollution et obligera pour la première fois les producteurs à moderniser leurs équipements et à rechercher activement les fuites dans des centaines de milliers de puits et autres infrastructures pétrolières et gazières.

Dans le cadre d’un changement majeur par rapport à la pratique actuelle, les entreprises ne seraient plus autorisées à dépendre d’estimations calculées pour signaler la quantité de méthane qui s’échappe de leurs sites. Au lieu de cela, ils devront utiliser des capteurs et d’autres équipements pour prendre des mesures.

La surveillance devrait s’étendre même aux sites qui ne disposent que d’un seul puits de pétrole ou de gaz. Cela s’appliquerait aussi bien aux nouveaux puits qu’à ceux déjà en exploitation.

Cette règle intervient après que la Maison Blanche et les démocrates du Congrès ont approuvé des centaines de milliards de dollars au titre de la loi sur la réduction de l’inflation et de la loi bipartite sur les infrastructures pour accélérer la transition énergétique. Les incitations fédérales ont attiré des investissements étrangers dans des projets américains d’énergie verte et de réduction des émissions de carbone. Combinés avec la réglementation de l’EPA, la Maison Blanche espère que ces projets l’aideront à respecter son engagement de réduire les émissions de gaz à effet de serre des États-Unis à la moitié des niveaux de 2005 d’ici 2030.

Le déploiement par l’administration Biden de la règle finale, Reg. 2060-AV16, intervient le troisième jour des négociations internationales sur le climat de cette année. La proposition initiale de l’EPA sur le méthane en 2021 et une proposition supplémentaire en 2022 ont également été programmées pour les négociations annuelles sur le climat, les États-Unis ayant poussé de manière agressive une action internationale sur le méthane.

Le méthane est généralement brûlé dans les centrales électriques, les véhicules ou les appareils électroménagers, ce qui crée du dioxyde de carbone. Cependant, lorsqu’il est rejeté dans l’atmosphère sous forme non brûlée par des fuites de puits, de réservoirs et d’autres infrastructures, il entraîne un réchauffement à court terme.

Cela rend la réduction des émissions de méthane essentielle pour atteindre les objectifs de Paris en matière de réchauffement climatique et donnerait aux pays plus de temps pour réduire les émissions de dioxyde de carbone, principal moteur du changement climatique.

L’administration Biden a cherché à jouer un rôle de leader dans le domaine du méthane.

En 2021, Biden et l’Union européenne ont lancé un engagement mondial en matière de méthane visant à réduire les émissions de méthane d’au moins 30 % en dessous des niveaux de 2020 d’ici 2030. Plus de 150 pays responsables d’un peu plus de la moitié des émissions de méthane d’origine humaine l’ont signé. Les principaux récalcitrants sont la Chine, l’Inde et la Russie.

Malgré ces engagements, le contrôle du méthane s’est avéré difficile : les émissions de méthane ont augmenté pour de nombreux signataires, y compris les États-Unis, selon la société de renseignement environnemental Kayrros.

Pourtant, faire sortir la règle de la porte de l’EPA ne sera que la première partie du défi, car les républicains et certains acteurs de l’industrie pétrolière se sont engagés à la contester légalement.

Les sociétés pétrolières mondiales comme Exxon Mobil, Shell et d’autres ont publiquement plaidé pour que l’EPA réglemente directement les émissions de méthane. Ces entreprises ont annoncé leurs mesures visant à réduire leurs émissions et tentent de peaufiner leur réputation en matière de réduction des émissions de carbone.

L’American Petroleum Institute, le groupe professionnel représentant les plus grandes sociétés pétrolières et gazières opérant aux États-Unis, a refusé de commenter en attendant une révision de la règle finale. Les responsables de l’industrie ont déclaré qu’ils souhaitaient principalement savoir quand exactement la règle entrerait en vigueur, s’ils seraient pénalisés pour les émissions qu’ils trouveraient même s’ils réparaient ensuite les fuites, et quelle flexibilité ils bénéficieraient dans la manière dont ils détecteraient et répareraient la pollution parasite.

Mais les petites et moyennes entreprises du secteur, qui ne disposent pas des ressources financières de leurs homologues plus grandes, considèrent les règles de l’EPA comme coûteuses et faisant double emploi avec les règles étatiques auxquelles elles se conforment déjà, a déclaré le sénateur républicain Kevin Cramer, dont L’État du Dakota du Nord est le troisième producteur de pétrole du pays.

« Les grandes multinationales ont le luxe d’avoir les moyens financiers » pour se conformer à la règle, a déclaré Cramer dans une interview. Il a également averti que les États rouges contesteraient la règle.

Néanmoins, la règle de l’EPA devrait être maintenue cette fois-ci, a déclaré Mark Brownstein, vice-président senior pour la transition énergétique à l’Environmental Defence Fund, un groupe environnemental qui travaille avec l’industrie pétrolière pour réduire les émissions.

L’argent devrait également aider à faire baisser la médecine réglementaire. L’administration Biden a annoncé en juin qu’elle fournirait plus d’un milliard de dollars de la loi climatique des démocrates pour aider à développer et à diffuser des technologies permettant de détecter et de réparer les fuites de méthane.

« Cela a été soigneusement examiné par tout le monde », a déclaré Brownstein. « Il existe un engagement substantiel en faveur des réductions, un engagement substantiel en faveur de rapports complets et d’une transition vers l’utilisation de mesures réelles plutôt que d’estimations d’émissions. Nous espérons qu’il y aura un bon alignement entre le cœur de l’industrie pétrolière et gazière américaine et, franchement, ceux d’entre nous, membres de la communauté environnementale, sur ce qui doit se passer ici.

Politc

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