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L’équipe de test australienne pourrait être très différente contre le Sri Lanka


Jon Holland est entré en lice pour un rappel de test de choc s’il peut surmonter une blessure au doigt à temps pour le match d’ouverture de la série australienne contre le Sri Lanka à Galle mercredi.

L’Australie a reçu un coup de pouce majeur lundi, avec Mitchell Starc autorisé à revenir d’un doigt coupé après une longue séance d’entraînement au guichet central.

Bowling pour la première fois sans ruban adhésif sur son doigt depuis qu’il l’a ouvert il y a près de trois semaines, Starc a couru pendant environ une heure et a pu saisir la balle sans que la plaie ne se rouvre.

Travis Head pousse également pour jouer et a terminé les tâches de terrain et de frappeur alors que les officiels attendent de voir comment ses ischio-jambiers se redressent mardi avant de faire un appel sur sa disponibilité.

Mais c’est le rôle du quatrième quilleur qui forme le point de discorde le plus important, avec l’orthodoxe du bras gauche Holland et le legpinner sortant Mitchell Swepson en lice pour jouer.

L’entraîneur Andrew McDonald a indiqué lundi que l’Australie opterait pour deux quilleurs lents, sur un terrain où la rotation des doigts a traditionnellement un avantage sur les lanceurs de poignets tels que Swepson.

« Nous n’avons pas pris cette décision, et Mitch Swepson est définitivement dans le cadre de la sélection », a déclaré McDonald.

« Nous parlons de la direction dans laquelle tourne la balle et de la valeur de la précision de la rotation des doigts par rapport à la rotation du poignet, qui peut parfois être moins précise.

« Traditionnellement, la rotation des doigts a bien fonctionné ici, ce serait aller à l’encontre des statistiques que de dire que ce n’est pas le cas.

« Mais il n’y a pas non plus eu beaucoup de rotation du poignet ici. »

Holland, qui a neuf guichets de quatre tests à 63,8 chacun, a pris 20 guichets à 32,10 dans le Sheffield Shield l’été dernier, après avoir raté le début de la saison avec une blessure au doigt.

Il n’a pas joué pour l’Australie depuis la tournée des Émirats arabes unis en 2018 et fait à peine partie d’une équipe nationale depuis.

Si les Pays-Bas gagnent, cela marquerait un incroyable coup de tonnerre étant donné qu’il ne faisait même pas partie de l’équipe australienne A au Sri Lanka il y a quinze jours.

Les sélectionneurs ayant choisi de donner à Matthew Kuhnemann une expérience en Asie, Holland n’a été appelé que lorsque Ashton Agar a été blessé au début de la série d’une journée.

Il n’a pas joué au bowling à l’entraînement lundi alors qu’il reposait son doigt endolori, mais McDonald a indiqué qu’il jouerait devant Kuhnemann s’il récupérait à temps et qu’un spinner au doigt était préféré.

Jon Holland est de retour dans l’équipe de test. (AP Photo/Eranga Jayawardena)

L’ascension de Holland suit un chemin remarquablement similaire à ses débuts en test à Galle il y a six ans, lorsqu’il a été appelé en milieu de série en tant que couverture de blessure lors de la défaite 3-0 de l’Australie.

Il a pris cinq guichets en deux tests à 54,8 sur cette tournée, après une préparation entravée en sortant d’un hiver victorien avec un bowling limité derrière lui.

McDonald est convaincu que ce serait différent cette fois.

« Nous savons ce que Jon peut faire, c’est pourquoi il a été appelé dans l’équipe », a déclaré McDonald.

« Il a toujours été là ou à peu près avec des performances nationales.

«Il a été appelé tard, était-il un peu sous-estimé lorsqu’il est entré dans la série (Australie) A? Cela ne fait aucun doute.

« Mais nous avons l’impression qu’il peut se mettre sous la forme dont nous avons besoin. »

Steve Smith est prêt à embrasser la pression de la rotation des guichets sri-lankais, sachant que le défi des terrains difficiles fait ressortir le meilleur de son bâton.

Actuellement au milieu de la plus grande sécheresse du siècle depuis avant sa première tonne en 2013, Smith est prêt à recommencer à la dure lors des deux tests à Galle à partir de mercredi.

Parce que, de son propre aveu, c’est là qu’il s’épanouit.

