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Les avocats de Sussmann rejettent les accusations du FBI selon lesquelles l’avocat aurait menti au sujet de la connexion avec Clinton


Cependant, la défense de Sussmann a suggéré qu’une mauvaise communication, des hésitations et une bureaucratie interne ont conduit les agents du FBI à ne pas essayer de trouver des informations qu’ils auraient facilement pu découvrir sur la source des allégations.

Pour obtenir une condamnation dans cette affaire, les procureurs doivent montrer hors de tout doute raisonnable non seulement que Sussmann a menti, mais que toute fausse déclaration aurait pu avoir un impact sur l’enquête du FBI. La défense de Sussmann a suggéré qu’il y avait tellement de problèmes et d’obstacles internes que les procureurs ne peuvent pas faire valoir ce point.

L’agent du FBI, Curtis Heide, a témoigné que lui et un autre agent chargé de traiter les soi-disant allégations de serveur secret ont demandé à plusieurs reprises aux responsables du siège du FBI la permission d’interroger la source des données et des «livres blancs» qui ont stimulé l’enquête. Cependant, ces demandes ont été repoussées, a-t-il dit.

« Cela a rendu votre enquête incomplète, n’est-ce pas ? » a demandé l’avocat de la défense Sean Berkowitz.

« Oui », a répondu Heide.

Berkowitz a souligné que le FBI avait nommé un agent stagiaire que Heide supervisait, Allison Sands, l’agent principal de l’enquête, même si elle n’avait jamais ouvert de dossier auparavant. L’avocat de la défense a également souligné des erreurs dans les mémorandums officiels d’ouverture et de clôture du FBI pour l’enquête, notamment en disant que les informations sur le serveur secret présumé provenaient du ministère de la Justice.

Au moins une demi-douzaine d’employés du FBI ont participé à la rédaction ou à l’approbation des notes de service contenant ces erreurs, que Heide a qualifiées de « fautes de frappe ».

« Pas beaucoup d’attention aux détails, je suppose? » dit Berkowitz.

« Il y a eu quelques erreurs, oui », a répondu Heide.

Heide a déclaré que lui et Sands, basés à Chicago, étaient également tenus au courant de l’endroit où les responsables du siège du FBI obtenaient d’autres informations ou données pertinentes pour l’enquête.

« Il semble que nous obtenions plus d’informations de la part de personnes anonymes et que le siège ne nous donnait pas la possibilité d’aller les interroger », a déclaré Heide.

« Juste de dire que c’était assez frustrant pour vous? » demanda Berkowitz.

« Oui, monsieur, » dit l’agent du FBI.

Sussmann, un éminent avocat spécialisé dans la cybersécurité et ancien procureur fédéral, a été inculpé l’année dernière par un grand jury à la demande de l’avocat spécial John Durham. Durham a été nommé en 2019 par le procureur général William Barr pour examiner les origines de l’enquête du FBI sur les liens entre la Russie et le président Donald Trump.

Alors que l’équipe de Sussmann n’arrêtait pas de rappeler au jury mardi les dérapages de l’enquête du FBI, l’équipe de Durham a souligné la fragilité des allégations.

Heide a déclaré que les recherches effectuées par des agents du FBI et des experts en informatique ont conclu que les allégations concernant le serveur secret manquaient de fondement. « Notre enquête n’a pu étayer aucune des allégations du livre blanc », a-t-il déclaré.

Mardi, le juge Christopher Cooper a rejeté une autre demande des procureurs d’introduire des preuves que les experts et les chercheurs qui ont travaillé sur la question du serveur avaient des doutes sur l’exactitude de leur propre travail.

Cependant, les jurés ont vu un e-mail que Rodney Joffe, responsable de la technologie, a envoyé à ses associés en septembre 2016, indiquant que son objectif dans la préparation d’un tel livre blanc n’était « PAS de pouvoir dire que c’est, sans aucun doute, un fait, mais simplement d’être plausible ».

Heide a déclaré qu’il aurait aimé le savoir, car le courrier électronique suggère que le document d’accompagnement « semble avoir été fabriqué ».

Le procès de Sussmann, qui en est maintenant à sa deuxième semaine, s’est tenu mardi à un schéma établi consistant à offrir des divulgations non directement liées à l’accusation portée contre l’avocat de la cybersécurité. Alors qu’il était à la barre des témoins, Heide a déclaré que lui et d’autres membres du FBI faisaient l’objet d’une enquête interne pour savoir s’ils avaient intentionnellement supprimé des informations d’une demande en justice en vertu de la loi sur la surveillance du renseignement étranger.

L’enquête semble être un affleurement d’une enquête de l’inspecteur général du ministère de la Justice de 2018 qui a révélé des erreurs et des omissions dans l’application FISA liées à l’ancien conseiller de campagne de Trump, Carter Page. Heide a déclaré qu’il n’avait délibérément retenu aucune information et que l’enquête interne, menée par la division d’inspection du FBI, n’a pas conclu à un acte répréhensible.

Le témoignage de la journée s’est terminé avec Jared Novick, associé commercial de Joffe et ancien PDG de BitVoyant, une société de cyberdéfense et de renseignement qui s’appelle désormais BlueVoyant. Novick a témoigné qu’il avait reçu une demande « extrêmement rare » de Joffe pour rechercher des liens de données entre Trump et la Russie.

Novick s’est rappelé avoir reçu un « PDF très indescriptible » qui comprenait les noms des individus, des informations sur les conjoints, les sociétés et affiliations russes, et les adresses e-mail des personnes liées à Trump.

« J’ai immédiatement su que c’était une demande politique », a déclaré Novick.

Novick a déclaré que la tâche le mettait « extrêmement mal à l’aise » car il pourrait s’agir d’une recherche d’opposition, il a donc gardé le projet petit. Il lui a donné le nom de « Crimson Rhino », parce que la « dernière chose que je voulais, c’était le nom de Donald Trump » sur les tableaux blancs de l’entreprise.

Lors du contre-interrogatoire, Berkowitz a souligné la relation tendue entre Novick et Joffe. Il a également mis en doute la crédibilité de Novick dans l’évaluation des données que la société a recherchées concernant Trump et la Russie.

Dans un échange, Novick a incorrectement identifié la signification de l’acronyme DNS, affirmant qu’il pensait qu’il représentait le service de nom de domaine.

« Seriez-vous surpris de savoir qu’il s’agit en fait d’un système de noms de domaine ? » dit Berkowitz.

« Ça m’étonnerait, oui. Mais je ne suis pas un cyber-expert », a déclaré Novick.

Novick a admis qu’il se disputait parfois avec Joffe – admettant qu’en 2016, il avait eu une «période difficile» avec le directeur technique.

En redirection, le procureur Jonathan Algor a demandé à Novick quel était le public visé par les informations compilées par son entreprise pour le projet : « C’était pour aller voir un avocat », a déclaré Novick.

L’accusation mettra fin à sa preuve mercredi, la parajuriste de Durham Kori Arsenault servant de témoin sommaire. Une fois que la défense aura entamé ses plaidoiries – jeudi matin au plus tard – Berkowitz a déclaré qu’il prévoyait d’appeler à la barre l’ancien journaliste du New York Times Eric Lichtblau, l’agent du FBI Tom Grasso, l’avocate Tashina Gauhar et « des témoins de personnalité ».


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