Les Bengals terminent la saison des Bills en présence de Damar Hamlin


ORCHARD PARK, NY – Avant le début de cette saison de la NFL, les Bills de Buffalo se sont fixé pour objectif de remporter un Super Bowl. Bien qu’il s’agisse d’un objectif partagé par toutes les équipes, il était à la fois réaliste et pressant pour les Bills, qui pensaient que l’équipe de cette saison avait plus de chances que jamais de livrer enfin un championnat dans cette région.

Les Bills ont tenu bon à cette mission grâce à une brève crise de mi-saison, des blessures à long terme à Micah Hyde et Von Miller, puis l’urgence médicale potentiellement mortelle de Damar Hamlin lors d’un match aux heures de grande écoute début janvier. Mais dimanche, les Bills se sont retrouvés dans un endroit familier : attendre l’année prochaine.

Sous une chute de neige constante, la saison des Bills s’est terminée par une défaite de 27-10 contre les Bengals de Cincinnati, qui défieront Kansas City lors du match de championnat de l’AFC le week-end prochain.

Les Bills ont eu du mal à ralentir Joe Burrow et l’offensive des Bengals, tandis que le quart-arrière des Bills Josh Allen n’arrivait pas à mettre l’offensive en rythme. Les Bengals avaient perdu trois partants sur leur ligne offensive, mais c’est Allen qui s’est souvent retrouvé en fuite, se démenant pour faire des jeux hors de propos.

La dernière fois que ces deux équipes étaient sur le terrain ensemble, le 2 janvier, Hamlin a fait un arrêt cardiaque après avoir fait ce qui semblait être un plaquage de routine du receveur Tee Higgins. Ce match a été suspendu au premier quart et finalement annulé. Depuis lors, les Bills ont tenté d’aller de l’avant, puisant leur force dans les progrès constants de Hamlin, qui a été libéré de l’hôpital le 11 janvier et a fait sa première apparition publique lors du match de dimanche.

Hamlin a visité le vestiaire des Bills avant le match, puis a regardé depuis une suite alors qu’il continuait ce que les médecins ont dit qu’il s’agirait d’un long rétablissement. À la marque des deux minutes de la première mi-temps, le stade Jumbotron a montré Hamlin. Il a mis ses mains en forme de cœur, puis a exhorté la foule à encourager la défense, qui défendait Burrow sur la ligne de but.

La défense a tenu sur cette série – après qu’une prise de touché de Ja’Marr Chase a été annulée lors de l’examen – mais ce n’était qu’un des quelques tournants potentiels pour les Bills qui ne se sont jamais matérialisés.

Les Bengals ont construit une avance de 14 points au premier quart sur deux passes de touché de Burrow vers des cibles grandes ouvertes – Chase sur le premier pour 28 verges et l’ailier rapproché Hayden Hurst sur le deuxième pour 15. Burrow n’a pas lancé de passe incomplète sur les deux premiers disques des Bengals. Les Bills, quant à eux, ont ouvert avec deux séries de trois et trois.

Les Bills ont finalement arrêté les Bengals sur leur troisième possession, lorsque le secondeur All-Pro Matt Milano a limogé Burrow au troisième essai près du milieu de terrain. Lorsque les Bills ont récupéré le ballon, ils ont marché vers la zone des buts sur un parcours de 15 jeux et 75 verges couronné par un touché d’Allen sur un quart-arrière de 1 verge.

Après que le panier des Bengals juste à l’intérieur de l’avertissement de deux minutes de la première mi-temps ait poussé l’avance de Cincinnati à 17-7, les Bills ont reculé à moins d’un score au début de la seconde mi-temps sur un panier de 25 verges de Tyler Bass. Mais à partir de ce moment, ce sont tous les Bengals qui, tout au long du match, ont maintenu l’élan qui a échappé à l’offensive des Bills. Le touché d’Allen au deuxième quart a été la seule fois où les Bills sont entrés dans la zone des buts.


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