Sur ses 27 centaines de tests, plus de la moitié sont venus avec lui en tant que seul créateur du siècle après avoir atteint le pli avec l’Australie loin d’être aux commandes.

Quatre d’entre eux sont également venus sur le sous-continent, où il est en moyenne de 50,08.

« Quand la pression est là, c’est quand je passe à un autre niveau mentalement », a déclaré Smith à AAP.

« Plus j’ai joué longtemps, mieux je me suis amélioré sous la pression.

L’équipe de test australienne pourrait être très différente contre le Sri Lanka

Steve Smith (Photo par Getty Images).

« Quand c’est difficile, c’est quand vous voulez vous lever et aider votre équipe à sortir de la situation délicate dans laquelle vous vous trouvez. »

Nulle part ailleurs les frappeurs australiens n’ont été mis sous plus de pression qu’au Sri Lanka au cours de la dernière décennie.

Ils ont été battus 3-0 lors de leur dernière tournée en 2016, Smith étant le seul bâton régulier à avoir une moyenne supérieure à 30.

Et s’il y a une chose que Smith a plus manquée pendant la pandémie que le volume de frappeurs, c’est jouer dans des conditions difficiles à l’extérieur.

Depuis la fin de la série Bradmanesque 2019 Ashes, Smith n’a disputé que trois tests sur un sol étranger, qui se sont tous déroulés sur des platines pakistanaises sans vie plus tôt cette année.

Au cours de cette période, il n’a marqué qu’un siècle, avec toujours une moyenne de 39,88 mais bien en deçà de sa marque de 68,97 entre la mi-2013 et la fin des Cendres 2019.

« C’était dommage que nous n’ayons pu jouer à aucun test de cricket pendant un certain temps », a déclaré Smith.

« J’adore jouer au test de cricket à l’extérieur. Partout où vous allez présente un défi différent.

«J’ai manqué de frapper sur des guichets qui sont amicaux.

« Ils sont tellement excitants, ils sont amusants, il se passe toujours quelque chose. Je pense que c’est génial pour le jeu de voir quelque chose comme ça.

«Vous devez être allumé, en particulier en tant que frappeur. Vous n’obtenez pas trop de secondes chances, soyez vraiment concentré et vraiment proactif.

La proactivité sera le nom du jeu de l’Australie cette série.

L’Australie a parlé de la façon dont ils ont été travaillés par Rangana Herath, désormais à la retraite, lors de leur défaite 3-0 au Sri Lanka en 2016, lui permettant de suivre un rythme et d’atteindre constamment la même longueur.

Cette fois, les hommes d’Andrew McDonald veulent s’attaquer davantage aux spinners, adoptant un mantra de défense avec attaque avec la batte.

« Plus vous leur permettez de s’installer et de lancer cette longueur, c’est là que vous pouvez vous attirer des ennuis avec la balle qui dérape ou celle qui tourne », a déclaré Smith.

« Vous jouez un peu au chat et à la souris.

« Parfois, vous pouvez anticiper en descendant le guichet et en exerçant une certaine pression, ou en vous asseyant un peu plus profondément dans le pli. »

L’Australie veut que ses quilleurs de rythme se démarquent au Sri Lanka avec Mitchell Starc prêt à déployer le même plan qui l’a aidé à jouer en 2016.

L’Australie entrera dans le premier test de mercredi à Galle avec Starc et Cummins comme les deux rapides de première ligne, tandis que Cameron Green agira comme un véritable troisième joueur.

Pendant ce temps, Soixante-six images de Shane Warne veilleront sur les joueurs de cricket australiens à Galle alors qu’ils se battent pour conserver le trophée nommé en l’honneur du regretté legpinner.

Deux mois après sa mort soudaine, l’Australie et le Sri Lanka joueront pour le Trophée Warne-Muralitharan qu’ils n’ont plus remporté à l’étranger depuis 2011.

L’équipe de test australienne pourrait être très différente contre le Sri Lanka

(Photo de Hamish Blair/Getty Images)

Le premier test de mercredi sera également dédié au Victorien, avec un moment de silence à observer avant le match et le frère de Warne, Jason, devrait être présent.

Warne était aimé dans le monde entier, mais dans peu d’endroits cette admiration est plus grande qu’à Galle, une ville qu’il a aidé à reconstruire après le tsunami de 2004.

© AAP



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